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Paralympiques 2020 : le drapeau de l’Afghanistan sera présenté lors de la cérémonie d’ouverture en signe de « solidarité »

Les 16e Jeux paralympiques d’été – retardés d’un an en raison de la pandémie – auront lieu au milieu de la pire épidémie de Covid-19, avec des spectateurs interdits de la majorité des événements et Tokyo et les préfectures environnantes sous état d’urgence en raison de l’augmentation du nombre de cas.

S’exprimant à la veille de la cérémonie d’ouverture de mardi au stade olympique de Tokyo, le président du Comité international paralympique (IPC), Andrew Parsons, a déclaré qu’il était déterminé que les Jeux paralympiques se dérouleraient en toute sécurité.

« L’une des questions que l’on me pose très souvent est : « Pouvons-nous avoir des Jeux sûrs ? et la réponse est oui, nous ne serions pas ici si nous ne pensions pas que nous pourrions offrir des Jeux sûrs”, a-t-il déclaré.

Parsons a confirmé que le drapeau afghan sera incorporé au défilé de la cérémonie d’ouverture malgré le retrait des athlètes afghans des Jeux en raison de l’annulation de vols depuis le pays.

L’aéroport de Kaboul a été au centre de l’attention du monde cette semaine après la prise de la capitale par les talibans, avec des milliers de personnes essayant de fuir le nouveau régime.
“Nous inclurons le drapeau afghan lors de la cérémonie en signe de solidarité et nous avons invité le représentant du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés ici à agir en tant que porte-drapeau”, a déclaré Parsons. journalistes.

“Il est important de le souligner car c’est un message de solidarité et de paix que nous envoyons au monde”, a-t-il ajouté.

“Nous aimerions les avoir ici, malheureusement ce n’est pas possible, mais ils seront ici en esprit.”

La prise de contrôle des talibans en Afghanistan est considérée comme une menace pour les ambitions sportives de la nation, avec les sportives ont peur ils seront punis pour avoir essayé de concourir.

Dans une déclaration à CNN Sport la semaine dernière, l’IPC a déclaré qu’il “soutenait la pratique du sport en tant que droit humain fondamental”.

“Chaque individu devrait avoir la possibilité de faire du sport et personne ne devrait être discriminé en raison de son handicap, de son sexe, de ses préférences sexuelles, de sa race ou de sa religion”, a-t-il ajouté.

Des feux d'artifice sont allumés pour clôturer les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 le 8 août.

Épidémie de covid

Plus tôt ce mois-ci, le Japon a fait ses adieux à des milliers d’athlètes après des Jeux olympiques largement considérés comme un succès malgré une litanie de scandales et la toile de fond d’une augmentation des cas de coronavirus dans le pays.

Les hôtes sont maintenant prêts à accueillir des milliers d’athlètes supplémentaires alors que les Jeux paralympiques commencent, qui se dérouleront jusqu’au 5 septembre.

Il y a eu une absence de spectateurs pour 97% des compétitions pendant les Jeux olympiques – y compris dans tous les sites de Tokyo, avec une capacité limitée dans plusieurs autres préfectures – et la semaine dernière, les organisateurs ont déclaré que les Jeux paralympiques se tiendraient également à huis clos au milieu de la pandémie.

Le Japon a signalé près de 435 000 cas de Covid-19 et 577 décès au cours des 28 derniers jours, selon les données de l’Université Johns Hopkins. Tokyo, l’épicentre de l’épidémie du pays, a confirmé 2 447 nouveaux cas lundi, en baisse de 515 par rapport au même jour la semaine dernière. C’était la première fois en deux jours que le décompte quotidien de la capitale tombait en dessous du jour correspondant de la semaine précédente.

Le 17 août, le gouvernement japonais a prolongé l’état d’urgence à Tokyo et dans d’autres régions jusqu’au 12 septembre alors que les cas montaient en flèche.

“La variante Delta qui fait rage à travers le monde provoque des cas sans précédent dans notre pays”, a déclaré le Premier ministre Yoshihide Suga.

“Les cas graves augmentent rapidement et pèsent lourdement sur le système médical, en particulier dans la région de la capitale.”

Cela signifie que les athlètes devront concourir sans famille ni amis dans le stade, ce avec quoi certains concurrents aux Jeux olympiques ont déclaré avoir eu du mal.

Néanmoins, la triathlète paralympique Melissa Stockwell, l’une des porte-drapeaux de l’équipe américaine, a déclaré qu’elle avait hâte d’en profiter au maximum.

“C’était assez difficile d’apprendre que la famille et les amis n’allaient pas être autorisés aux Jeux”, a déclaré Stockwell à CNN.

“J’ai eu ces images de courir jusqu’à la ligne d’arrivée avec mon mari et mes enfants à l’écart en criant : ‘Vas-y, maman, vas-y !’ et cela n’arrivera pas et c’est très malheureux.

“Je pense qu’en ce qui concerne ma famille, ils ne sont pas là physiquement mais ils sont là dans ma tête, et j’entendrai toujours ces cris” Allez, maman, allez “dans ma tête alors que je cours cette arrivée. ”

Les porte-drapeaux de l'équipe Afghanistan lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques de Tokyo 2020.

Débuts paralympiques

Malgré la menace très réelle posée par la pandémie, les organisateurs insistent sur le fait qu’ils peuvent toujours organiser des Jeux paralympiques sûrs et réussis, soulignant le succès relatif des Jeux olympiques.

Les mêmes précautions strictes seront en vigueur avec les athlètes confinés dans de petites bulles sociales et tenus de subir des tests approfondis.

Mais les fans peuvent toujours être ravis de voir des athlètes concourir dans 22 sports différents, le badminton et le taekwondo faisant leurs débuts paralympiques.

Le Bhoutan, la Grenade, les Maldives, le Paraguay et Saint-Vincent-et-les Grenadines participeront également à des Jeux paralympiques pour la première fois, avec 162 délégations prêtes à participer.

Il y a trois nations de plus en compétition à Tokyo qu’à Rio 2016, mais Londres 2012 détient toujours le record paralympique, avec 164 délégations participantes.

“C’est toujours spécial de voir un CNP (Comités Nationaux Paralympiques) faire sa première apparition aux Jeux Paralympiques”, a déclaré Parsons.

“Avec tous les défis créés par la pandémie, voir ces PNJ dans le cadre de la cérémonie d’ouverture le 24 août sera un moment très spécial et émouvant pour toutes les personnes concernées.”

Équipe des réfugiés

Parmi les fédérations en compétition se trouve l’équipe paralympique des réfugiés, qui se compose de six athlètes – une femme et cinq hommes.

L’IPC affirme que le groupe “représente les plus de 82 millions de personnes dans le monde qui ont été forcées de fuir la guerre, les persécutions et les violations des droits humains – dont 12 millions vivent avec un handicap”.

La star du football du Bayern Munich Alphonse Davies a écrit une lettre ouverte à l’équipe des réfugiés avant la compétition, disant que les personnes impliquées étaient une source d’inspiration.
« Tout le monde ne comprend pas le voyage que vous avez fait » a écrit Davies, qui était lui-même un réfugié avant que sa famille ne déménage au Canada. “Mais je le fais, et c’est une partie importante de ce qui a fait de moi ce que je suis.

“J’ai lu vos histoires et je me suis renseigné sur les parcours que vous avez tous traversés. Vous êtes actuellement l’équipe sportive la plus courageuse au monde.

“L’une des choses que je sais sur le sport, c’est son pouvoir de changer des vies. Vous êtes tous des modèles maintenant avec le pouvoir d’inspirer les autres. Ne vous y trompez pas, ce que vous vous apprêtez à faire à Tokyo changera la vie des gens.

“Il va y avoir des jeunes qui vont faire du sport à cause de vous.”


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