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Xinqi ? Pourquoi le kimchi prend un nouveau nom chinois

(CNN) — Plus qu’un simple plat épicé servi dans les foyers coréens et les restaurants du monde entier, Kimchi — le plat emblématique de légumes fermentés — est redevenu le sujet d’une querelle culturelle entre la Chine et la Corée du Sud.

Parmi eux, il est stipulé que xinqi doit être le nouveau nom chinois officiel du kimchi. L’ancienne traduction commune, pao cai (légumes fermentés salés), serait retirée.

Le problème vient du fait qu’il n’y a pas de caractère chinois pour représenter la prononciation du kimchi. En conséquence, le ministère de l’Agriculture aurait considéré quelque 4 000 caractères chinois avant de se prononcer sur le xinqi, affirmant que cela ressemblait un peu à du kimchi.

Xinqi (辛奇) se compose de deux caractères chinois : Xin signifie épicé. Qi signifie unique, ou curieux.

Avec ce nouveau nom, le gouvernement de Séoul espère tracer une ligne claire entre le kimchi coréen et les légumes marinés chinois, ces derniers étant appelés pao cai (泡菜) en Chine.

“Avec l’utilisation du mot ‘xinqi’ pour le kimchi en chinois, le ministère s’attend à ce que le kimchi coréen et le pao cai chinois soient clairement différenciés et que la sensibilisation au plat traditionnel sud-coréen, le kimchi, soit renforcée en Chine”, indique le communiqué.

La nouvelle directive est mandatée pour le gouvernement sud-coréen et les organisations affiliées. Mais ce n’est qu’une recommandation pour les entreprises privées sud-coréennes qui doivent traduire le mot kimchi en chinois, en plus des médias chinois discutant du plat coréen.

Néanmoins, cela a déclenché une vague de débats houleux parmi les médias et les internautes des deux pays.

Quelle est la différence entre le kimchi et le pao cai ?

Avant de plonger plus avant dans la querelle, il faut comprendre la différence entre le kimchi et le pao cai.

Kimchi est un terme collectif désignant plus de 100 types de légumes fermentés en Corée, mais il désigne le plus souvent le chou napa fermenté avec des assaisonnements, notamment du piment rouge, de l’ail, du gingembre et des fruits de mer salés.

Les légumes fermentés à base d’ingrédients différents comme le chonggak kimchi (kimchi de radis fermenté) ou avec des niveaux d’épices inférieurs tels que le baek kimchi (kimchi de chou blanc non épicé) tombent également sous le parapluie du kimchi.

 Un festival de fabrication de kimchi à Goesan, en Corée du Sud, le 7 novembre 2020. Une grande partie du kimchi fabriqué en usine consommé en Corée du Sud provient désormais de Chine.

Un festival de fabrication de kimchi à Goesan, en Corée du Sud, le 7 novembre 2020. Une grande partie du kimchi fabriqué en usine consommé en Corée du Sud provient désormais de Chine.

Jun Michael Park/The New York Times/Redux

Pao cai, quant à lui, signifie littéralement « légumes trempés » en chinois. En effet, les légumes marinés sont souvent préparés en trempant différents types de légumes verts, des choux aux carottes, dans une solution saline, avec ou sans assaisonnements. Les pots de légumes sont ensuite fermentés à température ambiante.

Parce qu’ils présentent certaines similitudes, le kimchi est souvent appelé « hanguo pao cai », ce qui signifie « légumes fermentés coréens » en Chine.

Pas la première fois

Ce n’est pas la première tentative de la Corée du Sud de faire de “xinqi” le nom chinois de facto du kimchi.

En 2013, le ministère de l’Agriculture fait pression pour un nouveau nom en réponse au nombre croissant de produits de kimchi fabriqués en Chine sur les marchés étrangers, ainsi que sur le marché intérieur de la Corée du Sud. Depuis 2006, la Corée du Sud souffre d’une déficit commercial du kimchi avec la Chine. De 2007 à 2011, les importations du pays de produits de kimchi en provenance de Chine ont au moins décuplé.

D’un autre côté, la même année, la Corée du Sud a réussi à obtenir le « kimjang », la tradition de fabrication et de partage du kimchi, inscrite au patrimoine immatériel de l’UNESCO en 2013, faisant de ce plat un fier « symbole culturel de la Corée ».

Une sauce épicée utilisée pour faire du kimchi est préparée au cours d'un processus traditionnel connu sous le nom de «kimjang», dans une maison de la ville portuaire sud-coréenne de Donghae en 2020.

Une sauce épicée utilisée pour faire du kimchi est préparée au cours d’un processus traditionnel connu sous le nom de «kimjang», dans une maison de la ville portuaire sud-coréenne de Donghae en 2020.

Ed Jones/AFP/Getty Images

“Le kimchi est le plat national de la Corée du Sud, non seulement parce que les Coréens le consomment à presque tous les repas, mais aussi parce que c’est le plat coréen le plus connu au monde – de nombreux Occidentaux ne peuvent toujours pas distinguer le gimbap du sushi, mais peuvent reconnaître que le kimchi est de Corée », explique Elaine Chung, maître de conférences en études chinoises à l’Université de Cardiff et chercheuse en études d’Asie de l’Est.

Le travail de Chung se concentre principalement sur les cultures chinoise et coréenne, et elle a mené des recherches approfondies sur l’impact de l’appel du kimchi “xinqi” au lieu de “pao cai” en 2014. Elle a déclaré à CNN Travel que le débat s’est encore intensifié depuis lors.

“Quand j’ai écrit cet article, la controverse sur le kimchi/xinqi était en grande partie une dispute sur les réseaux sociaux entre les internautes chinois et coréens. Mais cette fois, cela semble avoir un impact beaucoup plus important sur le monde hors ligne”, dit-elle.

“L’annonce du nouveau nom par le gouvernement peut être considérée comme une réponse à son propre peuple, leur montrant qu’il fait quelque chose pour se battre pour la propriété du kimchi.”

BTS se laisse entraîner dans le drame

Pourquoi le besoin de riposter maintenant ? Un regain d’intérêt pour le nom chinois du kimchi est apparu après une série de conflits culturels au cours de l’année dernière.

En novembre 2020, la Chine a obtenu un Certificat IOS pour le Sichuan pao cai. Dans un article publié par le média d’État chinois Global Times, l’écrivain a proclamé que « Sichuan pao cai est devenu la norme internationale » pour l’industrie du pao cai.

“Le soi-disant” État souverain de Kimchi (Pao Cai) ” n’existe depuis longtemps que de nom “, indique l’article.

Les internautes et les médias sud-coréens n’étaient pas impressionnés, qualifiant le rapport de tentative de “voler” le kimchi et la culture coréenne.

Le problème a ravivé un fort sentiment anti-chinois, suscitant de plus en plus de cris pour « annuler la culture chinoise en Corée du Sud ».

Des images d’un homme apparemment nu trempé dans une mare de choux et de liquide brun dans une usine de kimchi chinoise, intitulée « L’odieuse usine de kimchi de Chine » ont été partagées sur YouTube et par des médias sud-coréens, alimentant davantage la tension.
Le gouvernement sud-coréen a fait d’autres tentatives pour différencier les deux. Plus tôt cette année une nouveau livre sur le kimchi a été publié par l’agence nationale de promotion du pays, comprenant une section soulignant à quel point le pao cai est différent du kimchi.
En 2013, le kimjang - la tradition de fabrication et de partage du kimchi - a été inscrit au patrimoine immatériel de l'UNESCO.

En 2013, le kimjang – la tradition de fabrication et de partage du kimchi – a été inscrit au patrimoine immatériel de l’UNESCO.

Ed Jones/AFP/Getty Images

Mais cela n’a pas apaisé la tension, la querelle s’étant déplacée au-delà du monde culinaire et dans les secteurs du tourisme et du divertissement.

Le projet de construire un site touristique “Chinatown” dans la province de Gangwon a été annulé en avril de cette année après que des milliers d’internautes aient signé une pétition. Pendant ce temps, le drame de la période télévisée Joseon Exorcist a été supprimé après seulement deux épisodes, le public protestant contre des scènes mettant en scène le protagoniste portant des costumes de style chinois, buvant de l’alcool chinois et mangeant de la nourriture chinoise comme des gâteaux de lune et des boulettes chinoises.

Même les membres du groupe K-Pop BTS se sont retrouvés pris dans le drame.

Lorsque un programme avec le groupe traduit kimchi par “pao cai” dans les sous-titres chinois en juin, de nombreux internautes sud-coréens ont explosé de colère. Les commentaires ont affirmé que la traduction a aidé à promouvoir le chinois pao cai.

Naver, le plus grand moteur de recherche de Corée du Sud et la plate-forme en ligne derrière l’émission, a expliqué que la traduction était conforme aux dernières directives de traduction fournies par le ministère de la Culture, des Sports et du Tourisme.

“Nous modifierons les sous-titres problématiques une fois que nous aurons reçu de nouvelles directives”, a déclaré un porte-parole de Naver au Korea Herald à la suite de l’incident.

Environ un mois plus tard, le ministère a publié ses nouvelles directives sur le xinqi, nous ramenant au présent.

Qu’est-ce qui est différent cette fois ?

Certaines entreprises ont déjà réagi au changement de nom.

L’outil de traduction de Naver a révisé la traduction chinoise du kimchi en xinqi. Sur la marque alimentaire mondiale sud-coréenne Le site chinois de Bibigo, la page du produit kimchi est également traduite par xinqi.

Mais le nouveau nom ne semble pas plaire aux internautes chinois ou coréens.

Sur le site de médias sociaux chinois Weibo, les commentaires sur les histoires concernant le nouveau nom sont pour la plupart négatifs. Certains refusent d’utiliser le terme, disant qu’ils pensent que le kimchi est un plat influencé par le pao cai chinois. D’autres disent qu’ils reconnaissent la différence mais n’aiment pas qu’on leur dise comment traduire le kimchi en chinois.

Les femmes préparent le chou pour faire du kimchi pendant le processus communal traditionnel connu sous le nom de « kimjang ».

Les femmes préparent le chou pour faire du kimchi pendant le processus communal traditionnel connu sous le nom de « kimjang ».

Ed Jones/AFP/Getty Image

“Je ne comprends pas pourquoi nous devons répondre à la traduction ‘xinqi’ proposée par les Coréens. Le langage ne devrait-il pas évoluer suivant les habitudes des utilisateurs ?” un utilisateur a dit.

La tentative de changement de nom a échoué en 2013 car la plupart des personnes de langue chinoise n’utilisaient pas le terme, note Chung. Il est peu probable que cela change maintenant.

“Il est difficile de persuader les gens d’utiliser un signifiant vide – car la combinaison des deux caractères chinois ne veut rien dire en chinois – pour remplacer un terme qu’ils utilisent depuis des années”, explique Chung.

De plus, le nom xinqi peut ne pas être reconnu légalement en Chine.

Le document publié par le gouvernement coréen appelle les entreprises sud-coréennes exportant du kimchi vers la Chine à la prudence, car la loi chinoise stipule que les entreprises doivent utiliser des noms familiers aux consommateurs chinois.

Cela signifie que les entreprises peuvent ne pas être en mesure d’utiliser le terme « xinqi » seul pour décrire le kimchi ; ils devront toujours l’étiqueter comme pao cai.

Les nouvelles directives indiquent que le ministère de l’Agriculture informera les entreprises concernées par le changement de nom, sans fournir plus d’explications.

« Il existe également des opinions selon lesquelles la Corée s’approprie sa propre culture traditionnelle pour les Chinois, car la prononciation du xinqi est assez différente de celle du kimchi. inventer un terme chinois en compromettant le son coréen authentique », explique Chung.

“C’est une grosse erreur que le gouvernement coréen ait volontairement proposé un terme bizarre – xinqi – pour promouvoir le kimchi et le différencier du pao cai chinois. Cela peut obscurcir la signification du kimchi, un nom fier déjà connu dans le monde entier, ” Kim a écrit dans l’article d’opinion.

Dans ces circonstances, il est difficile de prédire si la dernière tentative de changement du nom chinois du kimchi sera plus fructueuse.

Mais, comme le dit Chung, “cela ne fera probablement pas grand-chose pour mettre fin à la guerre de la culture populaire en cours” contre le célèbre plat.

Yoonjung Seo de CNN a contribué à cette fonctionnalité.


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