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Afghanistan : l’aéroport de Kaboul est l’épicentre d’une ruée désespérée et meurtrière pour échapper aux talibans

L’aéroport est l’épicentre d’une course chaotique pour fuir le pays pour des dizaines de milliers de personnes, dont des travailleurs internationaux, des interprètes afghans et des femmes désormais menacées par le régime taliban.

Dimanche matin, le nombre de personnes à l’aéroport en attente d’un vol était passé à 18 500, avec 2 000 autres aux portes d’embarquement attendant d’entrer, a déclaré à CNN une source proche du dossier.

L’une des raisons du chaos était la décision de délivrer des visas électroniques aux demandeurs de visa d’immigrant spécial (SIV), sans nom ni numéro de document. Les visas ont ensuite été copiés sous forme de captures d’écran et envoyés par des Afghans à des milliers d’autres Afghans qui n’étaient pas éligibles pour accéder à l’aéroport, a indiqué la source.

Les conditions se sont aggravées tout au long de dimanche, avec les portes d’entrée de l’aéroport pour la plupart fermées et des cas de familles divisées et envoyées dans différents pays dans le chaos.

“Je ne sais pas ce qu’ils faisaient, mais il y a toujours du personnel local qui lutte aux portes et ne peut même pas entrer”, a déclaré à CNN une source proche de la situation, faisant référence aux Afghans employés par les États-Unis.

Les familles étaient séparées et envoyées dans différents pays, a ajouté la source. Ce n’était “pas à dessein et pas vraiment de la faute des responsables américains, mais ils choisissent soit de venir séparément, soit de se séparer en cours de route”, ont-ils déclaré.

“Ils ont eu des cas où maman, papa et enfants se retrouvent tous dans des pays différents”, a déclaré la source.

Pendant ce temps, la mission d’évacuation massive se poursuit.

Dimanche à l’intérieur de l’aéroport, CNN a vu plusieurs avions militaires C-17 prêts à décoller, avec une énorme présence militaire à proximité. On s’attend à ce qu’ils travaillent toute la nuit dans le but d’éliminer l’arriéré de passagers.

Des centaines de personnes se rassemblent près d'un avion de transport C-17 de l'US Air Force le long du périmètre de l'aéroport international de Kaboul, en Afghanistan, le 16 août.

En dehors de l’aéroport, la scène est incomparable.

Des milliers de personnes continuent de se rassembler sur le périmètre de la base. Parmi les images poignantes de familles escaladant les murs d’enceinte de l’aéroport la semaine dernière, un vidéo d’un bébé être hissé sur le fil de rasoir à un Marine américain a frappé le désespoir sur le terrain.

Le bébé malade a été soigné dans un hôpital norvégien basé à l’aéroport, puis est retourné chez ses parents, a déclaré vendredi le porte-parole du Pentagone, John Kirby, lors d’un briefing.

Écraser pour s’échapper

La zone à l’intérieur et autour de l’aéroport de Kaboul est devenue de plus en plus périlleuse, avec près de 20 personnes qui seraient mortes de bousculades ou de coups de feu la semaine dernière.

Sept civils afghans sont morts samedi dans des écrasements près de l’aéroport de Kaboul, a déclaré à CNN un porte-parole du ministère britannique de la Défense (MoD).

Un écrasement a eu lieu à l’extérieur de l’aéroport lui-même tandis qu’un autre s’est produit à l’extérieur de l’hôtel Baron, a déclaré le porte-parole.

“Les conditions sur le terrain restent extrêmement difficiles, mais nous faisons tout notre possible pour gérer la situation de manière aussi sûre et sécurisée que possible”, a déclaré le porte-parole du ministère de la Défense.

Des combattants talibans montent la garde alors que les Afghans se rassemblent devant l'aéroport international Hamid Karzai pour fuir le pays, à Kaboul, en Afghanistan, le samedi 21 août.

Plus tôt dans la semaine, Reuters a rapporté qu’un total de 12 personnes avaient également été tuées dans et autour de l’aéroport depuis que les talibans ont capturé Kaboul dimanche dernier. Le rapport, que CNN n’a pas pu vérifier de manière indépendante, citait des sources de l’OTAN et des responsables talibans.

Au milieu de la détérioration de la situation, deux responsables américains de la défense ont décrit à CNN l’effort militaire visant à établir “routes alternatives” pour que les gens se rendent à l’aéroport de Kaboul et à ses portes d’accès, l’un d’eux affirmant que ces nouvelles routes seront disponibles pour les Américains, les ressortissants de tiers et les Afghans qualifiés.

Le Pentagone surveille la situation autour de l’aéroport, conscient que la foule croissante sur le terrain et autour de l’aérodrome crée une cible pour ISIS-K et d’autres organisations, qui peuvent utiliser des voitures piégées ou des kamikazes pour attaquer, a déclaré le deuxième responsable. Les attaques au mortier sont une autre menace possible.

Evacuations en cours

L’aéroport est l’une des rares voies d’évacuation hors du pays. Et les États-Unis entreprennent « l’un des ponts aériens les plus importants et les plus difficiles de l’histoire », a déclaré vendredi le président américain Joe Biden, reconnaissant que, malgré la présence de milliers de soldats américains à l’aéroport de Kaboul, la situation reste dangereuse.

Au moins 26 500 personnes, dont des Afghans et des ressortissants étrangers, ont été évacuées d’Afghanistan depuis que les talibans ont commencé leur avance sur Kaboul, selon les données analysées par CNN samedi.

Un journaliste assez chanceux pour s’échapper sur un vol du Qatar a déclaré à CNN qu’il ne savait pas s’il était heureux ou navré.

Il avait déjà fui le pays une fois auparavant, lorsque les talibans étaient au pouvoir pour la dernière fois. Maintenant, il laissait à nouveau derrière lui sa famille et ses amis, sans aucune idée du moment où – si jamais – il retournerait dans son pays.

Les premiers évacués afghans arrivent en Allemagne dans l'une des plus grandes opérations de transport aérien de l'histoire

Les États-Unis ont jusqu’à présent évacué 17 000 personnes depuis le 14 août, un jour avant que Kaboul ne tombe aux mains des talibans. Sur ces 17 000 personnes, 2 500 sont des citoyens américains, a déclaré samedi le général Hank Taylor, directeur adjoint de l’état-major interarmées pour les opérations régionales.

Ailleurs, les forces armées britanniques ont évacué près de 4 000 personnes depuis le 13 août, a déclaré dimanche le ministère de la Défense britannique dans un tweet.

D’autres pays, dont le Canada, l’Italie, l’Allemagne, la France, la Turquie et l’Australie, ont également évacué des personnes.

À la base aérienne américaine de Ramstein, dans le sud-ouest de l’Allemagne, des vols d’évacués arrivaient environ toutes les 90 minutes au cours du week-end. D’une capacité de 5 000 personnes, l’une des plus grandes bases aériennes américaines d’Europe se remplissait rapidement de personnes s’abritant dans des tentes temporaires avant de poursuivre leur voyage vers les États-Unis.

L’armée américaine espère évacuer 5 000 à 9 000 personnes par jour, mais n’a pas encore atteint cet objectif. Il fait face défis de taille car il travaille vers une date limite du 31 août pour quitter le pays, et Biden a indiqué que les États-Unis pourraient devoir rester au-delà de cette date si tous les Américains n’ont pas encore été évacués.

Parmi ceux qui critiquent le retrait américain se trouve l’ancien Premier ministre britannique Tony Blair, qui était le leader lorsque son pays a aidé les États-Unis à chasser les talibans du pouvoir en 2001.

“L’abandon de l’Afghanistan et de son peuple est tragique, dangereux, inutile, ni dans leurs intérêts ni dans les nôtres”, a écrit Blair samedi dans un article publié sur son groupe de réflexion Institute for Global Change. site Internet.

Il a ajouté que la décision de retirer les troupes du pays avait été prise “en obéissance à un slogan politique imbécile sur la fin des” guerres éternelles “”.

Sam Kiley de CNN a rapporté de Kaboul, Nick Paton Walsh de Doha et Sheena McKenzie a écrit de Londres.

Sarah Dean, Sharif Paget, Barbara Starr, Oren Liebermann, Ellie Kaufman et Nicole Gaouette de CNN ont contribué à ce reportage.




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