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Les militaires chinois et russes s’associent, mais les analystes disent que les deux parties ont des objectifs différents

Les exercices conjoints étaient les premiers du genre à utiliser un système de commandement et de contrôle conjoint, avec des troupes russes intégrées dans des formations chinoises, selon un communiqué du ministère chinois de la Défense.

Les exercices ont également permis aux deux parties de tester de nouvelles armes et aux troupes russes d’utiliser pour la première fois des équipements de fabrication chinoise, notamment des véhicules d’assaut blindés.

Les exercices conjoints, qui visaient en partie à renforcer les capacités antiterroristes, surviennent alors que la situation sécuritaire en Afghanistan continue de se détériorer au milieu de l’effondrement du gouvernement soutenu par les États-Unis à Kaboul.

Mais des analystes occidentaux et russes ont mis en doute la valeur militaire réelle des exercices, suggérant que Pékin et Moscou avaient probablement des objectifs différents, de la propagande à l’économique.

S’adressant à CNN, Peter Layton, membre du Griffith Asia Institute en Australie, a décrit les exercices comme étant principalement du théâtre, organisé pour les médias.

Pour illustrer son propos, les exercices, baptisés Zapad Interaction-2021 en russe ou Xibu Unity-2021 en chinois, ont dominé les médias d’État chinois la semaine dernière, avec de multiples histoires, photos et vidéos des activités dans le nord de la Chine.

Layton a déclaré que les exercices semblaient très chorégraphiés, sans beaucoup d’opportunités pour ce qu’il a appelé “le jeu libre”, lorsque les commandants sur le terrain doivent prendre des décisions cruciales dans le feu de l’action.

« Le jeu libre est ce qui affine les compétences militaires, pas des événements de type spectacle aérien hautement chorégraphiés », a déclaré Layton.

Coopération régionale

Ces dernières semaines, les gros titres occidentaux ont été remplis d’histoires de coopération militaire entre les nations alliées des États-Unis dans le Pacifique, y compris un groupe d’attaque de porte-avions dirigé par les Britanniques dans la mer de Chine méridionale et des exercices intensifs en Australie impliquant des unités américaines, japonaises et sud-coréennes. .

Mais alors que Pékin n’a pas le nombre d’alliés et de partenaires que Washington a, les exercices ont offert à l’APL l’occasion de démontrer sa propre capacité à travailler de manière cohérente avec un partenaire régional.

Cependant, alors que les deux parties ont vanté leurs liens étroits, une véritable alliance de combat russo-chinoise ne semble pas être dans les cartes, a déclaré Alexander Gabuev, président du programme Russie dans le cadre du programme Asie-Pacifique du Carnegie Endowment à Moscou.

“La coopération militaire n’implique pas la nécessité d’un pacte de défense avec obligation mutuelle de faire la guerre si l’autre partie est attaquée / veut que vous participiez à un conflit”, a écrit Gabuev dans un fil Twitter.

Le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou et le ministre chinois de la Défense Wei Fenghe assistent vendredi à un exercice militaire conjoint de la Russie et de la Chine dans la région autonome du Ningxia Hui, dans le nord-ouest de la Chine.

Une alliance formelle limiterait l’autonomie de chaque partie, ce qui est très important pour les deux parties, a-t-il déclaré. La Chine n’a besoin d’aucune obligation de s’impliquer en Crimée tandis que la Russie n’a aucun intérêt réel pour Taïwan ou la mer de Chine méridionale, a déclaré Gabuev.

À long terme, les motivations de la Russie pour une coopération renforcée pourraient être plus monétaires que militaires.

Gabuev a déclaré dans le fil Twitter que la Russie voit une “fenêtre d’opportunité” pour vendre plus d’armes à la Chine, qui, malgré sa modernisation militaire rapide, a toujours besoin de la technologie russe.

Et en s’entraînant aux côtés des forces russes, la Chine achète autre chose, note Gabuev, l’expérience du champ de bataille.

Par exemple, l’armée russe a été testée en Syrie et en Crimée ces dernières années. Une partie de cela pourrait être transmise aux troupes chinoises lors des exercices conjoints.

La dernière fois que la Chine est entrée en guerre, c’était lors d’un conflit frontalier avec le Vietnam en 1979.

Nouvel équipement

Alors que l’exercice commençait lundi dernier, les médias d’État chinois ont souligné l’apparition du J-20, la première fois que l’avion haut de gamme de l’APL, vieux de dix ans, était engagé dans des exercices conjoints.

Le journal d’État Global Times a déclaré que la première apparition des J-20 dans des exercices conjoints illustrait le renforcement de la coopération militaire sino-russe face aux défis sécuritaires en Asie, ainsi que les “menaces directes des États-Unis et de leurs alliés”.

Le rapport n’a pas précisé la nature de ces menaces présumées, mais l’apparition des J-20 lors des exercices sino-russes intervient quelques semaines seulement après que l’US Air Force a présenté sa plus grande démonstration de puissance de combat furtif en Asie, envoyant plus de deux douzaines d’avions F-22 Raptor à un exercice sur les îles du Pacifique de Guam et Tinian.

Un avion de chasse furtif J-20 de l'armée de l'air de l'Armée populaire de libération chinoise vole lors d'une séance d'entraînement dans la ville de Zhuhai, en Chine, en 2018.

Lorsque le J-20 a volé pour la première fois il y a dix ans, la Chine l’a présenté comme la réponse aux F-22 et F-35 américains, le premier avion furtif au monde. Et après que l’APL l’ait déclarée prête au combat en 2018, l’expert militaire chinois Song Zongping, dans un article publié sur le site Web en anglais de l’APL, a déclaré que le J-20 « s’engagerait à l’avenir avec des rivaux qui osent provoquer la Chine dans les airs. .”

Bien que les J-20 aient peut-être fait un spectacle la semaine dernière, ils ne feront pas partie du contingent d’avions de guerre que la Chine envoie aux prochains Jeux internationaux de l’armée 2021 en Russie, qui devraient commencer le 22 août.

L’agence de presse officielle Xinhua rapporte que la force de l’APL à ces jeux comprend des avions de combat J-10B, des avions de combat J-16 et des gros avions de transport Y-20, qui feront tous leurs débuts en dehors de la Chine.

Un rapport du Global Times a déclaré que les bombardiers H-6K feront également partie de la flotte de 11 avions de l’APL.

Illustrant le point de vue de Gabuev sur l’expérience de combat réel, le rapport Global Times, citant des analystes chinois anonymes, a déclaré que leur implication dans la compétition permettra aux troupes chinoises d’échanger avec d’autres militaires qui « ont eu une expérience de combat réel, servant à perfectionner davantage leurs capacités. se battre dans une vraie guerre.”


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