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Que s’est-il passé à bord du premier vol NY-Londres de JetBlue

(CNN) — Je suis un avgeek transatlantique depuis des décennies, faisant régulièrement des allers-retours entre les États-Unis et le Royaume-Uni. J’accueille toujours un nouveau venu dans l’arène, mais bon nombre des nouveaux arrivants n’ont pas vraiment de plan d’affaires solide et leurs efforts ne survivent pas aux conditions économiques difficiles de l’Atlantique Nord, en particulier en hiver.

Ce ne sera pas le cas avec JetBlue. Le vol transatlantique inaugural de la compagnie aérienne américaine a atterri à Londres Heathrow le 12 août. J’étais à bord et je pense que cette nouvelle offre est là pour rester, malgré les effets de la pandémie.

JetBlue travaille à ce vol transatlantique depuis deux ans. Il s’agit d’un nouvel avion Airbus A321 Long Range avec un intérieur spécialement imaginé à cet effet.

À bord, la compagnie aérienne a conçu une expérience à la hauteur de la concurrence et, dans de nombreux cas, la bat haut la main – de plus, elle est comparativement moins chère que les autres produits proposés.

Expérience à bord

L'Airbus A321 est un petit avion, mais JetBlue a fait en sorte que ce soit une expérience confortable pour les voyageurs transatlantiques.

L’Airbus A321 est un petit avion, mais JetBlue a fait en sorte que ce soit une expérience confortable pour les voyageurs transatlantiques.

Chris J. Ratcliffe/Bloomberg/Getty Images

L’Airbus A321 est un avion à fuselage étroit – un remplacement à bien des égards pour le 757 qui a ouvert de nombreuses routes transatlantiques entre les villes secondaires, certains disent que ces avions à couloir unique peuvent se sentir un peu claustrophobes sur des vols de six heures – mais JetBlue l’a fait un bon travail en utilisant l’espace disponible.

Bien que la cabine se sente un peu à l’étroit, l’attention extraordinaire portée aux détails de la compagnie aérienne a permis d’offrir une expérience en vol qui la rend aussi confortable que possible, que ce soit en Mint (affaires) ou en Core (économie).

Surtout, JetBlue ne s’est pas contenté de prendre son service intérieur existant et de l’exploiter à l’international. L’équipe a repensé les sièges, et le résultat est l’un des meilleurs sièges de classe affaires sur lesquels j’aie jamais volé de l’autre côté de l’Atlantique. Le surmatelas intégré au siège Mint offre un soutien ferme lorsque le siège s’incline, sans que les joints du siège ne s’enfoncent.

De plus, les sièges Mint sont dans une configuration en arête de poisson inversée, avec beaucoup de rangement – bien que cette configuration ne soit pas si bonne pour les personnes voyageant ensemble à Mint, car vous ne pouvez pas vous asseoir correctement les uns à côté des autres.

Sur le plan positif, voici également beaucoup d’espace autour de vos épaules.

Il y a aussi une connexion Wi-Fi gratuite pour tous les passagers, qui a bien fonctionné tout au long du vol.

La nourriture est très bonne aussi – pensez à la qualité du restaurant. Je pense qu’ils vont devoir travailler un peu sur le service, c’était un peu lent. Mais c’était agréable de revoir la nourriture servie dans des assiettes. Les compagnies aériennes s’éloignent du modèle préemballé vers lequel elles sont passées pendant la pandémie.

JetBlue s’est toujours efforcé d’être différent, d’être cool, et je pense qu’ils y sont parvenus ici.

Ce n’est pas la compagnie aérienne de ton père. Ce n’est pas une Chevrolet. C’est quelque chose de sportif et de cool.

Rentable

Le siège de la classe affaires était très confortable selon Richard Quest.

Le siège de la classe affaires était très confortable selon Richard Quest.

Chris J. Ratcliffe/Bloomberg/Getty Images

L’un des avantages de voler avec un petit avion – il n’y a que 114 sièges réguliers à bord aux côtés de 24 suites en classe affaires – est que JetBlue n’aura pas le problème norvégien. Il sera facile de remplir chaque siège – et un petit avion est très économe en carburant.

Du point de vue des coûts, la tarification compétitive des billets de JetBlue a déjà fait baisser les tarifs de ses concurrents pour les vols New York-Londres.

Si vous vouliez voyager avec JetBlue de New York à Londres en classe économique le mardi 17 août, les billets commencent à 202 $, selon une recherche sur le site Web de JetBlue au moment de la rédaction.

Les billets en classe économique de British Airways pour le même itinéraire le même jour commencent à 502 $, tandis que ceux de United sont à partir de 1 085 $, selon leurs sites Web respectifs.

D’une manière générale, le billet aller-retour reste coûteux quelle que soit la compagnie aérienne – c’est parce que l’ouest de l’Atlantique n’a pas la même demande en ce moment : si vous voyagez de Londres à New York, c’est parce que vous devez voyager et vous faites partie d’une catégorie de personnes autorisées à voyager aux États-Unis, ce qui reste un groupe assez mince.

Alors que les Américains entièrement vaccinés peuvent actuellement entrer au Royaume-Uni sans avoir besoin de quarantaine, l’interdiction de voyager aux États-Unis pour les arrivées au Royaume-Uni et en Europe reste fermement en place.

Une fois cela levé, les prix devraient également baisser pour les vols transatlantiques vers l’ouest.

Le message de l’aéroport d’Heathrow et de JetBlue, sans parler des autres compagnies aériennes exploitant le couloir de voyage transatlantique habituellement très fréquenté, est un appel catégorique à s’ouvrir aux voyageurs entièrement vaccinés.

“Le gouvernement américain devrait adopter une approche basée sur le risque pour voyager”, m’a dit Robin Hayes, PDG de JetBlue, avant notre embarquement. “Les taux d’infection à Covid en Europe sont inférieurs à ceux de nombreux autres pays dans le monde où vous pouvez prendre l’avion aujourd’hui.”

Le problème est lié aux craintes autour de la variante Delta, le gouvernement américain reste très hésitant à ouvrir les frontières et à risquer des effets néfastes.

Pourtant, les États-Unis doivent trouver un moyen de le faire, donc cela arrivera – c’est juste une question de quand. Je pensais que ça allait arriver à la fin de l’été, je pense peut-être au début de l’automne maintenant.

Le temps nous le dira

Reste à savoir si JetBlue aura un impact durable sur le corridor transatlantique.

Reste à savoir si JetBlue aura un impact durable sur le corridor transatlantique.

Chris J. Ratcliffe/Bloomberg/Getty Images

Le temps nous dira si JetBlue peut avoir un impact majeur et durable sur l’Atlantique Nord. Bien sûr, la compagnie aérienne a encore du raffinement à faire, pour aplanir toute maladresse.

Et pour le moment, il n’y a qu’un seul vol aller-retour JetBlue par jour – partant de JFK le soir avec un œil rouge, puis revenant de Heathrow à New York l’après-midi suivant.

Cet horaire devrait être accéléré, avec des vols entre JFK et Gatwick qui devraient commencer fin septembre, et des vols entre Boston et le Royaume-Uni prévus pour l’été 2022.

Mais JetBlue correspondra-t-il aux multiples vols par jour proposés par British Airways et United ?

Les voyageurs paieront volontiers moins pour un billet s’ils le peuvent, mais ils veulent aussi plusieurs options si possible.

De plus, les voyageurs fidèles à une compagnie aérienne en particulier et qui accumulent des miles ont besoin d’une incitation supplémentaire pour changer d’allégeance.

Mais fondamentalement, JetBlue a un produit. Ils ont un vol. Ils ont un itinéraire. Ils ont des prix raisonnables. Cela devrait être un succès.

Richard Quest faisait un reportage à bord du vol inaugural JetBlue, Francesca Street a contribué de Londres


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