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La guerre des migrants de Loukachenko contre l’Europe

Mais sa nouvelle « crise » se fait sentir sur un autre front : la Lituanie, État membre de l’Union européenne, où, fin juillet, le gouvernement mentionné plus de 2 400 personnes avaient traversé illégalement au cours des deux mois précédents.

Leur point de transit, avant leur entrée dans l’UE : la Biélorussie.

Ce dernier pic migratoire a apparemment été encouragé par le régime du président biélorusse Alexandre Loukachenko – un autoritaire connu comme le dernier dictateur d’Europe qui est au milieu d’une répression contre les dissidents dans son propre pays après des élections contestées en août dernier. Alors que l’Occident émet des sanctions et des critiques en réponse à la répression autoritaire de la Biélorussie et aux arrestations généralisées, il semble que Loukachenko cherche à saper l’Europe en utilisant la migration comme une arme politique.

La Biélorussie inonde l'Union européenne de migrants, enlevant une page du livre de jeu de Poutine

C’est une dure leçon pour d’autres démocraties qui pourraient faire face à la même lutte à l’avenir.

La population lituanienne de moins de 3 millions d’habitants est à peu près de la même taille que l’État américain du Kansas. C’est l’un des plus petits États membres de l’UE, mais c’est l’un des points chauds de l’Europe. La raison : le voisin de la Lituanie, la Biélorussie, et son régime paria.

Lituanie fait partie de ceux qui poussent à des sanctions économiques plus larges de l’UE contre le Bélarus pour violations présumées des droits de l’homme. Il semblerait que Loukachenko enregistre son mécontentement – ​​et cherche à saper la poussée des sanctions – par la migration. Le nombre de passages illégaux de la Biélorussie vers la Lituanie au cours des sept premiers mois et demi de 2021 est environ 55 fois plus élevé qu’en 2020.
Irakiens, Congolais, Camerounais et d’autres affluent vers l’UE, considérant la Lituanie comme une nouvelle porte d’entrée vers les pays occidentaux. La publication allemande Der Spiegel a rapporté ce mois-ci, beaucoup se rendent en Biélorussie avec des visas touristiques, tandis qu’une entreprise publique biélorusse a peut-être joué un rôle en encourageant de nouveaux voyages vers l’UE. (L’entreprise a nié l’avoir fait.) Dans certains cas, des migrants détenus en Lituanie déclarent même avoir été “poussé” de force à traverser la frontière avec la Lituanie par les Biélorusses.
Ce n’est pas un hasard. Loukachenko lui-même publiquement menacé en mai d’inonder l’UE de « migrants et de drogues ». Aujourd’hui, la Biélorussie semble au mieux tolérer les passages illégaux de la frontière lituanienne – ou au pire, les encourager activement à le faire. C’est le consensus des 27 États membres de l’UE qui qualifient les actions de la Biélorussie d'”attaque directe visant à déstabiliser et à faire pression sur l’UE”. (Loukachenko a nié l’accusation, affirmant qu’il n’y a aucune preuve que la Biélorussie encourage la migration illégale, ont rapporté les médias d’État biélorusses.) Des responsables biélorusses ont déclaré à CNN et d’autres points de vente que les migrants sont venus en Biélorussie en tant que touristes, les gardes-frontières étaient occupés à empêcher les activités criminelles et ont accusé la Lituanie d’avoir amené illégalement des demandeurs d’asile à la frontière et de les expulser du territoire de l’UE.
Alexandre Loukachenko
La situation sur le terrain reste toutefois tendue, car le gouvernement lituanien affirme que les gardes-frontières biélorusses ont été arrêtés abattre les barbelés et essayant de déguiser les empreintes de pas des franchisés illégaux. Les rapports des médias d’État lituaniens ont mis en évidence le problème.
En réponse, la Lituanie a récemment a commencé à faire demi-tour certains migrants tentant illégalement d’entrer dans le pays – et pour d’autres déjà en Lituanie, offrant des incitations en espèces pour partir, ont rapporté les médias d’État lituaniens. Alors que beaucoup essaient encore, le nombre de personnes qui ont réussi à traverser la frontière fortement diminué ces derniers jours. Il n’est pas surprenant que les routes alternatives vers l’UE via la Lettonie et la Pologne soient maintenant gagner plus de traction.
Pour Loukachenko, le but ultime semble être de punir et de tenter de contraindre l’UE. En réponse, la commissaire européenne aux affaires intérieures Ylva Johansson dit Loukachenko “utilise des êtres humains dans un acte d’agression”.
L’UE envoyé 100 gardes-frontières européens en Lituanie pour aider à faire face à l’afflux. Par ailleurs, au moins 12 pays de l’UE livrés tentes, lits et générateurs. Pourtant, la Lituanie pourrait encore être dépassée. Le flux incontrôlé de personnes pose un défi politique, juridique et logistique. On ne sait pas combien de personnes supplémentaires pourraient tenter de traverser la frontière dans les mois à venir. De plus, les traversées ont précédé le biélorusse-russe exercice militaire quadriennal « Zapad » (ou occidental) dans le quartier qui met l’OTAN sur ses gardes.
Le président biélorusse nie la répression et accuse les États-Unis d'

Alors, quelles leçons tirer de la crise ?

Premièrement, la Lituanie aurait dû être mieux préparée, comme toute démocratie voisine d’un régime autoritaire. Après tout, Loukachenko est au pouvoir depuis 1994 et n’a jamais cherché à s’adapter aux valeurs occidentales. De plus, son allié, le président russe Vladimir Poutine, est connu pour avoir utilisé divers outils d’agression hybride, notamment migration.
Deuxièmement, ce n’est pas une menace uniquement pour la Lituanie – c’est une menace pour l’ensemble de l’UE. Toute personne à l’intérieur de l’espace Schengen de l’UE peut voyager avec une liberté relative, et le pays cible final pour les migrants est souvent l’Allemagne. Cependant, alors que la crise de 2015-2016 a posé de sérieux défis pour le projet d’une Europe unie, l’UE n’a toujours pas adopté de réforme globale de ses politiques d’immigration.

Par conséquent, la question de la frontière lituano-biélorusse est un microcosme d’un problème qui pourrait à nouveau menacer d’autres parties de l’Europe et provoquer des tensions au sein du bloc.

Le retour des talibans en Afghanistan et d’autres changements géopolitiques dans le monde indiquent une augmentation des migrations vers l’Europe, pas moins. Le Bureau des affaires humanitaires des Nations Unies estime que 500 000 personnes seraient déplacées par le conflit cette année, et 18,5 millions de personnes pourraient avoir besoin d’une aide humanitaire, la sécheresse et le départ des troupes internationales contribuant à ce chiffre. Le changement climatique et les phénomènes météorologiques violents menacent de provoquer davantage de migrations dans les années et les décennies à venir.

Pour beaucoup de ceux qui cherchent un moyen de sortir de situations dangereuses et défavorisées, l’Europe est la destination préférée.

Nous ne pouvons que supposer que les régimes autoritaires se suivent les uns les autres pour saper les démocraties. Si la migration militarisée s’avère efficace, elle sera certainement tentée à nouveau. De tels efforts pourraient considérablement saper le paysage sécuritaire de la frontière orientale de l’OTAN.

Alors que la migration militarisée est plus importante pour l’Europe, les États-Unis devraient faire attention pour leurs propres raisons. Elle a besoin que l’Europe reste stable si l’Amérique veut rediriger son attention stratégique vers l’Indo-Pacifique, plutôt que vers éteindre les incendies géopolitiques ailleurs.

Plus la migration est militarisée par des pays autoritaires comme la Biélorussie, plus grands sont les maux de tête pour les démocraties qu’ils cherchent à saper. En ce qui concerne Loukachenko, l’UE doit trouver un moyen de répondre – et bientôt.




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