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Jacqueline Suowari est l’artiste nigériane illustrant l’expérience humaine avec un stylo à bille

Écrit par Nadia Leigh Hewitson

De loin, les portraits plus grands que nature de Jacqueline Suowari ressemblent à des photographies monochromes recouvertes de graphismes colorés. En y regardant de plus près, vous verrez que ces images spectaculaires sont le point culminant de milliers de minuscules lignes tracées à l’aide d’un simple stylo à bille.

Suowari, 31 ans, est artiste depuis son enfance et pratique professionnellement depuis plus d’une décennie. Elle a étudié les beaux-arts à l’Université de Port Harcourt dans le sud du Nigeria, et a participé à des expositions de groupe dans le monde et a eu des expositions personnelles à Miami et au Nigeria.

Son travail a été présenté dans plusieurs publications, dont le livre de Chukwuemeka Ben Bosah, “The Art of Nigerian Women”, qui célèbre les femmes artistes de la diaspora nigériane.

En juin dernier, elle a lancé une exposition itinérante de son nouveau corpus intitulé « Maintenant, je me porte ». Dans sa nouvelle exposition, Suowari considère la fétichisation et la condamnation de l’esthétique associée aux cultures indigènes nigérianes et tente de déstigmatiser des sujets souvent tabous dans le pays, comme la dépression, le chagrin et la honte.

Philosophie avec un stylo à bille

Enfant, Suowari ne savait pas si elle devait être artiste, poète ou danseuse, alors elle a décidé d’être les trois. “D’une manière ou d’une autre, j’ai pu fusionner toutes ces choses pour former l’expérience Jacqueline Suowari”, a-t-elle déclaré en riant.

“Je me décris comme un artiste visuel qui se spécialise principalement avec le stylo à bille”, a déclaré Suowari. Sa pratique est une combinaison de dessins complexes associés à des éléments peints afro-urbains audacieux dans des couleurs primaires de pavot. Ces œuvres – souvent jusqu’à huit pieds de haut – sont accompagnées de poésie et d’art de la performance.

“Avec mes dessins, j’ai cette philosophie de superposition – c’est juste une façon de modeler mes traits les uns sur les autres”, a expliqué Suowari. “J’aime considérer chaque coup comme une expérience humaine. Une expérience, un coup – et le rassemblement, la superposition et la chute ensemble de tous les coups créent la personne et son caractère.”

Suowari travaille dans les moindres détails à une échelle macro.

Suowari travaille dans les moindres détails à une échelle macro. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Jacqueline Suowari

Son processus de marquage est minutieux, la plupart de ses œuvres nécessitant des mois de dessin méticuleux.

Le pouvoir de la plume

Le travail de Suowari est aussi motivant qu’esthétique. Ses énormes créations partagent un message d’espoir et d’autonomisation ; leur intention est de permettre aux Nigérians d’embrasser les vulnérabilités – en les encourageant à discuter de problèmes, y compris la santé mentale, qui, selon elle, ne sont pas dans le discours courant dans la société nigériane.

“Le système nigérian vous intimide en quelque sorte pour vous remettre en forme”, a déclaré Suowari, ajoutant qu’elle essayait d’encourager les gens à être eux-mêmes authentiques, que ce soit en reconnaissant leurs propres conflits personnels ou en se joignant à une action politique énorme, comme le Mouvement contre le SRAS.

L’une des pièces incluses dans son dernier corpus d’œuvres est une image d’une femme vêtue d’une robe traditionnelle à imprimé wax d’Ankara et de dreadlocks de style lâche. “L’une des choses qui a suscité l’agitation du mouvement EndSARS était le stéréotype des gens en fonction de leur apparence”, a déclaré Suowari. « Au Nigeria, si un policier trouvait une femme habillée comme ça la nuit, il dirait que c’est une prostituée.

Suowari a ouvert sa nouvelle exposition solo, "Maintenant je me porte", à RetroAfrica à Abuja en juin.

Suowari a inauguré sa nouvelle exposition solo, “Now I Wear Myself”, à RetroAfrica à Abuja en juin. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Jacqueline Suowari

Suowari a dit que ses vastes portraits représentent les masses sans visage et sans voix ; elle veut raconter les histoires des personnes minoritaires et ostracisées pour leur donner de la force.

“Je crois que tout le monde a été créé avec un plan particulier. C’est comme un puzzle – vous êtes censé être un certain type de moyen de vous insérer dans le puzzle pour que de meilleures choses se produisent”, a-t-elle expliqué. “Nous ne pouvons pas faire cette belle image si tout le monde est pareil.”

L’art pour le plus grand bien

La dernière collection de Suowari, “Now I Wear Myself”, a ouvert ses portes à Abuja le 25 juin. L’exposition partira en tournée en octobre avec la prochaine projection à Lagos et d’autres dates à confirmer.

Après une apparition sur le podcast “The Young God” de Rodney Omeokachie après le lancement, Suowari a déclaré qu’elle était submergée de messages de remerciement pour avoir discuté ouvertement de sujets qui, selon elle, sont inutilement tabous au Nigeria.

“Je pense que l’artiste est une sorte de prophète”, a-t-elle déclaré. “Une sorte de prêtresse, de pasteur ou de médecin qui devrait être capable d’utiliser son art comme un outil pour amener un changement positif dans l’esprit des gens.”

Suowari reçoit régulièrement des e-mails de fans disant comment son travail a touché leur vie. “Je pense que pour moi c’est la plus grande réussite : pouvoir utiliser votre art comme un outil pour changer les gens pour le plus grand bien”, a-t-elle déclaré. “Pour inspirer les gens à être meilleurs.”


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