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De “l’air-pocalypse” au ciel bleu. La lutte de Pékin pour un air plus pur est une rare victoire pour la dissidence publique

Désormais, son ciel est majoritairement bleu, signe que la capitale chinoise entre dans une nouvelle ère d’air pur, a déclaré mercredi dernier le ministre de l’Écologie et de l’Environnement du pays.

L’air-pocalypse a attiré l’attention des médias mondiaux et a forcé la question dans le courant dominant de la Chine – à tel point qu’un entreprenant la brasserie locale a même nommé une bière d’après elle, des remises prometteuses les jours de smog.
Pendant des années, la pollution dans la capitale avait été appelée par euphémisme « brouillard », mais maintenant, armée de nouvelle information sur les effets dangereux de la mauvaise qualité de l’air, les résidents n’étaient plus disposés à tolérer des jours de respiration laborieuse.

“Ce n’était pas simplement la toux irritante de Pékin qui attaquait quotidiennement les résidents – c’était quelque chose de bien pire”, a déclaré Daniel Gardner, professeur émérite au Smith College et auteur de “La pollution environnementale en Chine: ce que tout le monde doit savoir”.

“Maintenant, quand ils toussaient, c’était un signe qu’ils prenaient des particules qui entraînent morbidité et mortalité”, a-t-il ajouté. “Et donc, je pense que les gens ont commencé à voir cette qualité de l’air très différemment en 2013.”

Un touriste portant un masque facial regarde la Cité interdite à travers un épais smog à Pékin, en Chine, le 16 janvier 2013.

Des termes tels que PM2,5 sont rapidement devenus une partie du vocabulaire quotidien, alors que les gens ont commencé à organiser leur vie en fonction des différents niveaux de pollution. Et à mesure que le public prenait conscience, des manifestations contre les centrales au charbon ont commencé à émerger dans des villes comme Kunming et Shenzhen.

À l’époque, Le Global Times a rapporté cette indignation publique « faisait dérailler » la croissance économique du pays – mais, a déclaré Gardner, le gouvernement avait déjà commencé à changer d’état d’esprit.

Xi Jinping, qui est devenu président en mars 2013, deux mois seulement après la pocalypse aérienne, a vu une opportunité. En s’engageant à nettoyer la pollution, il pourrait gagner le soutien du public, améliorer l’image internationale dégradée de la Chine, attirer les touristes étrangers et les travailleurs expatriés inquiets, et se donner un coup de pouce aux relations publiques à la fois.

“La première crise qui traverse son bureau est l’air-pocalypse. Ce n’était pas seulement Pékin, c’était dans tout le nord de la Chine, et cela a fait sensation”, a déclaré Gardner. « 2013 a été un important tournant d’attitude, où le gouvernement dit maintenant ouvertement que nous laissons derrière nous cette politique de « croissance économique à tout prix » et allons dans cette nouvelle direction où il y a une harmonie entre la croissance économique… et la gérance de l’environnement. “

À partir de cette année-là, le gouvernement a investi des milliards de dollars dans un plan d’action national contre la pollution atmosphérique. Il a mis en place de nouvelles réglementations, mis en place des stations de surveillance de l’air à l’échelle nationale et commencé à fermer les mines de charbon et les centrales au charbon. En 2014, la Chine avait déclaré un « guerre contre la pollution ».

Au début, Pékin a toléré les manifestations publiques parce qu’elles étaient localisées – en se concentrant sur des centrales électriques spécifiques dans les quartiers des manifestants ou sur des responsables locaux qui avaient enfreint les réglementations environnementales.

Mais cela a rapidement commencé à changer à mesure que les manifestations prenaient une ampleur plus large – alimentée en partie par “Sous le dôme,” un documentaire de 2015 qui critiquait les entreprises publiques, les fonctionnaires corrompus et les ministères du gouvernement pour leur rôle dans la crise de la qualité de l’air. Plus de 200 millions de personnes ont regardé le film au cours de sa première semaine, déclenchant un débat en ligne acharné avant que les censeurs n’interdisent complètement le film.

“Ce dont je pense que le gouvernement s’inquiétait, c’est un mouvement qui devient national”, a déclaré Gardner. “Ils ont vu des gens à Pékin, à Kunming et à Lanzhou, dans toutes les régions de Chine, regarder ce même documentaire et entendre le même message… Je pense que la perception était maintenant que la cible pourrait grandir et aller au-delà du local, si c’était le cas. autorisé à continuer.”

Alors que le Parti communiste au pouvoir, dirigé par Xi, resserrait son contrôle sur la société civile et réprimait l’activisme social, la police a rapidement mis fin aux manifestations environnementales à Chengdu en 2016 et en Wuhan en 2019. Plusieurs autres documentaires sur des questions environnementales comme les déchets plastiques ont également été interdits.

Pendant tout ce temps, Xi était fier de la campagne antipollution de la Chine, fermant souvent des usines et limitant le nombre de voitures sur la route pour assurer un ciel bleu lors d’événements importants tels que le sommet 2014 des dirigeants de l’Asie-Pacifique.

Malgré les améliorations, il reste encore beaucoup de chemin à parcourir – par exemple, ces cieux bleus temporaires rebondissent souvent avec un smog important. Et il est difficile de savoir si des améliorations sont observées dans tout le pays ou si la pollution ne fait que migrer de Pékin ailleurs – en particulier avec de nouveaux plans introduits cette année pour des dizaines de fours à charbon et de centrales électriques. Les écologistes doivent également veiller à ne franchir aucune ligne rouge politique, de peur de mettre en colère le gouvernement central.

Mais vu de Pékin autrefois brumeux, il est clair que efforts concertés ont porté leurs fruits – peut-être l’une des rares fois au cours des dernières années, l’indignation du public a réussi à inciter les autorités chinoises à agir, même si ces efforts ont été soigneusement gérés et rapidement réprimés.

La Chine ne signale aucun nouveau cas local de Covid-19 pour la première fois depuis juillet

La Chine n’a signalé aucun nouveau cas de Covid-19 transmis localement lundi pour la première fois depuis juillet, selon sa Commission nationale de la santé (NHC), la dernier signe que l’épidémie de variante Delta du pays commence à diminuer.

Les autorités chinoises sont aux prises avec la propagation de la variante Delta hautement contagieuse depuis le 20 juillet, lorsqu’un groupe d’infections à Covid-19 a été détecté parmi le personnel de nettoyage de l’aéroport de la ville orientale de Nanjing.

Depuis lors, elle est devenue la pire épidémie que la Chine ait connue depuis plus d’un an, s’étendant à plus de la moitié des 31 provinces du pays et infectant plus de 1 200 personnes. Les cas croissants entraînés par Delta étaient considérés comme le plus grand défi à ce jour pour la stratégie zéro Covid de la Chine, sur laquelle elle s’était appuyée pour éradiquer les précédentes poussées locales.

Les autorités locales ont répondu en doublant l’approche de tolérance zéro, en plaçant des dizaines de millions d’habitants sous confinement strict, en lançant des campagnes massives de tests et de traçage et en restreignant les voyages intérieurs.

Les mesures strictes semblaient fonctionner. Le nombre de cas quotidiens d’infections locales est tombé régulièrement au cours de la semaine dernière à un chiffre, contre plus de 100 par rapport à son pic d’il y a deux semaines.

Et lundi, le pays a signalé 21 cas importés et zéro infection symptomatique transmise localement – ​​la première fois qu’aucun cas local n’a été enregistré depuis le 16 juillet. Il a également signalé 16 cas asymptomatiques, qui ont tous également été importés, selon le NHC. (La Chine conserve un décompte séparé des cas symptomatiques et asymptomatiques et n’inclut pas les porteurs asymptomatiques du virus dans le décompte officiel des cas confirmés.)

Si la tendance se poursuit, la Chine pourrait devenir le premier pays au monde à contrôler une épidémie majeure du delta.

Photo du jour

Un véhicule endommagé est aperçu vendredi sur le site de l’explosion d’un attentat suicide visant un cortège de voitures transportant du personnel chinois dans la province pakistanaise du Baloutchistan, au sud-ouest. Deux enfants pakistanais ont été tués et quatre personnes ont été blessées, dont un ressortissant chinois, selon les autorités pakistanaises. L’Armée de libération du Baloutchistan, un groupe séparatiste militant, a revendiqué l’attaque. Il s’agit de la deuxième attaque terroriste visant des ressortissants chinois au Pakistan ces dernières semaines. En juillet, un kamikaze a attaqué un bus transportant des travailleurs chinois vers un barrage en construction dans le nord du Pakistan, tuant 13 personnes, dont 9 Chinois. Islamabad a déclaré que l’attaque avait été menée par “les talibans pakistanais hors d’Afghanistan”.

La Chine adopte une loi radicale sur la confidentialité des données

Le pays a récemment adopté de nouvelles règles radicales concernant la collecte et l’utilisation des données personnelles. La loi sur la protection des informations personnelles entrera en vigueur le 1er novembre et interdit « la collecte, l’utilisation, le traitement, la transmission, la divulgation et l’échange illégal d’informations personnelles », selon l’agence de presse officielle Xinhua.

Avant cela, la Chine n’avait mis en place aucune loi traitant spécifiquement de la collecte et de l’utilisation de ces données. Les forces de l’ordre s’étaient appuyées sur des dispositions légales éparpillées dans les lois existantes pour traiter les affaires liées à la confidentialité des données.

Le texte intégral de la loi n’est pas encore public, mais Xinhua a rapporté que, entre autres, elle “clarifie” les règles régissant le “traitement” et la “fourniture” des informations personnelles au-delà des frontières.

La nouvelle de la loi survient alors que certaines entreprises technologiques chinoises, dont la société de covoiturage Didi, ont été accusées d’avoir mal géré les données des utilisateurs ces derniers mois. Peu de temps après que Didi soit devenu public aux États-Unis, les régulateurs chinois l’ont accusé de “collecter et utiliser illégalement des informations personnelles”. Pékin a évoqué les risques que l’utilisation abusive des données pose à la sécurité nationale alors que les régulateurs sévissent contre les entreprises cotées à l’étranger.

— Par Jill Disis et Steven Jiang

Autour de l’Asie

  • Vendredi, le président américain Joe Biden a annoncé son intention de nommer Rahm Emanuel comme ambassadeur au Japon et Nicholas Burns comme ambassadeur en Chine. Emanuel est un ancien maire de Chicago, chef de cabinet du président Barack Obama, conseiller principal du président Bill Clinton et membre du Congrès représentant l’Illinois. Burns, diplomate de carrière et main-d’œuvre de longue date en politique étrangère, a servi les présidents des deux partis.
  • Une mère afghane accouché d’une petite fille juste après avoir atterri samedi à la base aérienne de Ramstein en Allemagne à bord d’un vol d’évacuation militaire américain, a annoncé l’US Air Force sur ses réseaux sociaux.
  • Le Premier ministre australien Scott Morrison a fait allusion à la fin de la stratégie du pays à zéro infection à Covid-19 dans un article d’opinion publié dimanche, avertissant les Australiens de s’attendre à une augmentation des infections alors que les restrictions se relâchent.

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