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Les achats en ligne étaient autrefois à l’abri de l’inflation. Plus maintenant

À travers les booms et les récessions économiques, le commerce électronique a longtemps été pratiquement à l’abri des pressions inflationnistes. Les prix moyens en ligne ont baissé chaque année entre 2015 et 2019.

Mais Covid a mis fin à cette tendance autrefois fiable.

Les prix en ligne ont bondi de 3,1% en glissement annuel en juillet, selon un rapport publié jeudi par Adobe. Sur les 18 catégories recensées par l’indice d’économie numérique d’Adobe, toutes sauf six ont vu leurs prix augmenter le mois dernier. Les hausses de prix ont été les plus spectaculaires en juillet pour les vêtements en ligne, les médicaments en vente libre et les articles de sport.

“Avant Covid, je ne pense pas qu’il y ait eu d’inflation. C’était exclusivement déflationniste”, a déclaré à CNN Austan Goolsbee, l’ancien conseiller d’Obama qui a aidé Adobe à développer l’indice.

Ce n’est pas un pépin d’un mois. Les prix en ligne ont commencé à augmenter peu après l’éruption de la pandémie en mars 2020 et cette tendance s’est poursuivie.

Adobe a constaté que les prix en ligne avaient augmenté de 2,3% au cours des 12 mois se terminant en juin et se sont accélérés en juillet.

Cela marque un net renversement par rapport à la tendance historique pré-Covid. Entre 2015 et 2019, les prix en ligne ont baissé en moyenne de 3,9% chaque année.

Pourquoi est-ce important

Goolsbee a déclaré que le fait que l’inflation en ligne soit plus élevée que la normale suggère que les prochaines rapports mensuels d’inflation publié par le gouvernement américain pourrait ne pas montrer que l’inflation se refroidit pour l’instant. Ce serait une déception pour les consommateurs, sans parler de la Réserve fédérale, maison Blanche et les nombreux économistes affirmant ces flambées de prix ne sont qu’un phénomène temporaire.

“La Fed devrait absolument faire attention à ce qui se passe en ligne”, a déclaré Goolsbee, qui a ajouté qu’il restait sur “Team Temporary” en ce qui concerne le débat sur l’inflation.

L'inflation a anéanti les augmentations de salaire américaines

L’inflation en ligne est un gros problème car la baisse des prix du commerce électronique est souvent citée comme l’une des principales raisons pour lesquelles l’inflation devrait éventuellement revenir à des niveaux sains.

Il a longtemps été moins cher d’acheter des choses en ligne que dans les magasins locaux. C’est en partie parce que les acheteurs peuvent trouver rapidement et facilement quels sites proposent les meilleures offres. Les consommateurs n’ont même pas besoin de quitter leur canapé pour chasser les bonnes affaires.

Pourtant, en juillet, les prix annuels ont fortement augmenté pour les vêtements en ligne (15,3%), les médicaments en vente libre (5,7%) et les articles de sport (3,5%), a déclaré Adobe. D’autres catégories sont revenues sur leurs tendances déflationnistes. En juillet, les prix en ligne ont baissé pour les ordinateurs (-7%), les jouets (-4%) et les fournitures de bureau (-2,5%).

Mais même dans les zones où les prix ont baissé, ils ne le font pas aussi vite que d’habitude. Adobe a déclaré que les prix en ligne de l’électronique ont chuté de 2% au cours des 12 mois terminés en juillet. Cela contraste fortement avec la baisse moyenne historique de 9% des prix électroniques en ligne 2015-2019.

Adobe suit les prix en ligne tous les mois depuis 2014, mais n’a commencé à publier des chiffres sur l’inflation du commerce électronique que le mois dernier. Auparavant, Adobe partageait ces données presque exclusivement avec des agences gouvernementales et des universitaires.

“Tout monte”

Alors pourquoi l’inflation s’est-elle infiltrée dans les achats en ligne ?

Premièrement, le commerce électronique n’existe pas dans le vide. Il est logique que les prix en ligne reflètent l’environnement inflationniste plus large.

“Le prix de tout augmente”, a déclaré Goolsebee.

L’inflation mesurée par le gouvernement, qui inclut les achats en ligne, a été torride ces derniers temps. Les prix à la consommation américains ont bondi de 5,4% sur la période de 12 mois terminée en juillet. Cela était à égalité avec juin pour l’inflation annuelle à la consommation la plus rapide depuis 2008.
Deuxièmement, Adobe a imputé l’inflation en ligne aux goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement. C’est le même défi qui a contribué au retard des expéditions de meubles et à la pénurie ces derniers mois de tout, de acier et bois de charpente à puces informatiques. Après avoir été mise à l’écart par Covid, l’offre a de sérieuses difficultés à rattraper la forte demande.

La demande est un autre facteur ici. La pandémie a fermé les magasins physiques et a rendu certains acheteurs nerveux à l’idée d’aller dans les épiceries. Cela a conduit encore plus de demande pour les achats en ligne – une catégorie qui connaissait une croissance explosive bien avant Covid.

Le jeu du blâme sur l’inflation

Le président de la Fed, Jerome Powell, a toujours déclaré que l’inflation était probablement « transitoire », se refroidissant à mesure que l’économie rouvrirait. Il a souligné l’augmentation spectaculaire et l’effondrement subséquent des prix du bois comme preuve. Powell a cependant reconnu qu’il existe un risque que la Fed (et les investisseurs en général) se trompent et que l’inflation persiste plus longtemps que prévu.

Les PDG de Roche noire (NOIR) et JP Morgan (JPM) ont récemment déclaré qu’ils ne pensaient pas que l’inflation serait temporaire.
Le débat sur l’inflation est devenu un football politique, avec Les républicains attaquent les démocrates pour la hausse des prix d’épicerie et de fournitures de rentrée scolaire.
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“Les politiques économiques imprudentes des démocrates ont provoqué une flambée massive des prix, et les parents de tout le pays ressentent la piqûre alors qu’ils renvoient leurs enfants à l’école”, a déclaré le président du NRCC, Tom Emmers, dans un communiqué mercredi.

Cependant, comme CNN a déjà rapporté, il est trompeur de suggérer que les plans de relance de Covid-19 sont la seule raison de la hausse des prix.

Goolsbee, un vétéran de l’administration Obama, a rejeté les attaques contre l’inflation et reste inébranlable dans sa conviction que l’inflation s’atténuera assez tôt.

“Les inflationnistes ont le problème que chaque fois qu’un président démocrate a proposé de faire quelque chose, ils ont dit qu’il y avait un danger imminent d’hyper-inflation”, a déclaré Goolsbee, soulignant les avertissements de hausses rapides des prix causées par le plan de relance de 2009 et Obamacare. . “Ils se sont systématiquement trompés à maintes reprises.”


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