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Alors que la Chine courtise les talibans, les Ouïghours d’Afghanistan craignent pour leur vie

Tuhan, qui utilise un pseudonyme pour protéger son identité des talibans, est prise entre une patrie où les Ouïghours sont confrontés à une répression croissante et un pays d’adoption où ils sont considérés comme des étrangers.

Ce qui les inquiète le plus, c’est qu’ils pourraient être expulsés vers la Chine.

D’anciens détenus affirment avoir été soumis à un endoctrinement politique intense, au travail forcé, à la torture et même à des abus sexuels. La Chine nie avec véhémence les allégations de violations des droits humains, insistant sur le fait que les camps sont des “centres de formation professionnelle” volontaires conçus pour éradiquer l’extrémisme religieux et le terrorisme.

Tuhan a déclaré qu’elle craignait ce qui arriverait à elle et à sa famille s’ils étaient obligés de rentrer.

“Toutes ces dernières années, la vie était difficile… Mais ce qui se passe maintenant est le pire”, a-t-elle déclaré, faisant référence à la prise de contrôle des talibans. “Ce n’est qu’une question de temps avant que (les talibans) découvrent que nous sommes des Ouïghours. Nos vies sont en danger.”

“Réfugié de Chine”

Tuhan n’avait que 7 ans lorsqu’elle et ses parents ont fui Yarkand, une oasis sur l’ancienne route de la soie près de la frontière chinoise avec l’Afghanistan.

À l’époque, Kaboul était connue comme la “Paris de l’Est, ” et pour les Ouïghours ethniques, c’était un sanctuaire de la révolution culturelle chinoise, une décennie de troubles politiques et sociaux de 1966 à 1976, au cours de laquelle l’islam – comme toutes les autres religions – a été durement réprimé.
Tuhan et sa famille vivent en Afghanistan depuis des décennies.
Tuhan fait partie des 3 000 Ouïghours en Afghanistan, selon Sean Roberts, professeur à l’Université George Washington et auteur de “The War on the Uyghurs”, ce qui en fait une infime minorité dans le pays de plus de 37 millions.

Beaucoup d’entre eux ont fui la Chine après que le Parti communiste a pris le contrôle du Xinjiang en 1949. Certains – comme Tuhan – ont migré au milieu des années 1970, pendant le chaos des dernières années de la Révolution culturelle, traversant des cols de montagne au sud du Xinjiang. chercher refuge, a déclaré Roberts.

De nombreux Ouïghours ont maintenant la nationalité afghane, mais leurs cartes d’identité les identifient toujours comme Réfugiés chinois – y compris des immigrants de deuxième génération, selon une photo d’identité partagée avec CNN et les récits de deux Ouïghours.

Abdul Aziz Naseri, dont les parents ont fui le Xinjiang en 1976, a déclaré que sa carte d’identité l’identifiait toujours comme un “réfugié chinois”. même s’il est né à Kaboul.

Naseri, qui vit maintenant en Turquie, a déclaré avoir recueilli les noms de plus de 100 familles ouïghoures qui veulent fuir l’Afghanistan.

“Ils ont peur de la Chine, parce que les talibans traitaient avec la Chine derrière la porte. Et ils ont peur d'(être) renvoyés en Chine”, a-t-il déclaré.

Un bon ami”

Les Ouïghours en Afghanistan ont de bonnes raisons de s’inquiéter, selon les experts.

En juillet, une délégation talibane a effectué une visite de haut niveau à Tianjin, où elle a rencontré le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi.

Wang a qualifié les talibans de “force militaire et politique importante en Afghanistan” et a déclaré qu’ils joueraient “un rôle important dans le processus de paix, de réconciliation et de reconstruction du pays”.

En retour, les talibans ont qualifié la Chine de « bon ami » et se sont engagés à « ne jamais permettre à des forces d’utiliser le territoire afghan pour se livrer à des actes préjudiciables à la Chine », selon un déclaration du ministère chinois des Affaires étrangères sur la réunion.
Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi rencontre le mollah Abdul Ghani Baradar, le chef politique des talibans, à Tianjin, dans le nord de la Chine, le 28 juillet.
Et la semaine dernière, un porte-parole des talibans a appelé à des relations plus étroites avec Pékin dans un entretien avec le radiodiffuseur d’État chinois CGTN.

“La Chine est un pays très important et fort dans notre voisinage, et nous avons eu des relations très positives et bonnes avec la Chine dans le passé”, a déclaré Zabihullah Mujahid. “Nous voulons rendre ces relations encore plus fortes et voulons améliorer le niveau de confiance mutuelle.”

Roberts a déclaré que les craintes des Ouïghours que les talibans puissent les expulser vers la Chine pour gagner plus de faveur auprès de Pékin étaient légitimes.

“(Les talibans) ont de nombreuses raisons d’essayer de convaincre Pékin d’obtenir une reconnaissance internationale, d’obtenir une aide financière au moment où la plupart de la communauté internationale ne leur apporte pas d’aide financière”, a-t-il déclaré.

L’inquiétude de Tuhan à l’idée d’être potentiellement forcé de retourner en Chine est aggravée par les efforts de plus en plus agressifs de Pékin ces dernières années pour ramener les Ouïghours d’outre-mer au Xinjiang, y compris en provenance de pays musulmans.

CNN a collecté plus d’une douzaine de récits détaillant la détention et l’expulsion présumées de Ouïghours à la demande de la Chine en Égypte, aux Émirats arabes unis et en Arabie saoudite.

Dans un rapport publié en juin, le Uyghur Human Rights Project a déclaré qu’il y avait eu au moins 395 cas de Ouïghours expulsés, extradés ou renvoyés vers la Chine depuis des pays du monde entier depuis 1997.

Dans une déclaration à CNN, le ministère chinois des Affaires étrangères a qualifié le Uyghur Human Rights Project d’« organisation séparatiste catégoriquement anti-chinoise ».

“Les soi-disant données et rapports publiés par eux n’ont aucune impartialité ni crédibilité et ne valent pas du tout la peine d’être réfutés”, a-t-il déclaré.

Lutter contre les militants

Le gouvernement chinois a une longue histoire d’engagement avec les talibans, remontant à la fin des années 1990, lorsque le groupe militant contrôlait l’Afghanistan pour la dernière fois.

Pékin a exhorté à plusieurs reprises les talibans à sévir contre les militants ouïghours en Afghanistan, principalement le Mouvement islamique du Turkestan oriental (ETIM), qu’il a blâmé pour presque chaque attaque terroriste ou incident violent au Xinjiang et dans d’autres parties du pays.

Lors de sa rencontre en juillet avec des responsables talibans à Tianjin, Wang, le ministre chinois des Affaires étrangères, a déclaré que l’ETIM “constitue une menace directe pour la sécurité de l’État et l’intégrité du territoire chinois”.

UNE vidéo publié par la chaîne de télévision d’État CGTN en 2019 comparait l’ETIM à al-Qaïda et à ISIS, affirmant qu’il “avait tenté de recruter des personnes à grande échelle, propageant une idéologie radicale qui continue de semer le chaos dans de nombreux pays du monde”.

Mais les experts disent qu’il y a peu de preuves indépendantes pour confirmer les affirmations de la Chine sur la taille, les capacités et l’influence d’ETIM – et il y a des doutes qu’elle existe encore aujourd’hui.

ETIM a commencé comme un petit groupe d’Ouïghours qui sont venus en Afghanistan dirigé par les talibans en 1998 avec l’intention d’établir une insurrection contre la domination chinoise, selon Roberts.

Les talibans ont d’abord autorisé le groupe à s’installer en Afghanistan, mais dans une tentative de rechercher le soutien chinois dans un contexte d’isolement international, les talibans ont assuré à Pékin qu’il ne permettrait à aucun groupe d’utiliser son territoire pour mener des attaques contre la Chine.
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Dans les années 1990 et 2000, le Xinjiang a connu une augmentation des attaques violentes, qui, selon Roberts, étaient souvent des explosions spontanées de griefs envers les politiques répressives du gouvernement chinois. Mais après les attentats du 11 septembre, Pékin a tenté de recadrer tous ces incidents comme étant liés au terrorisme islamique dirigé par des groupes externes tels que l’ETIM, a-t-il déclaré.
Quelques personnes avait entendu parler de l’ETIM jusqu’à ce qu’elle soit désignée par le gouvernement américain comme organisation terroriste en 2002, au cours d’une période de coopération antiterroriste accrue avec la Chine à la suite des attentats du 11 septembre. Cette décision a toutefois été contestée par experts et fonctionnaires, qui y voient une contrepartie de Washington pour obtenir le soutien de Pékin pour l’invasion de l’Irak.
L’année dernière, alors que les relations entre les États-Unis et la Chine se détérioraient, l’administration Trump a radié l’ETIM en tant que groupe terroriste, attirant la colère de Pékin. Le département d’État américain mentionné le retrait était dû au fait que “pendant plus d’une décennie, il n’y a eu aucune preuve crédible qu’ETIM continue d’exister”.
Le fondateur d’ETIM, Hasan Mahsum a été tué en 2003 par des troupes au Pakistan, où lui et ses partisans ont fui après le bombardement américain de l’Afghanistan. Le groupe semble être mort avec lui, a déclaré Roberts.
Mais en 2008, un groupe successeur d’ETIM, appelé le Parti islamique du Turkestan (TIP), avait émergé et menacé d’attaquer les Jeux Olympiques de Pékin. Le groupe est connu pour être affilié à al-Qaïda et est devenu plus tard un acteur clé de la guerre civile syrienne.

“Ils ont été très prolifiques en termes de production de vidéos menaçant Pékin, mais il n’y a aucune preuve qu’ils soient capables de mener des attaques à l’intérieur de la Chine”, a déclaré Roberts.

Mais le gouvernement chinois a continué à utiliser l’existence du TIP – qui Pékin se réfère toujours au nom d’ETIM – pour souligner la menace du terrorisme et justifier sa répression en cours au Xinjiang, ont déclaré des experts et des militants ouïghours.

« Pourquoi envoyer un ami ? »

Aujourd’hui âgée d’une cinquantaine d’années, Tuhan vit dans le nord de l’Afghanistan, gagne sa vie en confectionnant les vêtements des gens, tandis que ses enfants font des petits boulots, comme peindre les maisons des voisins, pour tout l’argent qu’ils peuvent obtenir.

Mais même des gens ordinaires comme elle pourraient se retrouver entraînés dans la campagne de Pékin contre les groupes terroristes.

Roberts a déclaré qu’il n’est pas clair que TIP ait une présence significative en Afghanistan, bien qu’un petit nombre de ses membres vivraient dans le pays. Si les talibans devaient expulser quelqu’un vers la Chine, ce seraient très probablement des Ouïghours ordinaires plutôt que les membres du TIP avec lesquels ils entretiennent des relations à long terme, a-t-il déclaré.

“S’ils veulent montrer à Pékin qu’ils sont réceptifs à ses demandes (de rapatriement), pourquoi envoyer un ami qu’ils connaissent alors qu’ils pourraient simplement envoyer des Ouïghours au hasard en Afghanistan et suggérer qu’ils constituent une menace pour Pékin ?” dit Roberts.

Bien qu’ils aient vécu pendant des décennies en Afghanistan, les Ouïghours sont considérés comme des étrangers, et contrairement à des milliers de personnes transportées par avion en lieu sûr par les États-Unis et leurs alliés, ils n’ont aucun pays pour les aider à négocier leur sortie.

“Ils n’ont vraiment personne pour défendre leur cause, pour les aider à sortir du pays”, a déclaré Roberts.

Tuhan a déclaré qu’elle et sa famille n’avaient même pas de passeport, donc ils ont des options limitées pour quitter l’Afghanistan, même si un autre pays était prêt à les prendre.

“Ils ne donnent pas de passeport gratuitement, et nous ne pouvons pas nous le permettre. Mais maintenant, ils ont de toute façon cessé de délivrer les passeports”, a-t-elle déclaré.

“Cela fait 45 ans que nous avons fui ici. Nous avons vieilli sans voir une bonne journée”, a-t-elle déclaré. “J’espère que nos enfants pourraient avoir une vie meilleure. C’est tout ce que nous voulons. Nous voulons juste être sauvés de cette oppression.”

Arslan Khakiyev et James Griffiths ont contribué à ce rapport.


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