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Charlie Watts, batteur de longue date des Rolling Stones, décède à 80 ans

”C’est avec une immense tristesse que nous vous annonçons le décès de notre bien-aimé Charlie Watts. Il est décédé paisiblement dans un hôpital de Londres plus tôt dans la journée entouré de sa famille”, a déclaré mardi son porte-parole dans une déclaration envoyée par courrier électronique à CNN.

“Charlie était un mari, un père et un grand-père chéri et aussi en tant que membre des Rolling Stones, l’un des plus grands batteurs de sa génération. Nous demandons que la vie privée de sa famille, des membres du groupe et des amis proches soit respectée en cette période difficile. ”

Le groupe avait annoncé plus tôt ce mois-ci que Watts raterait la prochaine étape nord-américaine du groupe de sa tournée “No Filter” après avoir subi une intervention médicale pour une maladie inconnue.

Watts a fait partie du quatuor de longue date des Stones aux côtés du chanteur Mick Jagger, du guitariste Keith Richards et du bassiste Ronnie Wood, ancrant le son blues-rock du groupe de sa batterie pendant plus de 50 ans.

Son premier amour était le jazz

Star du rock and roll toujours réticente – son véritable amour était le jazz – Watts est né en 1941, alors que les bombes d’Hitler tombaient encore sur Londres. Il a grandi à Wembley, dans la banlieue ouest de Londres.

Dès son plus jeune âge, Watts était passionné par la batterie. Il “rapperait des airs sur la table avec des morceaux de bois ou un couteau et une fourchette” avant que ses parents ne lui achètent une batterie à l’âge de 14 ans, a déclaré sa mère. Il a ensuite étudié le graphisme à la Harrow School of Art.

Son premier travail était dans la publicité et, dans ses temps libres, Watts a écrit et publié un livre pour enfants sur la légende du jazz Charlie Parker intitulé “Ode to a High Flying Bird”. La préface disait : “Cette histoire a été compilée par un certain Charlie à un grand et défunt Charlie.”

Parallèlement, Watts jouait dans un groupe avec Alexis Korner, le père fondateur de la scène blues britannique, à Ealing, dans l’ouest de Londres, où feu Brian Jones, Mick Jagger et Eric Clapton étaient également des musiciens invités.

Charlie Watts des Rolling Stones lors d'une répétition à New York, en mai 1978.

En 1962, Jones forme les Rolling Stones avec le chanteur Jagger, le pianiste Ian Stewart et les guitaristes Keith Richards et Dick Taylor. Watts a refusé la première offre du groupe pour qu’il se joigne, concédant finalement et jouant son premier concert avec eux en janvier 1963.

En 1964, les Stones ont atteint la première place des charts pop britanniques avec leur reprise de “It’s All Over Now” de Bobby Womack.

L’équipe de compositeurs Jagger-Richards a créé son premier véritable classique, “(I Can’t Get No) Satisfaction”, en 1965. Le groupe a connu une série de singles à succès jusqu’en 1966, dont “Paint It Black”, “19th Nervous Panne”, “Sortez de mon nuage”, “Avez-vous vu votre mère, bébé” et “Lady Jane”.

Le groupe a maintenu une énorme popularité pendant des décennies avec des albums classiques comme “Aftermath” (1966), “Sticky Fingers” (1971), “Some Girls” (1978) et “Tattoo You” (1981), et avec des tournées massives de stades qui les ont emmenés dans le monde entier.

Lui et sa femme vivaient dans le sud-ouest rural de l’Angleterre

Dans les années 1980, Watts a finalement trouvé le temps de poursuivre sa passion pour le jazz et a formé un groupe de 32 musiciens appelé le Charlie Watts Orchestra. Leur premier concert a eu lieu dans le légendaire club de jazz londonien Ronnie Scott’s, où Watts était un visiteur fréquent, bien qu’infiltré.

Au début des années 1990, Watts sort plusieurs albums avec un autre groupe, le Charlie Watts Quintet, dont un hommage à Charlie Parker.

Il a épousé Shirley Ann Shepherd en 1964 et le couple a eu une fille, Seraphina. Ils sont restés mariés jusqu’à la mort de Watts.

Watts, un gros fumeur, a reçu un diagnostic de cancer de la gorge en 2004, mais s’est complètement rétabli.

Il a passé la plupart de son temps dans son domaine du Devon, dans le sud-ouest de l’Angleterre. Sa femme élevait des chevaux et possédait un haras réputé.

Ces dernières années, Watts a formé un groupe de blues old school appelé ABC&D of Boogie Woogie, préférant jouer dans des clubs intimes. Il a néanmoins continué à jouer avec les Stones, plus récemment lors de l’étape européenne de la tournée “No Filter” du groupe en 2018.

Watts laisse dans le deuil trois de ses compagnons de longue date des Stones: Jagger, Richards et Wood.

Le batteur Steve Jordan, ancien membre des groupes house pour “Saturday Night Live” et “Late Night with David Letterman”, devrait prendre la place de Watts pour la prochaine tournée des Stones, qui doit commencer le 26 septembre à St. . Louis.


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