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Afghanistan : le conseiller du président déchu Ashraf Ghani détaille quelques jours avant la prise de pouvoir par les talibans

Ghani était loin d’être préparé à l’arrivée des talibans à la périphérie de Kaboul samedi dernier et s’est enfui dimanche avec uniquement les vêtements qu’il portait, a déclaré l’ancien haut responsable à CNN.

Au cours de ces dernières heures, le responsable a déclaré qu’un haut responsable de l’administration Ghani avait rencontré à Kaboul un membre éminent d’un groupe allié à la fois aux talibans et à al-Qaïda, qui lui avait dit sans ambages que le gouvernement devait se rendre.

“Dans les jours qui ont précédé l’arrivée des talibans à Kaboul, nous avions travaillé sur un accord avec les États-Unis pour passer pacifiquement le pouvoir à un gouvernement inclusif et pour que le président Ghani démissionne”, a-t-il déclaré.

“Ces pourparlers étaient en cours lorsque les talibans sont entrés dans la ville. L’entrée des talibans dans la ville de Kaboul à partir de plusieurs points a été interprétée par nos services de renseignement comme des avancées hostiles”, a déclaré le haut responsable.

“Nous avions reçu des informations pendant plus d’un an selon lesquelles le président serait tué en cas de prise de contrôle”, a ajouté le responsable.

L'ancien haut responsable a déclaré que l'ancien président afghan Ashraf Ghani avait quitté le pays avec seulement les vêtements sur le dos.

Le vice-président Amrullah Saleh s’est enfui dimanche matin, a déclaré l’ancien responsable, en direction du nord vers la vallée du Panjshir. Beaucoup d’autres ont fui l’enceinte présidentielle “peu de temps après qu’il y ait eu des coups de feu à l’extérieur du palais. Les habitants de la ville ont paniqué et de nombreux agents de sécurité ont abandonné leurs postes”.

“À ce stade, notre objectif était de sauver la ville et ses citoyens des combats dans les rues. Cela a été maintenu et l’accord que nous avions commencé à négocier (qui) se poursuit aujourd’hui entre les mains de (l’ancien chef de l’exécutif afghan) Abdullah Abdullah et ( ancien président Hamid) Karzaï.”

Ghani est parti en hâte, a déclaré l’ancien responsable.

“Il est allé à Termez en Ouzbékistan, où il a passé une nuit, puis de là aux Émirats arabes unis. Il n’y avait pas d’argent avec lui. Il n’avait littéralement que les vêtements qu’il portait.”

Ghani, qui a été critiqué pour avoir laissé les Afghans à un sort incertain sous les talibans, a démenti mercredi les informations selon lesquelles il aurait quitté Kaboul avec des millions de dollars en espèces. Il a expliqué dans un message Facebook qu’il a quitté le pays pour éviter une effusion de sang, et qu’il s’est enfui sans même changer de chaussures.
Des combattants talibans montent la garde devant le ministère de l'Intérieur à Kaboul le mardi 17 août.

Effondrement rapide

L’ancien responsable a décrit la pensée à l’intérieur du palais alors que les talibans balayaient les capitales provinciales et comment la détention de Kandahar – la deuxième plus grande ville d’Afghanistan – était un facteur critique.

“Nous pensions que Kandahar disposait de suffisamment de forces en plus des forces locales. Des forces supplémentaires ont également été envoyées de Khost, et nous pensions qu’elles seraient en mesure de tenir Kandahar comme elles l’ont fait à Helmand (province)”, a-t-il déclaré.

Après la chute de Kandahar vendredi dernier, “il était évident que Kaboul ne pouvait plus tenir mais nous pensions avoir plus de temps que nous n’en avions jusqu’à ce que les talibans atteignent Kaboul. Cela s’est passé beaucoup plus rapidement”, a déclaré l’ancien responsable.

Les États-Unis tiennent des pourparlers directs et quotidiens avec les talibans dans le but d'atténuer la crise de Biden en Afghanistan

“Avant la chute de Kandahar, une stratégie de consolidation des forces a été élaborée avec l’aide des forces américaines. Cependant, la vitesse de l’effondrement, que personne n’avait prévue, n’a jamais permis d’achever la consolidation des forces”, a-t-il déclaré.

Une autre raison pour la vitesse de l’effondrement, a-t-il dit, était l’annonce du retrait des forces américaines restantes, qui a été faite par le président américain Joe Biden en avril et a commencé en mai.

“Nous, le gouvernement afghan et nos partenaires internationaux, avons sous-estimé l’effet que le retrait américain aurait sur le moral de nos troupes, ainsi que les défis logistiques pour les ravitailler”, a-t-il déclaré. “Nous pensions, et les Américains ont également prédit, que nous avions au moins jusqu’à la mi-septembre pour conclure un accord politique et consolider nos forces pour créer une impasse militaire.”

En outre, a-t-il déclaré, “politiquement, nous avons sous-estimé le nombre d’accords localisés et individuels qui avaient été conclus à l’avance entre les talibans et les dirigeants politiques, les commandants et les hommes d’affaires”.

“Ce sont des échecs du leadership politique, pas de nos braves soldats – ils se sont battus courageusement jusqu’à la fin”, a-t-il déclaré. “Il n’y a pas un seul bouc émissaire ici à blâmer et ce n’était pas un processus qui n’a jamais été entièrement contrôlé par les Afghans en premier lieu.”

L’ancien responsable a déclaré qu'”au cours des derniers jours, lorsqu’il était clair que nous ne pouvions pas tenir Kaboul longtemps, l’objectif principal était un règlement négocié qui assurerait la sécurité de Kaboul et de ses citoyens”.

“L’inquiétude était la guerre dans une ville de six millions d’habitants. Nous savions que si Ghani partait, les armes se tairaient.”

Lorsqu’on lui a demandé quelle était l’attitude des États-Unis envers Ghani pendant cette période, l’ancien responsable a déclaré : « Ils ne lui ont pas dit de démissionner mais il y avait un plan pour avoir un processus de négociation accéléré, avec une équipe habilitée à se rendre à Doha pour des négociations pour complet en deux semaines. Après quoi, il remettrait le pouvoir à un gouvernement de transition inclusif.

“L’équipe devait partir lundi, Kaboul est tombée dimanche. Nous y avons travaillé à la hâte avec les Américains jusqu’à la dernière minute.”

“Oui, il y avait et il y a des inquiétudes au sujet du régime taliban, c’est pourquoi le gouvernement était si concentré sur un transfert pacifique du pouvoir à un gouvernement de transition inclusif”, a déclaré l’ancien responsable.

Des militants talibans se rassemblent un jour après avoir pris le contrôle de Kandahar le 14 août.

Entretiens avec le conseiller Taliban et Ghani

Il a également révélé qu’il y avait eu des contacts entre un conseiller principal de Ghani et les talibans.

“Le président Ghani n’a eu aucune rencontre directe avec les talibans, mais l’oncle de Sirajuddin Haqqani, Khalil Haqqani, s’est entretenu avec (le conseiller à la sécurité nationale afghane Hamdullah Mohib) dimanche après-midi, faisant savoir qu’ils voulaient un transfert pacifique du pouvoir et que le gouvernement devrait publier un déclaration de reddition, à la suite de laquelle ils négocieront avec l’équipe.”

Khalil Haqqani est l’oncle du chef adjoint des talibans Sirajuddin Haqqani et d’Anas Haqqani, qui participe aux efforts visant à former un nouveau gouvernement. Les deux Khalil Haqqani et Sirajuddin Haqqani sont recherchés par les autorités américaines pour leurs activités terroristes présumées dans le cadre du réseau Haqqani.

L’ancien responsable a également évoqué les efforts en cours à Kaboul ces derniers jours pour former un nouveau gouvernement.

« Il y a des efforts à Kaboul sur la formation d’un gouvernement inclusif, dirigé maintenant par le Dr Abdullah et l’ancien président Karzaï. Nous avons commencé ces efforts la semaine dernière et nous soutenons ces efforts et espérons que les talibans n’essaieront pas de créer un gouvernement de monopole.

“Si les talibans veulent voir une légitimité internationale, ils devront accepter de travailler avec d’autres et former un gouvernement représentatif inclusif”, a ajouté l’ancien responsable. « Il y a encore de l’espoir que les talibans agiront avec sagesse. Jusqu’à présent, leurs actions ont été calculées, ce qui est un bon signe. Ils semblent travailler en étroite collaboration avec les dirigeants politiques.

« Un gouvernement inclusif et représentatif donnera aux Afghans un répit face à de nouvelles violences et créera un pays en paix avec lui-même et ses voisins », a-t-il déclaré.


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