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De «Reservation Dogs» à «Rutherford Falls», les autochtones passent un moment à la télévision

Il s’avère, cependant, que l’homme aux perles et aux plumes n’est pas le genre de héros autochtone courageux ou redoutable longtemps romancé à Hollywood. Le guerrier inconnu a plutôt quitté cette terre d’une manière des plus décevantes – son cheval a trébuché sur un trou de gopher et l’a écrasé avant même que la bataille ne commence.

“Le monde des esprits est froid”, dit-il à Bear. “Mes tétons sont toujours durs.”

C’est une scène profondément intelligente et drôle, qui renverse le trope fatigué du guerrier indigène sur sa tête. Il fait un clin d’œil aux téléspectateurs autochtones dans le public, qui sont tous trop habitués à voir des représentations stéréotypées de leur peuple à l’écran. Et il se moque gentiment de ceux qui considèrent encore les Autochtones comme des reliques du passé, comme pour dire : « Allez… vraiment ?

“Cela fait participer les non-autochtones à la blague et dit:” Hé, voici à quoi vous pensez que nous ressemblons et nous allons vous laisser en rire avec nous “”, Sterlin Harjo, un cinéaste séminole et muscogee qui a créé “Réservation Dogs” avec Taika Waititi, a déclaré à CNN. “‘Mais c’est fou que tu penses qu’on s’habille toujours comme ça.'”

Cet humour ironique n’est que l’un des éléments qui rendent “Reservation Dogs”, la série FX créée sur Hulu la semaine dernière, si rafraîchissante. C’est également l’une des deux comédies à la télévision en ce moment sur les Amérindiens, par des Amérindiens – “Rutherford Falls”, la sitcom qui a été créée sur Peacock plus tôt cette année, a également attiré l’attention pour ses personnages superposés, ses histoires spécifiques à la culture et son humour délicieux.

Cela ne devrait pas être si remarquable de voir des Autochtones vivre leur vie et s’amuser à la télévision, disent les gens de l’industrie. Mais si l’on considère le paysage de la représentation autochtone à l’écran avant cette année, les deux émissions sont carrément révolutionnaires.

Ils montrent des personnages autochtones comme multidimensionnels

Avant “Reservation Dogs” et “Rutherford Falls”, la seule fois où les autochtones sont vraiment apparus à l’écran, c’était quand “ils étaient abattus par John Wayne ou donnaient des conseils mystiques à une personne blanche”, a déclaré le comédien Joey Clift. La plupart du temps, les acteurs jouant les autochtones n’étaient même pas autochtones eux-mêmes.

Ce qui est différent entre “Reservation Dogs” et “Rutherford Falls”, c’est qu’ils montrent les Amérindiens comme multidimensionnels et existants à l’ère moderne. Et plutôt que d’avoir un ou deux personnages autochtones, ils représentent des communautés entières d’Autochtones.

“C’est vraiment une bouffée d’air frais pour la représentation autochtone”, a déclaré Clift, membre de la tribu Cowlitz, à CNN.

Reagan Wells (Jana Schmieding) et Nathan Rutherford (Ed Helms) -- les deux amis au centre de

“Reservation Dogs” se concentre sur quatre adolescents indigènes rebelles de l’Oklahoma rural qui aspirent à s’échapper vers des pâturages apparemment plus verts en Californie. En chemin, ils volent un camion à frites, vendent des pâtés à la viande à l’extérieur d’une clinique du service de santé indien et se battent avec un équipage rival.

“Rutherford Falls” ne se concentre pas entièrement sur les peuples autochtones, mais ils sont présentés de manière importante dans la série.

La série suit une paire d’amis de longue date – Nathan Rutherford, qui est blanc, et Reagan Wells, qui est membre de la nation fictive Minishonka – dont la relation est mise à l’épreuve lorsque leur petite ville veut retirer une statue de Nathan. ancêtre. Alors que Nathan s’efforce de préserver la statue, il se trouve en conflit avec l’un des chefs de la tribu de Reagan. La série a été récemment renouvelée pour une autre saison.

Sierra Teller Ornelas, une showrunner navajo et américano-mexicaine, a déclaré à CNN que lorsque ses co-créateurs Ed Helms et Michael Schur l’ont approchée pour la première fois au sujet de l’idée qui deviendrait éventuellement “Rutherford Falls”, elle savait qu’elle voulait que la série ait autant de natifs caractères que possible. Elle voulait saisir la diversité et la gamme d’expériences que peut englober le fait d’être autochtone. C’est ce qu’elle a fait, en faisant venir des écrivains autochtones de différents horizons, nations tribales et régions du pays.

“Cela a conduit non seulement à des histoires plus authentiques, mais aussi à une meilleure narration et à des idées plus amusantes”, a-t-elle déclaré.

Ils ont des histoires authentiques et spécifiques

Dans le deuxième épisode de “Reservation Dogs”, le personnage d’Elora se retrouve à la clinique du service de santé indien pour des douleurs à l’estomac qu’elle a eues en mangeant trop de chips chaudes. Là, elle rencontre une réceptionniste sarcastique qui ne peut s’empêcher de lui répondre avec des regards foudroyants et des retours mordants.

Crystal Echo-Hawk, membre de la nation Pawnee de l’Oklahoma et présidente-directrice générale d’IllumiNative, a déclaré qu’elle et sa fille avaient pleuré de rire en regardant la scène – c’était tellement familier. Une fois, quand sa fille était plus jeune, elle aussi a dû aller chez le médecin pour avoir mangé trop de chips chaudes.

Les "Chiens de Réserve" alors qu'ils se préparent à voler un camion à puces.

Pour d’autres Autochtones, se voir reflété de petites manières comme celles-ci est énorme, a déclaré Echo-Hawk.

“On nous dit depuis trop longtemps que nos histoires sont trop spécifiques à notre communauté et que personne ne nous aura si nous ne sommes pas en cuir et en plumes”, a-t-elle ajouté. “‘Rutherford Falls’ et ‘Reservation Dogs’ ont totalement renversé ce mythe car il est clair que les Américains de tous horizons aiment ces histoires.”

Cette spécificité s’étend également aux plus petits détails, comme lorsque les personnages de “Reservation Dogs” utilisent le termes d’argot “Skoden” et “Stoodis”. Les émissions ne travaillent pas trop dur pour s’expliquer, restent authentiques tout en conservant un attrait universel – un produit d’équipes créatives et de salles d’écrivains remplies d’Autochtones.

“Nous ne tenons la main de personne dans cette expérience”, a déclaré Harjo. “Nous vous laissons tomber au milieu d’une communauté autochtone – et c’est risqué.”

Ils capturent la joie autochtone

“Reservation Dogs” et “Rutherford Falls” n’ignorent pas complètement les défis rencontrés dans le pays indien, mais ils ne s’y attardent pas trop non plus.

Au lieu de cela, l’accent est mis ici sur la joie autochtone.

“Reservation Dogs” est né à Harjo et Waititi – qui est d’origine maorie – échangeant des histoires drôles de chez eux, a déclaré Harjo. L’écran les histoires qui avaient existé sur les Autochtones jusque-là étaient toutes déprimantes, et ils voulaient faire quelque chose qui rendrait compte à quel point leurs communautés étaient drôles et originales.
Nathan Rutherford (Ed Helms), le maire Deirdre (Dana L. Wilson) et Reagan Wells (Jana Schmieding) dans

“L’humour faisait partie de notre survie”, a ajouté Harjo. “Le voir ne pas être reflété à l’écran pour toujours était vraiment étrange.”

Les personnages des séries ont des rêves, des aspirations et des intérêts romantiques. Ils font des bêtises et font des blagues aux dépens l’un de l’autre. En termes simples, ils sont autorisés à l’être.

Après une pandémie qui a particulièrement frappé les Autochtones, a déclaré Ornelas, cette joie est un soulagement bienvenu.

“Ce fut une expérience merveilleuse de voir cette joie autochtone et de sentir que nous avons aidé à créer cela dans la série”, a-t-elle déclaré.

Avec le succès de “Reservation Dogs” et “Rutherford Falls”, il n’y a peut-être jamais eu de période plus excitante pour la représentation des Amérindiens à la télévision. Les deux émissions ont établi une base de référence pour ce à quoi peuvent ressembler des représentations authentiques et nuancées des peuples autochtones, et ont montré qu’il existe également un appétit pour ces histoires.

Déjà, il y a plus de récits dirigés par des autochtones à espérer: “Spirit Rangers”, une série animée sur trois frères et sœurs qui peuvent se transformer en esprits animaux pour protéger leurs parcs nationaux, et “Rez Ball”, un film de passage à l’âge adulte sur un Navajo équipe de basket-ball du lycée. Les deux sont conçus pour Netflix.

Cet élan est un signe, disent beaucoup, de choses plus grandes et meilleures à venir.


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