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Insectta, une startup singapourienne, utilise des insectes pour transformer les déchets en trésor

Mais ce n’est pas une fermière ordinaire, et ce ne sont pas des animaux ordinaires.

Chua et son partenaire, Phua Jun Wei, ont fondé la startup Insectta en 2017. Ils luttent contre la crise du gaspillage alimentaire à Singapour avec l’aide d’un allié improbable : la larve de mouche soldat noire.

“Le concept derrière Insectta est que rien ne se perd”, a déclaré Chua. « Les déchets peuvent être réimaginés en tant que ressource si nous changeons notre façon de penser nos méthodes de production et la façon dont nous traitons les déchets. »

En 2020, Singapour généré 665 000 tonnes de déchets alimentaires, dont seulement 19 % ont été recyclés.

Chua a déclaré que l’entreprise nourrissait les asticots de la mouche soldat noir jusqu’à huit tonnes de déchets alimentaires par mois, y compris des sous-produits reçus des usines de soja et des brasseries, tels que l’okara et les drêches.

Insectta peut ensuite sécher rapidement les asticots en aliments pour animaux et transformer les excréments des insectes en engrais agricole.

Bien que de nombreuses entreprises utilisent des insectes pour gérer leurs déchets, notamment Goterra, Better Origin et AgriProtein, Insectta extrait plus que des produits agricoles des mouches soldats noires. Grâce au financement du Trendlines Agrifood Fund et à des subventions gouvernementales, Insectta se procure des biomatériaux de grande valeur à partir des sous-produits de ces larves.

“Au cours de la R&D, nous avons réalisé que de nombreux biomatériaux précieux qui ont déjà une valeur marchande peuvent être extraits de ces mouches”, a déclaré Chua à CNN Business. La startup espère que ses biomatériaux pourront révolutionner l’industrie croissante des produits à base d’insectes et changer notre façon de voir les déchets.

Les larves peuvent manger jusqu'à quatre fois leur poids corporel en déchets alimentaires par jour.

Bugs aux biomatériaux

Au fur et à mesure que les asticots deviennent des adultes, ils forment un cocon, émergeant environ 10 à 14 jours plus tard sous la forme d’une mouche adulte. Insectta a développé une technologie exclusive pour obtenir des biomatériaux à partir de l’exosquelette qu’ils laissent derrière eux.

Cette startup crée du « vrai » laiterie, sans vaches

L’un de ces biomatériaux est le chitosane, une substance antimicrobienne aux propriétés antioxydantes parfois utilisée dans les produits cosmétiques et pharmaceutiques. Insectta vise à produire à terme 500 kilogrammes de chitosan par jour et collabore désormais avec Spa Esprit Group, basé à Singapour, pour l’utilisation de son chitosan dans ses hydratants.

Insectta collabore également avec la marque de masques faciaux Vi-Mask, qui espère utiliser du chitosan de mouche soldat noir pour créer une couche antimicrobienne dans ses produits.

Actuellement, Vi-Mask utilise du chitosan provenant de carapaces de crabe dans la doublure de ses masques faciaux. La société affirme que le passage au chitosane à base d’insectes est une démarche respectueuse de l’environnement, car le chitosane d’Insecta provient de sources plus durables.

Une source plus durable

À l’heure actuelle, les carapaces de crabe sont l’une des principales sources de chitosane, selon Thomas Hahn, chercheur à l’Institut Fraunhofer d’ingénierie interfaciale et de biotechnologie IGB en Allemagne.

Hahn a étudié production de chitosane à base d’insectes avec l’ingénieur chimiste et biologiste Susanne Zibek. Selon Zibek, le chitosan pourrait remplacer les épaississants synthétiques et les conservateurs dans les cosmétiques.
Les premiers produits à base de chitosane d'Insecta sont actuellement en développement. Chua dit que la startup recherche désormais de nouvelles collaborations au sein des industries cosmétique et pharmaceutique.
Extraction de chitosane à partir de coquillages implique processus chimiques et de grandes quantités d’eau. Chua a déclaré que les techniques d’extraction d’Insecta impliquent moins de produits chimiques, comme l’hydroxyde de sodium, que les procédés d’extraction traditionnels, ce qui en fait une alternative plus durable.

Zibek a déclaré que le marché des biomatériaux d’insectes va croître à mesure que les entreprises cherchent à réduire leur impact environnemental.

“Il y a un changement dans la sensibilisation des consommateurs, et les gens veulent des produits durables”, a-t-elle ajouté. “Nous pouvons soutenir cela en remplaçant les produits synthétiques par du chitosane.”

Surmonter le « facteur brut »

Pour élargir le marché de ses matériaux pour mouches soldats noires, Insectta doit lutter contre la stigmatisation des insectes.

“Quand les gens pensent aux asticots, la première chose qu’ils pensent est qu’ils sont grossiers et nocifs pour les gens”, a déclaré Chua. « En faisant passer les avantages en premier, nous pouvons transformer le « facteur brut » des gens. »

Chua dit que les mouches soldats noires ne piquent pas et qu'elles se développent très rapidement, ce qui en fait des insectes idéaux pour l'agriculture urbaine.
Il y a en cours débat scientifique sur la conscience des insectes. Mais Phua a déclaré que l’élevage de mouches soldats noires est plus humain et durable que l’élevage de bétail, car les insectes ont besoin de moins d’eau, d’énergie et espacer grandir.

Plutôt que de gérer ses propres fermes, Insectta prévoit de vendre des œufs à des fermes locales de mouches soldats noires et de collecter des exosquelettes produits par ces fermes pour ensuite extraire les biomatériaux.

“Nous ne voulons pas seulement que les insectes nourrissent le monde”, a ajouté Phua, “nous voulons que les insectes alimentent le monde”.


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