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Pourquoi vos vieux jeux vidéo peuvent valoir des millions

Écrit par Megan C. Hills, CNN

Quand Roberto Dillon a commencé collecte Il y a plus de 12 ans, il a parcouru les sites d’enchères et s’est connecté avec des groupes d’amateurs spécialisés pour amasser des archives personnelles qui comptent maintenant des centaines de titres. Mais à l’époque, il y avait un consensus parmi les collectionneurs sur le fait que l’achat de vieux jeux était “une sorte de mode”, a déclaré l’universitaire et développeur de jeux.

La plupart des collectionneurs étaient simplement « nostalgiques » de leurs jeux d’enfance, a expliqué Dillon dans une interview vidéo. “Il n’y avait aucune idée que les jeux pourraient devenir des artefacts du passé que nous voulons conserver et préserver.”

Mais cela semble changer. Début août, un exemplaire non ouvert de “Super Mario Bros”, sorti en 1985, a établi un nouveau record du monde lorsqu’il s’est vendu pour 2 millions de dollars sur le site d’objets de collection Rally. Produit pour la Nintendo Entertainment System (NES) originale, c’était le troisième titre vintage à battre le record du jeu le plus cher au monde en moins d’un mois.
Quelques semaines plus tôt, une copie scellée de “Super Mario 64”, de 1996, est devenue le jeu vidéo le plus cher à vendre aux enchères. 1,5 million de dollars. Ce faisant, elle a battu un record établi deux jours auparavant par un 870 000 $ copie de “The Legend of Zelda” de 1987.
Une copie de "LA légende de Zelda" est devenu le jeu vidéo le plus cher lorsqu'il s'est vendu pour 870 000 $ aux enchères le mois dernier, mais le record n'a duré que deux jours.

Un exemplaire de “The Legend of Zelda” est devenu le jeu vidéo le plus cher lorsqu’il s’est vendu 870 000 $ aux enchères le mois dernier, mais le record n’a tenu que deux jours. Crédit: Ventes aux enchères du patrimoine de courtoisie

Le marché des jeux vintage évolue rapidement, les maisons de vente aux enchères en prenant note et les services de classement des jeux, comme Wata Games, fournissant une certification pour le marché émergent. (Wata avait attribué au jeu Mario record un score presque parfait de 9,8 sur 10, basé sur l’état de la boîte, de la cartouche et du manuel). Un signe d’approbation d’expert peut désormais transformer une copie de vente de garage de “Pokémon” en un investissement d’une valeur de centaines de milliers de dollars.

Objets culturels

Collectionner n’est pas seulement le passe-temps de Dillon, cela fait aussi partie de son travail. Il est le fondateur et le conservateur du musée des jeux vidéo et informatiques de l’université James Cook de Singapour, qui retrace l’évolution du secteur à travers une collection de 400 souvenirs de jeux.

Les jeux vidéo rétro sont devenus une sorte de relique moderne, a déclaré Dillon – un entrelacé de nostalgie, de culture pop et d’histoire technologique.

“Ils nous montrent vraiment comment la technologie évolue avec les goûts que nous avions il y a des années dans le jeu”, a-t-il déclaré.

Un client achète nouvellement publié "Pokémon" jeux en 1999 à Tokyo.

Un client achète des jeux “Pokemon” récemment sortis en 1999 à Tokyo. Crédit: Yoshikazu Tsuno/AFP/Getty Images

Mais tous ceux qui ont conservé leurs anciens titres Nintendo ou Sega ne seront pas assis sur une fortune. De nombreux facteurs dictent la valeur d’un jeu vidéo, du nombre d’unités produites et de la région dans laquelle le jeu est sorti, jusqu’à ce que la cartouche soit livrée dans sa boîte d’origine avec tous les manuels intacts.

Les « Saint-Graal » sont les premières éditions non ouvertes et emballées sous film rétractable de titres emblématiques. “Si vous l’ouvrez, la valeur du jeu diminue de moitié”, a expliqué Dillon.

L’émergence de la notation et de la classification professionnelles a transformé l’espace, permettant aux acheteurs d’évaluer plus facilement l’état de leurs achats. Et tandis que la collection de jeux était, dans le passé, un passe-temps limité à eBay, Reddit, les groupes et forums Facebook, l’intérêt des maisons de vente aux enchères de premier plan contribue à augmenter les prix en ouvrant le marché à de nouveaux collectionneurs, des investisseurs d’art traditionnels à la bande dessinée et amateurs de cartes à collectionner.

Selon Illiana Bodnar-Horvath, responsable du marketing chez le commissaire-priseur de collection de luxe Macey and Sons, l’intérêt pour les jeux vidéo rétro reflète l’appétit croissant des investisseurs en ligne pour les « actifs non traditionnels », tels que baskets, cartes à collectionner et jeton non fongible (NFT).

“Récemment, nous avons assisté à une augmentation des demandes plus éclectiques de nos clients à la recherche d’objets de collection uniques et rares”, a-t-elle déclaré par e-mail, ajoutant: “Nous pensons que les gens investiront toujours dans des actifs traditionnels tels que les actions et l’immobilier, mais des actifs alternatifs sont exactement cela.”

Plutôt que des jeux avec des séries de production limitées, ce sont les titres classiques des franchises les plus populaires qui attirent les enchères les plus élevées. Dillon a déclaré que cela pourrait être dû en partie au fait que les nouveaux collectionneurs sont plus disposés à investir dans des personnages bien connus qui font appel à leur sens de la nostalgie, tels que Mario, Cloud Strife de “Final Fantasy VII” ou le protagoniste de “Zelda” Link.

La copie à 1,5 million de dollars de Super Mario 64.

La copie à 1,5 million de dollars de Super Mario 64. Crédit: Ventes aux enchères du patrimoine de courtoisie

Lors de la vente de juillet d’Heritage Auctions, qui a généré 8,4 millions de dollars – y compris les ventes susmentionnées de “Super Mario 64” et “Legend of Zelda” – les titres de Mario ont dominé le meilleurs lots, aux côtés des premiers jeux des séries “Final Fantasy” et “Tomb Raider”.
Mais les lois de l’offre et de la demande s’appliquent toujours. Même si ces titres étaient autrefois courants, trouver des exemplaires en parfait état dans leur emballage et boîte en plastique d’origine non ouverts est une autre histoire. Et d’autres facteurs peuvent augmenter le prix demandé : la cartouche NES “Super Mario Bros” de 2 millions de dollars, par exemple, est arrivée dans un “onglet volant“, tandis que le jeu “Legend of Zelda” à 870 000 $ était une première copie de production rare.

L’avenir de la collection

L’industrie des jeux d’aujourd’hui s’orientant vers des ventes exclusivement numériques – soit via des plateformes tierces comme Steam, soit directement via PlayStation Network et Nintendo Direct – la possession de jeux physiques pourrait éventuellement devenir une chose du passé.

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Mais les développeurs de jeux ont déjà un œil sur la prochaine génération d’investisseurs nostalgiques. Certains ont créé des éditions de collectionneurs numériques contenant des œuvres d’art exclusives, des bandes sonores ou des modules complémentaires. D’autres peaufinent leurs offres physiques : Ubisoft a récemment publié une “édition légendaire” à 800 $ du jeu “Assassin’s Creed: Origins”, qui comprenait une statue en résine de 29 pouces de son personnage principal, des lithographies signées par des artistes de studio et une main -carte du monde dessinée, entre autres objets de collection. Moins de 1 000 cops ont été publié mondial.

Alors que les ventes numériques deviennent la norme, Dillon envisage ces jeux physiques en édition limitée de devenir les prochains grands objets de collection. “Dans vingt ans, les enfants d’aujourd’hui auront un revenu disponible et ils voudront (voudront) recréer une collection de jeux de leur jeunesse… ville.”

Mais Dillon ne vendra pas ses jeux de sitôt. “J’espère toujours pouvoir transmettre ma collection à quelqu’un, quelque part, et que quelqu’un l’appréciera”, a-t-il déclaré.




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