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Haïti frappé par de fortes pluies, entravant les efforts de sauvetage alors que le nombre de morts lors du tremblement de terre augmente

Le séisme, qui a frappé le sud-ouest d’Haïti samedi matin, a fait au moins 1 419 morts et plus de 6 900 blessés ; le nombre de morts devrait augmenter à mesure que les efforts de recherche et de sauvetage se poursuivront dans les prochains jours.

Mais les travaux pour retrouver les survivants pris au piège ou pour récupérer les corps des victimes de l’épave sont entravés par le manque de ressources et par les fortes pluies, qui ont provoqué des coulées de boue qui ont bloqué les routes de la région.

Alors que la tempête passait le long de la côte sud d’Haïti, des précipitations allant jusqu’à 25 centimètres étaient prévues pour la péninsule sud-ouest du pays, avec jusqu’à 38 centimètres (15 pouces) dans des zones localisées, selon le météorologue de CNN Michael Guy.

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Haïti est sujet aux coulées de boue en raison de la topographie de l’île – le pays abrite des montagnes de plus de 10 000 pieds de haut – et des années de déforestation qui ont créé une catastrophe écologique, a déclaré Guy. Quelque 42 des 50 plus hauts sommets du pays sont complètement dépourvus de végétation et il ne reste que 1% de la forêt primaire d’Haïti, a-t-il ajouté.

Le sol a également été déstabilisé par le récent tremblement de terre et les répliques qui ont suivi. Ajoutez de fortes pluies sur une très courte période de temps et vous avez la recette pour des coulées de boue dangereuses, voire mortelles, a déclaré Guy.

Des répliques et des coulées de boue ont obstrué les routes entre les villes des Cayes et Jérémie, avec des réparations en cours.

Le séisme de samedi a détruit et endommagé des dizaines de milliers de maisons, selon l’agence de protection civile. Il a également bloqué des routes et détruit des infrastructures, rendant difficile l’acheminement des fournitures vitales dans les zones touchées.

Les hôpitaux locaux ont déclaré à CNN qu’ils étaient inondés de victimes et avaient désespérément besoin de fournitures médicales.

Le tremblement de terre a frappé samedi à 8h30, heure locale, à une profondeur d’environ 10 kilomètres (6,2 miles) ; son épicentre était à environ 12 kilomètres (7,5 miles) au nord-est de Saint-Louis-du-Sud dans le sud-ouest du pays.

Cet endroit est à environ 96 kilomètres (60 miles) à l’ouest de l’épicentre du séisme désastreux de magnitude 7,0 qui a tué environ 220 000 à 300 000 personnes en 2010.


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