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À l’intérieur de l’évolution de Shang-Chi d’un personnage de bande dessinée oublié à un super-héros sur grand écran

Mais pendant de nombreuses années, Shang-Chi a existé en marge des autres histoires de Marvel. Sa série initiale était même épuisée pendant un certain temps, grâce à un personnage raciste dont Marvel a perdu les droits d’utilisation, a déclaré Steve Englehart, l’un des auteurs de bandes dessinées qui l’a créé.

D’une bande dessinée qui imitait les films de kung-fu à une nouvelle série qui met davantage l’accent sur l’identité du personnage en tant qu’immigrant chinois, Shang-Chi est finalement devenu l’un des ligueurs majeurs de Marvel. Apprenez à connaître les nombreuses versions du Maître du Kung Fu avant de rencontrer le portrait du héros par Liu.

Les premiers problèmes de Shang-Chi reposaient sur des stéréotypes problématiques

Chaque itération de Shang-Chi a un fil conducteur similaire : il est toujours un artiste martial spectaculaire, jouant toujours à la corde avec son ancienne vie de combattant et toujours, toujours tourmenté par les problèmes de papa. Ce plan a été créé par Englehart et Jim Starlin, l’équipe de deux hommes qui a donné vie au personnage (Englehart, peut-être mieux connu pour son sombre, noir prendre Batman, a aussi créé des personnages comme Star-Lord de “Guardians of the Galaxy”, et Starlin est responsable des icônes MCU comme son plus grand méchant, Thanos.)
Au début des années 1970, Englehart et Starlin ont approché Detective Comics (DC) avec une idée : une bande dessinée sur la série de David Carradine “Kung Fu”. (La série a été critiquée pour son utilisation de “Yellowface”, ou choisir des acteurs blancs en tant que personnages asiatiques. Carradine est blanc mais a joué le rôle d’un artiste martial en partie chinois.)

Starlin, un artiste, aimait l’élément arts martiaux de l’histoire, tandis que l’écrivain Englehart a déclaré qu’il souhaitait se plonger dans le taoïsme et d’autres philosophies pour étoffer son protagoniste. Les deux pensaient avoir trouvé un match avec “Kung Fu” – mais DC pensait que “l’engouement pour le kung fu allait disparaître”, a déclaré Starlin, et a transmis l’idée.

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Le couple l’a donc pris à côté de Marvel, dont les dirigeants n’ont accepté qu’après avoir insisté pour que le couple injecte une propriété intellectuelle préexistante dans leur bande dessinée, ont déclaré les deux hommes à CNN.

Dans ce cas, la société avait les droits sur le personnage Fu Manchu, un caricature raciste d’un homme chinois créé par l’auteur britannique Sax Rohmer au début du 20e siècle. Le méchant a ensuite été “greffé sur la série” en tant que père de Shang-Chi, a déclaré Starlin à CNN dans une interview en août. (Des représentations racistes de personnages asiatiques étaient apparues dans les bandes dessinées avant cela, comme le méchant en forme d’œuf “Egg Fu” dans un numéro de Wonder Woman de 1965 et le personnage de 1940 “Ebony White” dans la première bande dessinée, “The Spirit”, a déclaré Grace Gipson). , professeur adjoint à la Virginia Commonwealth University qui étudie la race et le genre dans la bande dessinée.)

À l’époque, a déclaré Englehart, lui et Starlin ont été chargés de rendre leur personnage à moitié blanc. Englehart était habitué au racisme des lecteurs de bandes dessinées – en tant qu’écrivain pour le personnage de Luke Cage, il a rappelé que certains magasins du Sud refusaient de vendre des numéros de la série parce que son rôle principal était noir – donc, pour obtenir l’approbation dont ils avaient besoin pour écrire leur comique, ils ont fait de la mère de Shang-Chi une femme américaine blanche.

Il y avait aussi la question de la coloration : les bandes dessinées à l’époque étaient limitées dans les mélanges de couleurs qu’elles pouvaient utiliser pour produire certaines nuances, a expliqué Starlin. La coloration choisie pour le teint de la peau de Shang-Chi était prédéterminée, a déclaré Englehart, et a fini par être une teinte jaune orangé partagée par d’autres personnages asiatiques de la bande dessinée.

“Avec le recul, c’est embarrassant”, a déclaré Starlin à propos du teint choisi pour le personnage. “Shang-Chi a été une création à une époque où non seulement beaucoup de gens avaient une vision limitée de ce qu’était le monde, mais nous étions très limités dans ce qui pouvait être fait sur le plan technologique.”

Le numéro 125 de Master of Kung Fu publié en juin 1983. Starlin et Englehart avaient tous deux quitté la série à ce stade.

Bien que les deux auteurs aient accepté d’apporter les modifications problématiques pour créer leur bande dessinée, ils ont pu raconter le reste de l’histoire comme ils le souhaitaient. Englehart a écrit Shang-Chi en tant que philosophe en herbe aux prises avec son histoire familiale violente et son désir d’être meilleur, tandis que Starlin s’est amusé à esquisser des scènes complexes des combats de kung-fu de Shang-Chi.

“C’est un personnage assez moral dans un monde très corrompu, à peu près de la même manière que Captain America l’était”, a déclaré Starlin, notant que Shang-Chi n’est pas aussi “prédicateur” que Captain America du MCU.

“Il a été élevé pour être un parfait personnage d’artiste martial, imprégné de la philosophie de l’Est”, a déclaré Englehart à CNN dans une interview en août. “Mais ensuite, il a découvert que tout cela avait été au service de son mauvais père. Alors il s’est rebellé contre cela, puis a en quelque sorte fait son chemin dans le monde qu’il ne comprenait pas, problème par problème, et le voyait à travers la philosophie les yeux.”

Marvel ne s’attendait peut-être pas à ce que Shang-Chi soit un succès retentissant – ses débuts ont été intégrés à la série limitée, “Édition spéciale Marvel #15.” C’était une brève introduction au personnage, couvrant ses origines en tant qu’assassin formé par son père, un méchant qui l’a utilisé pour acquérir l’immortalité, et sa prise de conscience qu’il s’était battu du mauvais côté, mais c’est devenu un succès fou, dirent Englehart et Starlin.

Bientôt, Marvel a voulu une série mensuelle, une série annuelle, des éditions spéciales et une version en noir et blanc d’une autre série centrée sur Shang-Chi, et Englehart et Starlin étaient épuisés. Générer autant de contenu Shang-Chi signifiait qu’il n’y aurait pas autant de temps pour explorer pleinement des thèmes complexes, du moins pas comme ils l’avaient envisagé. Les deux ont quitté la série après seulement quelques problèmes.

« C’était tellement bizarre ! dit Englehart. “Nous étions totalement dedans, et personne d’autre ne l’était, puis tout le monde l’était, et c’est devenu trop difficile pour nous de suivre le rythme.”

La nouvelle série ‘Shang-Chi’ réaligne l’identité du héros

La série “Master of Kung Fu” de Shang-Chi a ensuite été dirigée par Doug Moench et l’artiste Paul Gulacy, dont les références cinématographiques à Lee et Bond ont gagné de nouveaux fans de Shang-Chi alors que la série se poursuivait dans les années 1980. Il est apparu par intermittence dans les bandes dessinées Marvel dans les années qui ont suivi, mais n’a jamais été un personnage principal de la même manière qu’il l’était à ses débuts.

Ce n’est qu’en 2020 que l’écrivain Gene Luen Yang a été engagé pour reprendre une nouvelle série Shang-Chi. Avec les artistes Dike Ruan et Philip Tan, Yang a construit une identité pour Shang-Chi informée par son histoire dans la bande dessinée et celle de la diaspora chinoise.

Shang-Chi dans sa bande dessinée originale était constamment l’étranger, qu’il soit dans les rues de Londres à travailler avec des espions ou avec sa propre famille. Yang se sentait lui-même comme un étranger en tant que jeune, ce qui explique en partie pourquoi il ne s’est pas initialement connecté avec le personnage.

Numéro 1 de "Shang-Chi" publié en mai 2021. Gene Luen Yang et Dike Ruan ont dirigé ce numéro.
“Je n’étais pas un fan de Shang-Chi quand j’étais enfant”, a-t-il déclaré dans un Interview de février sur le podcast Marvel’s Voices. “J’ai rencontré ces bandes dessinées Shang-Chi à un moment où je ne me sentais pas à l’aise d’être un sino-américain. J’avais donc l’impression, vous savez, que le gamin sino-américain ramassait la bande dessinée avec le super-héros chinois – c’était comme si je soulignais ce qui me rendait différent.”
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Mais en prenant le contrôle du destin de la bande dessinée de Shang-Chi, Yang a aidé à le remodeler en une histoire qui aurait pu compter pour lui quand il était plus jeune. Que sa date de sortie a coïncidé avec une montée de la haine anti-asiatique n’était pas perdu pour lui non plus. Dans un Entretien 2020 avec Syfy Wire, Yang a déclaré qu’il voulait que son interprétation de Shang-Chi soit un “héros en trois dimensions”, pour attirer des lecteurs de tous horizons et “contrer cette laideur” de la violence et de la discrimination anti-asiatiques.

La version de Yang de Shang-Chi, né en Chine mais vivant en Californie, exerce avec bonheur un travail de service à l’autre bout du monde de son père, maintenant appelé Zheng Zhu. Il partage des gâteaux de cristal avec un vieil ennemi et se dit même à un moment donné : « J’ai découvert que si je ralentis ma cadence et que j’utilise des mots « sages », les Occidentaux me regardent plutôt qu’ils ne me dépassent, quand je parle.

Alors que Starlin et Englehart voulaient présenter les concepts de kung-fu et de philosophie aux lecteurs américains, Yang veut montrer aux lecteurs que l’histoire de Shang-Chi, bien qu’elle l’ait emmené de Chine à Chinatown et vice-versa, est intrinsèquement américaine.

“Les super-héros, à leur meilleur, expriment l’Amérique à son meilleur”, a-t-il déclaré sur le podcast Marvel. “Avec Shang-Chi en particulier, c’est un immigré. Dans l’histoire d’origine, il vient en tant qu’adulte, et il trouve vraiment son identité en dehors de sa famille, il trouve son identité de super-héros ici en Amérique.”

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Gipson, le spécialiste de la culture pop qui étudie la race et le genre dans les bandes dessinées, a déclaré que l’embauche d’écrivains de couleur comme Yang pour diriger des séries sur les personnages de couleur est une amélioration, mais ce “n’est vraiment pas une tâche difficile”. Elle a déclaré que bien que les créateurs de bandes dessinées aient fait de grands progrès pour déconstruire les normes de qui est un lecteur de bandes dessinées et quels scénarios ils veulent voir, l’embauche de créateurs de couleurs doit se faire de manière cohérente.

“Il s’agit de s’assurer que les voix des personnes représentées ont toujours une place à la table ainsi qu’un microphone pour parler”, a-t-elle déclaré à CNN.

Pourtant, a-t-elle dit, en tant que fan de bandes dessinées elle-même, elle aimait voir des histoires plus représentatives racontées dans les bandes dessinées grand public. Shang-Chi n’est pas le seul super-héros asiatique dans l’univers Marvel – il y a Mme Marvel, alias Kamala Khan, une adolescente pakistanaise qui jouera bientôt dans sa propre série Disney+ et un film à venir. De plus, Gemma Chan, Kumail Nanjiani et Don Lee apparaîtront tous dans le Film MCU réalisé par Chloe Zhao, “Eternals”. Il y a encore plus d’introduits dans les bandes dessinées, comme le super adolescent arabo-américain Amulette et le héros coréen-américain en forme d’araignée Silk.

“Cela me donne l’espoir que la prochaine génération de lecteurs et de consommateurs de bandes dessinées pourra se voir correctement représentée et représentée sur la page et sur l’écran de télévision et de cinéma”, a déclaré Gipson.

C’est aussi l’objectif de Yang en créant une nouvelle histoire Shang-Chi. Et maintenant qu’une version encore plus récente de Shang-Chi perdure dans le film, le personnage peut enfin obtenir la reconnaissance, et son histoire le même soin, que ses collègues héros de Marvel ont longtemps appréciés.


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