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Le premier cargo au monde sans équipage et à zéro émission s’élancera en Norvège

Si tout se passe comme prévu, le navire effectuera son premier voyage entre deux villes norvégiennes avant la fin de l’année, sans équipage à bord. Au lieu de cela, ses mouvements seront surveillés à partir de trois centres de contrôle de données à terre.

Ce n’est pas le premier navire autonome — un ferry autonome lancé en Finlande en 2018 – mais c’est le premier porte-conteneurs entièrement électrique, disent ses constructeurs. Développé par l’entreprise chimique Yara International, le Yara Birkeland a été conçu pour réduire les émissions d’oxydes d’azote, qui sont polluants toxiques et gaz à effet de serre, et le dioxyde de carbone, ainsi que le déplacement du fret des routes vers la mer.
L’industrie du transport maritime représente actuellement entre 2,5% et 3% des émissions mondiales de gaz à effet de serre, selon l’Organisation maritime internationale.
La quasi-totalité de l’électricité norvégienne est produite par hydro-électrique pouvoir, qui est généralement considéré comme ayant beaucoup inférieur émissions de carbone que la combustion de combustibles fossiles, même si elle produit toujours gaz à effet de serre.
Conçu pour la première fois en 2017, le navire a été créé en partenariat avec la société de technologie Kongsberg Maritime et le constructeur naval Vard. Capable de transporter 103 conteneurs et avec une vitesse maximale de 13 nœuds, il utilisera une batterie de 7 MWh, avec “environ mille fois la capacité d’une voiture électrique”, selon Jon Sletten, directeur de l’usine Yara à Porsgrunn, en Norvège.

Il dit qu’il sera facturé au quai “avant de naviguer vers les ports à conteneurs le long de la côte, puis de nouveau, remplaçant 40 000 trajets de camions par an”.

Territoire inexploré

En plus de fournir une option plus écologique par rapport aux cargos conventionnels, Sletten dit que le fait d’être sans équipage signifie qu’il sera plus rentable à exploiter.

Initialement, le chargement et le déchargement du navire nécessiteront des humains, mais selon Sletten, toutes les opérations de chargement, de déchargement et d’amarrage, y compris l’amarrage et le désamarrage du navire, fonctionneront également à terme en utilisant une technologie autonome. Cela impliquera le développement de grues autonomes et de chariots cavaliers – des véhicules qui placent des conteneurs sur des navires.

Un modèle de lancement du navire zéro émission Yara Birkeland.

Le Yara Birkeland devait initialement mettre les voiles l’année dernière, mais la pandémie de Covid-19 couplée à des défis logistiques a retardé son lancement.

“Nous avons surestimé l’ampleur de celui-ci au début et avons commencé avec trop d’activités en parallèle”, explique Sletten.

Après avoir fait passer le projet d’une voie rapide à une approche plus progressive, Sletten espère que le navire transportera son premier conteneur de la ville de Herøya à Brevik cette année.

Le projet a également nécessité l’élaboration de réglementations en collaboration avec les autorités maritimes norvégiennes pour permettre à un navire autonome de naviguer pour la première fois sur les voies navigables du pays.

Du conteneur au commercial

Rudy Negenborn, professeur de technologie maritime et de transport à l’Université de technologie de Delft, aux Pays-Bas, affirme que les navires entièrement autonomes comme le Yara Birkeland sont l’avenir. Mais il ajoute qu’il y a de nombreux défis à surmonter avant que les navires autonomes puissent être utilisés pour de longs voyages commerciaux en mer.

Il dit que la navigation dans les grands ports (contrairement aux ports intérieurs relativement calmes vers lesquels le Yara Birkeland naviguera) pourrait être un obstacle majeur.

Plus il travaille, plus cet essaim de robots devient intelligent

« À un moment donné, ces navires devront commencer à interagir les uns avec les autres afin qu’ils puissent échanger des informations et créer des chemins qui ne soient pas conflictuels », dit-il.

Negenborn ajoute que sans équipage à bord pour effectuer les contrôles de maintenance, les navires autonomes auraient besoin de systèmes d’autodiagnostic intégrés capables de détecter et de résoudre les problèmes, ou d’appeler une assistance humaine.

Outre les problèmes techniques, il dit qu’il y a aussi des implications juridiques lorsqu’on envisage de voyager entre les pays.

“Le Yara Birkeland opère le long de la côte norvégienne, mais s’il allait plus loin, il pourrait alors rencontrer d’autres régions territoriales avec peut-être des règles et des réglementations différentes qui doivent être respectées”, a déclaré Negenborn. « Qui est responsable en cas de problème ? »

Bien que Yara International n’ait pas l’intention d’ajouter des navires plus autonomes à ses opérations, Sletten dit que nous pourrions voir plus d’éléments de la technologie d’IA utilisés sur les navires commerciaux à l’avenir.

“Sur les navires d’outre-mer, c’est peut-être un pas de trop, mais je pense que des éléments sont déjà utilisés dans la navigation aujourd’hui en ce qui concerne l’amarrage et le voyage”, a-t-il déclaré. “Je pense que nous verrons plus d’éléments partiellement autonomes ajoutés.”


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