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Critique de «The Chair»: Sandra Oh joue dans une comédie dramatique Netflix créée par Amanda Peet


Le Dr Ji-Yoon Kim d’Oh, en tant que nouvelle chaire d’anglais à la prestigieuse université de Pembroke, est tiré dans plusieurs directions. Il y a des problèmes avec les dinosaures du staff (joués par, entre autres, Bob Balaban et Holland Taylor), qui résistent aux nouvelles manières ; un provocateur au franc-parler, Bill Dobson (Jay Duplass), dont l’empressement à remuer la marmite académique crée d’énormes maux de tête ; et une étoile montante, Yaz McKay (Nana Mensah), qui, en tant que femme noire, demande pourquoi Ji-Yoon est si soucieuse de ceux d’une institution cachée qui résiste aux changements nécessaires.

“Vous agissez comme si vous leur deviez quelque chose”, lui dit Yaz.

Ji-Yoon a sa part d’affrontements avec le doyen (David Morse), qui s’engage à protéger la hiérarchie et l’image de l’école. Sa relation personnelle mal définie avec Bill – qui n’a apparemment jamais reçu de note sur les dangers d’invoquer Hitler pour faire valoir un point – ne fait qu’ajouter à son malaise à essayer de le gérer.

Enfin, il existe un deuxième schisme entre le corps professoral et les étudiants, qui ont leurs propres opinions bien arrêtées sur l’enseignement qu’ils reçoivent, et avec lesquels les professeurs plus âgés en particulier ont du mal à se connecter, les considérant avec un mélange de confusion, d’exaspération et de peur.

Le projet a été créé par Amanda Peet, qui l’a produit avec son mari, “Game of Thrones” David Benioff, et son partenaire de production DB Weiss. Dans une tournure plutôt méta, Peet a également enrôlé une ancienne co-star, “The X-Files'” David Duchovny, pour apparaître de manière ludique comme lui-même, avec des administrateurs désireux de plaire qui souhaitent que l’acteur formé à l’Ivy League prononce un conférencier afin d’impressionner les donateurs, dans ce qui pourrait être la ride la plus drôle (et la plus promouvable) de la série.
Ayant eu affaire à un autre type de bureaucratie dans “Tuer Eve”, Oh est bien adapté pour jouer un personnage naviguant dans ce champ de mines absurde. Mais parfois, “The Chair” donne l’impression qu’il jongle trop, au lieu de se concentrer plus fermement sur quelques intrigues clés. Le personnage de Taylor, par exemple, devient obsédé par les commentaires anonymes cruels qui lui sont adressés en ligne, un détour apparemment inutile compte tenu de tout le terrain que la série doit couvrir en seulement six épisodes d’une demi-heure.

À son meilleur, “The Chair” offre une fenêtre sur la nature changeante du monde universitaire, les obstacles institutionnels à la diversité et l’évolution de l’enseignement supérieur, avec des étudiants qui ne se contentent plus d’accepter passivement ce qui leur est transmis d’en haut. .

Une fois assemblée, la série possède toutes sortes d’apparat élégants et de thèmes intrigants car elle mélange la comédie et le drame, sans passer en tête de la classe. Considérez-le comme un doctorant qui, lorsque le temps de la thèse s’écoule, n’est pas tout à fait à la hauteur de son potentiel considérable.

“The Chair” sera présenté le 20 août sur Netflix.


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