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La sensibilisation des talibans rapporte des dividendes à Poutine

Les talibans sont – du moins sur le papier – officiellement proscrit par Moscou, et le gouvernement russe n’a pas encore reconnu le groupe militant comme le gouvernement légitime de l’Afghanistan.

Mais lundi, le ministère russe des Affaires étrangères a annoncé qu’il avait établi des contacts de travail avec les talibans, qui, selon lui, avaient “commencé à rétablir l’ordre public” à Kaboul et dans tout l’Afghanistan.

Et le week-end, alors que les talibans se rapprochaient de Kaboul et Le président américain Ashraf Ghani fui le pays, les Russes ont clairement fait savoir qu’ils n’emballeraient pas leur mission diplomatique.

“L’évacuation de l’ambassade n’est pas en cours de préparation”, a déclaré Zamir Kabulov, représentant spécial du président russe Vladimir Poutine pour l’Afghanistan, selon l’agence de presse publique russe RIA-Novosti. “Je suis en contact avec notre ambassadeur, ils travaillent calmement et surveillent de près les événements au fur et à mesure qu’ils se déroulent.”

Ce genre d’insouciance calculée pourrait bien jouer pour un public russe, en particulier lorsque les diplomates occidentaux se précipitent pour les sorties.

Les Russes peuvent certainement profiter d’un peu de schadenfreude : l’intervention de l’URSS en Afghanistan pendant une décennie a été une débâcle, mais il a fallu trois ans pour que le gouvernement communiste du président de l’époque Mohammad Najibullah s’effondre après le retrait des forces soviétiques en 1989. Le gouvernement de Ghani soutenu par les États-Unis s’est effondré en moins de trois mois.

Dans son communiqué de lundi, le ministère russe des Affaires étrangères a noté que le transfert de pouvoir aux talibans s’était produit “en raison de l’absence presque totale de résistance des forces armées nationales entraînées par les États-Unis et leurs alliés”.

Dans une lecture d’un appel téléphonique lundi entre le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov et son homologue américain, le secrétaire d’État américain Antony Blinken, le ministère des Affaires étrangères a ironiquement noté le “changement de régime de facto” en cours en Afghanistan, une expression qui s’appliquait autrefois à la campagne de Washington. pour renverser les talibans.

Ce qui est en jeu ici, c’est bien plus qu’un simple pointage géopolitique. Kabulov a déclaré à RIA que les talibans avaient garanti la sécurité de l’ambassade de Russie, suggérant que les Russes avaient des lignes de communication ouvertes avec les insurgés alors qu’ils marchaient sur la capitale.

Cela ne devrait pas surprendre. En tant que porte-parole de Poutine sur l’Afghanistan, Kabulov a supervisé une politique visant à cultiver des liens plus étroits avec les talibans, à la fois pour contrer l’influence américaine dans la région et pour se prémunir contre un éventuel effondrement du gouvernement afghan.

Sur le plan diplomatique, le ministère russe des Affaires étrangères a donné aux talibans une place à la table de conférence à Moscou, aux côtés de membres du Haut Conseil pour la paix d’Afghanistan et de la société civile, rehaussant la visibilité internationale du groupe militant.
Du côté secret, les preuves suggèrent les talibans ont reçu des armes cela semble avoir été fourni par le gouvernement russe, bien que le gouvernement russe ait nié avec véhémence avoir fourni des armes aux talibans.

“Moscou profite de la célébration que leur pari sur les talibans a porté ses fruits”, a déclaré Arkady Dubnov, analyste russe indépendant et expert de l’Asie centrale. “Zamir Kabulov peut compter sur une médaille de premier ordre du président, car son jeu risqué de soutenir les talibans a amené la Russie au point où la Russie peut montrer qu’elle ne craint pas les talibans, contrairement aux diplomates occidentaux.”

“C’est une bonne communication pour les Russes et pour les talibans”, a ajouté Dubnov.

Plus important encore, l’échec d’une expérience américaine de deux décennies de renforcement de l’État en Afghanistan donne à la Russie une chance de se réaffirmer dans la région.

Il convient de rappeler que Poutine était le premier dirigeant mondial à avoir appelé le président américain George W. Bush après le 11 septembre Attaques terroristes. Poutine – qui à l’époque combattait une insurrection locale en Tchétchénie – a fait cause commune avec Bush, ouverture de l’espace aérien russe aux vols humanitaires et donner le feu vert au déploiement de troupes américaines dans des bases de transit en Asie centrale.

Mais la présence militaire américaine dans la région a toujours été considérée avec méfiance par le Kremlin, et les craintes que le militantisme taliban ne se propage au-delà des frontières de l’Afghanistan semblent, au fil du temps, avoir été contrebalancées par le désir de la Russie de voir les États-Unis saigner le nez. .

Pourtant, l’implosion rapide du gouvernement soutenu par les États-Unis en Afghanistan a surpris tout le monde. Et la victoire des talibans peut constituer un défi majeur pour Poutine dans son arrière-cour stratégique, où des changements rapides et imprévus ou une crise de réfugiés pourraient déstabiliser une région déjà vulnérable.

Dmitri Trenin, le directeur du Carnegie Moscow Center, a déclaré sur Twitter que la priorité de la Russie était de réaffirmer son influence politique et militaire auprès de ses voisins d’Asie centrale, notant les exercices militaires Moscou a tenu récemment avec l’Ouzbékistan et le Tadjikistan près de la frontière afghane.

La Russie, a déclaré Trenin, “n’évacue pas [its] ambassade de Kaboul. Il garde des contacts avec les talibans et surveille l’évolution de la situation. Pendant ce temps, RUS [Russian] s’exercent avec les Ouzbeks et les Tadjiks dans le quartier. Pour Moscou, [the] le principal problème n’est pas de savoir qui est au pouvoir à Kaboul, mais de savoir si les radicaux pénètrent en Asie centrale. Pour l’instant, cela semble peu probable.”

Néanmoins, il n’a pas fallu longtemps pour que la jubilation commence à Moscou.

“Avec horreur, le monde regarde le résultat d’une autre expérience historique à Washington”, porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères Maria Zakharova posté sur Facebook dimanche alors que les talibans marchaient sur la capitale afghane.
Pour enfoncer le clou, Zakharova a posté un extrait d’une conférence de presse donnée par le président américain Joe Biden il y a un peu plus d’un mois, lorsqu’on lui a demandé si une prise de contrôle de l’Afghanistan par les talibans était inévitable.

“Non, ce n’est pas le cas”, a répondu Biden.

« Jugez par vous-même », a écrit Zakharova.




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