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L’influenceur virtuel « imparfait » de la Chine défie les normes de beauté traditionnelles

Écrit par Amanda Florian, CNN

“Votre peau est un peu sèche”, a commenté un utilisateur sur une vidéo publiée par Angie, une influenceuse populaire qui a d’abord apparu sur les réseaux sociaux chinois l’automne dernier. “Vous devriez appliquer un masque facial.”

Dans la vidéo, téléchargée sur Douyin, la version chinoise originale de TikTok, la peau d’Angie semble bosselée et inégale. Un bâillement béant révèle des dents légèrement tordues.

Elle n’a pas “le visage d’une célébrité”, a fait remarquer un autre utilisateur.

Les influenceurs typiques peuvent applaudir avec un commentaire, mais Angie n’est pas une influenceuse typique – elle n’est même pas une vraie personne.

Angie est une personnalité virtuelle imparfaite. Elle est peut-être encore conventionnellement jolie, mais contrairement aux autres influenceurs virtuels chinois, Angie ne le fait pas. poser dans des vêtements de marque, défilez ou faites la promotion de nouvelles chansons. Au lieu de cela, elle arbore de simples t-shirts blancs, sirote du Coca-Cola et bâille à l’écran.

Parfois, elle peut être vue avec un visage rouge, et même un bouton ou deux. Et sa personnalité terre-à-terre résonne clairement sur Douyin, où elle a amassé plus de 280 000 abonnés à ce jour.

Angie est la création de Jesse Zhang, directeur d'une société d'animation CGI basée à Shenzhen.

Angie est la création de Jesse Zhang, directeur d’une société d’animation CGI basée à Shenzhen. Crédit: Jesse Zhang

Les influenceurs virtuels ne sont pas nouveaux en Chine. Le premier KOL (leader d’opinion clé) numérique du pays à devenir viral, Ling, a été créé en mai 2020. Avec sa mâchoire acérée, son visage élancé et ses lèvres roses, Ling reflète un idéal de beauté traditionnel chinois. En février, elle a fait la couverture de Vogue Me, un magazine de mode ciblant la génération chinoise « après les années 90 », aux côtés des célébrités réelles GEM, Liu Haocun et Liu Yuxin.

Mais Angie propose une alternative rafraîchissante, disent ses fans, dans un pays où demande de chirurgie plastique est en plein essor et les applications de beauté rivalisent pour créer des filtres qui montrent aux utilisateurs de plus belles versions d’eux-mêmes.

Des idoles virtuelles plus réalistes

Angie est la création de Jesse Zhang, le directeur d’une société d’animation CGI basée à Shenzhen.

Zhang cherchait un moyen d’exprimer sa créativité et a pensé qu’il serait amusant de créer un personnage virtuel avec des caractéristiques imparfaites – quelqu’un qui pourrait aider les gens à se détendre et à se sentir plus positifs dans leur peau. Angie a commencé à prendre forme en juillet 2020 et, en trois mois, Zhang avait posté la première vidéo de son personnage sur Douyin. En décembre, elle avait déjà gagné environ 100 000 fans.

“Je ne pensais pas qu’elle décollerait si vite”, a-t-il déclaré, attribuant sa popularité à ses vidéos décontractées et apaisantes.

“Ses caractéristiques et ses détails ont tous un peu ce sentiment de ‘vie réelle'”, a déclaré Zhang. “Mais elle a aussi des choses qu’une vraie personne n’aurait pas. Ses oreilles sont un peu comme celles d’une fée, et ses yeux sont ronds, grands et mignons.”

Bien qu’ils sachent qu’elle n’est pas réelle, de nombreux adeptes d’Angie lui racontent avec enthousiasme leur journée dans deux discussions de groupe sur Douyin.

“Certains fans m’inviteront également à parler de choses de la vie – ils sont dans une situation difficile ou rencontrent des difficultés”, a déclaré Zhang, qui répond aux commentaires sous le nom d’Angie pendant son temps libre chaque jour.

Certains fans ont crédité Angie de les avoir réconfortés ou de les avoir aidés à se détendre au milieu des difficultés de la vie. “Angie, la dernière fois que je t’ai laissé un message disant que ces derniers temps je me sentais vraiment triste. Maintenant, je vais beaucoup mieux”, a écrit un fan. “Alors que je me préparais à faire une sieste l’après-midi, j’ai vu votre vidéo et j’étais de meilleure humeur !”

L’adepte a déclaré qu’ils se préparaient pour le prochain semestre et qu’ils s’efforceraient de travailler dur à l’école. “Continuez à avancer”, a écrit Angie en réponse, ajoutant que les moments tristes deviendront des choses du passé.

“La raison pour laquelle je l’aime, c’est qu’Angie est plus réaliste que beaucoup de gens qui sont réellement réels”, a déclaré à CNN l’un de ses disciples, Xiao Qi, un millénaire vivant dans la ville de Chongqing, dans le sud-ouest de la Chine. “Elle donne au monde impétueux une touche de beauté.”

Les influenceurs à faible risque

Pour l’instant, Zhang n’a pas l’intention de monétiser Angie par diffusion en direct, bien qu’il soit ouvert aux collaborations. Si le concepteur devait tirer profit du marché des influenceurs virtuels, cependant, il pourrait trouver un public disposé – sur Douyin, les fans soutiennent souvent leurs créateurs de contenu préférés en envoyant de l’argent pendant les diffusions en direct, allant de quelques centimes à des centaines de dollars ou Suite.

Pour les spécialistes du marketing, les influenceurs virtuels sont une alternative à faible risque aux stars de la vie réelle – ils sont disponibles à toute heure de la journée pour faire tout ce qui est nécessaire avec un minimum de tracas. Viola Chen, stratège chez Red Ant Asia, a déclaré que les influenceurs au pixel près peuvent également être plus facilement moulés pour s’adapter à la campagne d’une entreprise.

Un animateur de l'entreprise technologique Beijing Mizhi Tech travaille sur les coiffures d'une idole virtuelle.

Un animateur de l’entreprise technologique Beijing Mizhi Tech travaille sur les coiffures d’une idole virtuelle. Crédit: Greg Baker/AFP/Getty Images

“Il est plus facile pour eux d’être mis à niveau et personnalisés pour s’adapter à différents styles et pour s’assurer que leur image est toujours conforme à la marque”, a déclaré Chen.

Mais Chen a déclaré que les influenceurs virtuels ne sont pas sur le point de remplacer les vraies personnes. Dans certaines campagnes, elles sont apparues comme inauthentiques ou trop commercialisées, a-t-elle ajouté, comme lorsque les internautes ont appelé l’influenceuse virtuelle Ling lorsqu’elle a publié un article sur le rouge à lèvres Gucci. Selon Chen, les fans n’étaient pas convaincus.

“Les adeptes se demandent s’il est approprié pour les influenceurs virtuels de parler de produits de beauté et de soins de la peau dont les performances doivent être vérifiées par des contacts (humains)”, a déclaré Chen.

La co-fondatrice de Red Ant Asia, Elisa Harca, est d’accord, voyant un avenir où coexistent les influenceurs numériques et réels des marques.

“Avec n’importe quel type de marketing, vous voulez trouver un programme mixte afin que tous vos œufs ne soient pas dans le même panier”, a-t-elle déclaré. “La diversité est la clé du numérique – ce n’est jamais une taille unique. Et vous avez des choses qui plairont davantage aux masses et plus à certaines tribus.”

Changer les normes de beauté

Les caractéristiques réelles d’Angie font partie de son attrait, mais elles ont également suscité des critiques en ligne. Certains utilisateurs de Douyin ont désapprouvé ses cuisses épaisses, son maquillage froissé, ses légères cicatrices d’acné et sa peau inégale.

Sous une vidéo, dans laquelle Angie est vue en train de siroter du Coca-Cola, un utilisateur a demandé pourquoi elle n’avait pas été créée avec des “doubles paupières”. (Environ la moitié des femmes d’Asie de l’Est et du Sud-Est sont nées avec des paupières doubles. Beaucoup optent pour une intervention chirurgicale pour créer un pli visible, connue sous le nom de blépharoplastie, désormais la procédure cosmétique la plus populaire parmi les personnes d’origine chinoise, selon la publication universitaire Revue de Chirurgie Esthétique.)
Le compte Douyin d'Angie la voit jouer du piano, se coiffer et marcher dehors.

Le compte Douyin d’Angie la voit jouer du piano, se coiffer et marcher dehors. Crédit: Jesse Zhang

Les critiques sur l’apparence d’Angie reflètent les débats en cours sur les normes de beauté en Chine. Bien qu’il y ait des signes que les attitudes peuvent changer lentement – avec des stars comme la chanteuse bronzée et courbée Wang Ju de plus en plus sous les projecteurs – les célébrités féminines sont souvent minces et à la peau rosée.

Selon Jaehee Jung, professeur d’études sur la mode et l’habillement à l’Université du Delaware, les femmes subissent toujours une pression énorme pour qu’elles se conforment à certains idéaux de beauté. Ses recherches sur les perceptions de l’attractivité chez les étudiants universitaires à Shanghai ont révélé que la plupart voulaient changer quelque chose à propos de leur corps – par exemple, des corps plus minces ou des yeux plus grands.

“Beaucoup de ces jeunes femmes pensent:” Wow, tu dois suivre les tendances de la beauté “, sinon tu es considérée comme paresseuse”, a déclaré Jung.

En tant que tel, un personnage virtuel imparfait comme Angie est, a suggéré Jung, plus facile à comprendre pour de nombreuses filles et femmes chinoises.

“Je pense que c’est rafraîchissant que vous trouviez la figure complètement opposée qui ressemble presque à une personne ordinaire – et elle n’a pas à ressembler à quelqu’un d’autre”, a-t-elle déclaré. “Je pense que pour de nombreux téléspectateurs, ils se voient.”


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