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Un nouveau roi a été couronné dans la région riche en pétrole du delta du Nigeria et les jeunes Nigérians sont inspirés

Des milliers de personnes ont envahi les rues et des dignitaires et des sympathisants ont afflué du monde entier alors que le peuple Itsekiri du royaume d’Iwere dans l’État du Delta a couronné un nouveau roi, Ogiame Atuwatse III.

Né Utieyinoritsetsola Emiko, le joueur de 37 ans est le 21e Olu de Warri à monter sur le trône et l’un des plus jeunes à le faire.

Le prince a inspiré une nouvelle génération avec son attitude progressiste et son discours a été le clou de la cérémonie pour beaucoup qui ont souvent déploré les échecs du leadership dans le pays.

Dans un discours large, il a appelé la région à regarder “au-delà du pétrole et du gaz”.
Le Nigeria est le plus grand producteur de pétrole en Afrique, contribuant 86 % des recettes totales d’exportation du pays.
Le delta du Niger, à l’extrême sud du pays a dû lutter contre les insurgés, marées noires et pollution causées par les entreprises énergétiques géantes de la région.

“Nous devons regarder au-delà du pétrole et du gaz et canaliser notre énergie dans la bonne direction, vers les efforts qui se traduiront par une valeur ajoutée à tous les niveaux”, a-t-il déclaré dans le discours.

Beaucoup ont des attentes sur le nouveau Olu de Warri pour mettre les choses en mouvement pour réécrire le récit de la région.

“Le delta du Niger a eu soit le récit de la pollution, soit le récit de l’insécurité, et j’ai vraiment l’impression que c’est un tournant”, a déclaré Oritsema Jemide à CNN.

“Les femmes ne sont plus invisibles”

Les Olu de Warri ont également promis que les femmes seraient autorisées à jouer un rôle actif dans la communauté.

“Nous veillerons à ce que les femmes, jeunes et moins jeunes, soient honorées et respectées non seulement en paroles, mais dans la pratique culturelle réelle. Alors je dis à nos femmes d’aujourd’hui, vous ne serez plus invisibles.”

Comme il est courant dans les monarchies, il a également conféré de nouveaux titres à sa mère et à sa femme pour être connus sous les noms de Iye Olu Atuwatse III et Olori Atuwatse III.

Les femmes dansent dans une régate pour marquer le couronnement du prince Tsola Emiko en tant que 21e roi ou du royaume Olu of Warri et de l'Ogiame Atuwatse 111 à Ode Itsekiri.
entrepreneur Itsekiri Tara Fela Durotoye assisté à la cérémonie de couronnement.

Elle a déclaré à CNN que les citoyens de Warri, de toutes les couches de la société, étaient enthousiasmés par la promesse que le nouveau roi apporte à son peuple.

“​​J’ai vu des gens se mettre à danser à son apparition. J’ai vu des gens s’exclamer… Je pense que les Nigérians recherchent quelque chose de différent et quelque chose de nouveau, quelque chose de frais. Et il représente tout cela, dans son âge, son exposition, son parcours scolaire, le pedigree », a-t-elle déclaré.

“Il a tellement apporté au trône, voir un monarque avant-gardiste, qui comprend la technologie, qui comprend l’entrepreneuriat, comprend le rôle des femmes. C’était une si belle, belle expérience et en faire partie m’a donné de l’espoir”, a déclaré Durotoye. a déclaré à CNN.

Témoin de l’histoire

Des dirigeants notables, dont l’ancien président Olusegun Obasanjo et les Ooni d’Ife, le roi d’Ile-Ife dans le sud-ouest du Nigeria, étaient présents à la cérémonie pour rendre hommage aux Olu de Warri à Ode-Itsekiri, la maison ancestrale des Itsekiris.

À travers le pays et dans la diaspora, beaucoup ont écouté des émissions locales et se sont réunis dans des centres de visionnage pour assister à l’histoire.

Les Itsekiris sont un groupe ethnique qui vit dans la partie la plus occidentale du delta du fleuve Niger.

Durotoye, a déclaré à CNN qu’il s’agissait du deuxième couronnement auquel elle assistait, attribuant la première participation à son père, un historien qui a veillé à ce que ses enfants connaissent leur culture.

“Jeune fille à 10 ans, j’assistais au couronnement [of the immediate past Olu of Warri] et il y avait tellement d’amour pour ce roi… chaque foyer parlait du couronnement… avec différentes activités jusqu’à son installation en tant qu’Olu”, a-t-elle déclaré.

« Être assise là aujourd’hui, en tant que femme de 44 ans, mère de trois enfants, et participer et être présente à un autre couronnement de ma vie était très humiliante. »

Espoir pour la diaspora

Avant son discours, l’Olu de Warri a ravi le public avec son interprétation de chants de culte chrétiens. Cependant, cela a rencontré des critiques de certains milieux qui s’attendaient à ce que le monarque embrasse la foi traditionnelle de ses ancêtres.

Les Olu ont également inversé une malédiction ancestrale, qui aurait été placée sur le Nigeria par son grand-père Olu Erejuwa II.

“En tant que croyant ferme dans l’interdépendance complexe entre le spirituel et la manifestation dans le physique. Nous sommes fermement convaincus que la question doit être abordée aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

“En tant que dirigeant spirituel, culturel, politique et traditionnel de cette terre… J’annule par la présente la malédiction et à sa place, je libère le pardon et la guérison du gouvernement fédéral du Nigeria, dont l’esprit a été utilisé pour propager cette infraction.”

Couronnement du royaume Oba du Bénin : une tradition vieille de 700 ans

Pour certains comme Jemide, la nouvelle ère offre l’espoir aux Itsekiris de la diaspora qu’un environnement favorable sera créé pour ceux qui souhaitent tisser des liens plus forts avec la communauté.

“J’ai l’impression que ce couronnement est particulièrement important pour moi parce que j’ai caressé l’idée de passer beaucoup plus de temps… à construire une fondation… et à m’enraciner”, dit-elle.

“C’est très important d’avoir quelqu’un qui est maintenant sur le trône, qui je pense porte une vision pour le royaume qui créera un environnement propice à ces rêves.


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