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Cérémonie d’ouverture : les Jeux Paralympiques commencent officiellement à Tokyo avec une célébration vibrante

Le 16 retardé Jeux paralympiques d’été aura lieu au milieu d’une vague de cas de Covid-19 dans le pays, mais ceux à l’intérieur du stade étaient d’humeur festive alors que la compétition commençait officiellement dans des circonstances sans précédent.

“Je ne peux pas croire que nous sommes enfin là. Beaucoup doutaient que ce jour se produise”, a déclaré Parsons dans son discours de la cérémonie d’ouverture.

“Beaucoup pensaient que c’était impossible. Mais grâce aux efforts de beaucoup, l’événement sportif le plus transformateur sur Terre est sur le point de commencer.

Tokyo est la première ville à accueillir deux fois les Jeux Paralympiques et les organisateurs espèrent une autre compétition réussie après les Jeux Olympiques il y a moins d’un mois.

Le coup d’envoi des débats a été typique, avec des bénévoles et des danseurs accueillant les délégations dans le stade national.

Un spectacle de lumière lors de la cérémonie d'ouverture.

Défilé des nations

Les pays étaient dirigés par l’équipe paralympique des réfugiés, avec les athlètes Alia Issa et Abbas Karimi comme porte-drapeaux.

Le groupe de six athlètes “représente les plus de 82 millions de personnes dans le monde qui ont été forcées de fuir la guerre, les persécutions et les violations des droits humains – dont 12 millions vivent avec un handicap”, selon l’IPC.

Peu de temps après que l’équipe des réfugiés soit montée sur scène, un bénévole a porté le drapeau de l’Afghanistan dans un moment de solidarité avec le pays.

En raison du retour au pouvoir des talibans, les vols en provenance du pays ont été annulés, ce qui signifie que les athlètes afghans n’ont pas pu assister aux Jeux.

“Nous aimerions les avoir ici, malheureusement ce n’est pas possible, mais ils seront ici en esprit”, a déclaré Parsons plus tôt cette semaine.

Plus de 4 000 athlètes sont attendus pour concourir dans 22 sports différents aux Jeux de cette année et beaucoup ont profité de l’atmosphère de carnaval pendant le défilé des nations, encouragés par des bénévoles toujours enthousiastes.

Une nation, la Nouvelle-Zélande, a décidé de se retirer de la cérémonie d’ouverture par mesure de précaution Covid-19.

L’équipe a déclaré que ses athlètes réunis en grands groupes avec des personnes du monde entier étaient en contradiction avec ses propres protocoles.

Cela survient alors que Tokyo a connu une vague de nouveaux cas confirmés ces dernières semaines, le gouvernement prolongeant l’état d’urgence à Tokyo et dans les préfectures environnantes jusqu’au 12 septembre.

Des feux d'artifice illuminent le ciel de Tokyo au-dessus du stade national lors de la cérémonie d'ouverture.

« Votre temps pour être réétiqueté »

Une fois que tous les athlètes sont entrés dans le stade, ils ont eu droit à un spectacle de lumière époustouflant, à un feu d’artifice et à un spectacle de danse.

Parsons et la ministre olympique japonaise Seiko Hashimoto sont ensuite montées sur scène pour leurs discours avant que l’empereur du pays Naruhito ne déclare officiellement les Jeux ouverts.

« Paralympiens ! Vous avez tout donné pour être ici. Du sang, de la sueur et des larmes. Le moment est venu de montrer au monde vos compétences, votre force, votre détermination », a ajouté Parsons dans son discours passionné.

“Si le monde vous a déjà étiqueté, c’est maintenant le moment d’être réétiqueté : champion, héros, ami, collègue, modèle ou tout simplement humain.

“Vous êtes le meilleur de l’humanité et les seuls à pouvoir décider qui et ce que vous êtes.”

Il était temps pour plus de festivités et de performances artistiques avant la cérémonie d’allumage de la flamme olympique. Des bénévoles et des athlètes ont porté des torches inspirées des cerisiers en fleurs pour allumer le tout premier chaudron alimenté à l’hydrogène aux Jeux. La flamme rugit à la fin de la cérémonie.

“Nous attendons ces Jeux depuis près de cinq ans et nous sommes toujours restés fidèles au même rêve : concourir, gagner une médaille et profiter des Jeux autant que possible”, a déclaré l’athlète espagnole Michelle Alonso Morales.

“Donc, même si ces Jeux sont différents, nous allons les apprécier tout autant.”

Les danseurs se sont produits lors de la vibrante cérémonie.

« Super-héros de la vraie vie »

Certaines des plus grandes stars du sport ont déjà apporté leur soutien aux athlètes de Tokyo.

L’attaquant de Manchester United Marcus Rashford a écrit un certain nombre de messages sur Twitter dans le cadre de la préparation de la compétition, exhortant les gens à se connecter à la couverture et qualifiant les concurrents de « super-héros de la vraie vie ».

La star du Bayern Munich, Alphonso Davies, a également écrit une lettre ouverte à l’équipe paralympique des réfugiés, qualifiant ses six membres d’inspiration.

“Ne vous y trompez pas, ce que vous vous apprêtez à faire à Tokyo va changer la vie des gens”, a-t-il écrit.

Légende du tennis Billie Jean King a également tweeté un message de soutien aux participants.

“Bonne chance à tous les athlètes formidables qui se sont entraînés si dur dans leur sport pour avoir la chance de remporter une médaille”, a-t-elle écrit.

Les événements devraient commencer mercredi et se poursuivre jusqu’au 5 septembre.




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