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Opinion : le Canada a de grandes décisions à prendre sur la Chine

Note de l’éditeur: Michael Bociurkiw (@WorldAffairsPro) est un analyste des affaires mondiales, auteur du livre Pandémie numérique et co-animateur du podcast “Impact mondial. ” Il contribue régulièrement à CNN Opinion. Les opinions exprimées dans ce commentaire sont les siennes. Vue plus d’avis à CNN.



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Dans ce que les responsables canadiens ont qualifié de décisions « arbitraires », les tribunaux chinois ont rendu cette semaine une décision peine sévère à Michael Spavor, accusé d’espionnage, et confirmé une condamnation à mort pour Robert Schellenberg, reconnu coupable de trafic de drogue dans le pays asiatique en 2018. Les décisions interviennent alors que le procès d’extradition du géant chinois de la technologie Huawei, directeur financier, Meng Wanzhou entre ses dernières étapes dans une salle d’audience de Vancouver.

Michel Bociurkiw

Chrystia Chudczak

Michel Bociurkiw

Meng est recherché par les États-Unis sur de multiples accusations graves, notamment de fraude bancaire et de violation des sanctions américaines contre l’Iran en vendant du matériel de télécommunications. Elle a été arrêtée fin 2018. Meng et Huawei avoir nié les allégations.

Le moment de ces condamnations est-il une coïncidence, peut-être pour faire pression sur le gouvernement canadien pour qu’il intervienne dans le cas de Meng? Personne ne peut le dire avec certitude, mais considérez que deux des Canadiens – Spavor et Michael Kovrig, qui ont également été inculpés d’espionnage et attend sa condamnation – ont été arrêtés quelques jours après l’arrestation de Meng à l’aéroport de Vancouver il y a deux ans et demi. , car le membre de l’une des familles les plus influentes de Chine transitait de Hong Kong au Mexique.

Au moment où les Jeux olympiques d’hiver de Pékin débuteront en février 2022, les «deux Michaels», comme on les appelle ici au Canada, auront passé trois années angoissantes derrière les barreaux. Avec les acrobaties judiciaires impliquant des Canadiens en Chine, Ottawa devrait préparer un puissant arsenal de bâtons diplomatiques – y compris des plans pour boycotter les Jeux.

En janvier 2019, peu de temps après l’arrestation de Meng au Canada, Schellenberg a eu sa peinee pour trafic de drogue est passé de 15 ans à mort, et un tribunal a rejeté mardi son appel parce que « les faits identifiés lors du premier procès étaient clairs, les preuves étaient vraies et suffisantes, la condamnation était exacte, la peine était appropriée ». Le lendemain, Spavor, un entrepreneur, a été condamné à 11 ans de prison pour espionnage et divulgation illégale de secrets d’État à des pays étrangers, selon un communiqué du tribunal. Le tribunal a également déclaré qu’il serait expulsé, mais n’a pas indiqué si cela se produirait avant ou après avoir purgé sa peine de prison. Les deux hommes maintenir leur innocence.

Michael Kovrig et Michael Spavor, deux Canadiens derrière les barreaux en Chine

PA

Michael Kovrig et Michael Spavor, deux Canadiens derrière les barreaux en Chine

L’ambassadeur du Canada en Chine, Dominic Barton, a déclaré que le processus juridique avait «manqué à la fois d’équité et de transparence» et que le Canada ferait appel. L’ambassade de Chine à Ottawa accusé Canada d’exagérer les cas des citoyens canadiens, de s’engager dans la « diplomatie du mégaphone » et de se liguer pour tenter de faire pression sur la Chine.

Dans les prochains jours, le sort de Kovrig devrait être prononcé.

En réponse à la condamnation de Spavor, le secrétaire d’État américain Antony Blinken appelé pour la libération immédiate et inconditionnelle des deux Michaels dans un communiqué mercredi après-midi. Blinken a déclaré qu’ils n’avaient “pas reçu les protections procédurales minimales pendant leur détention arbitraire de plus de deux ans et demi”. Marc Garneau, ministre canadien des Affaires étrangères, a déclaré qu’Ottawa était engagé dans des pourparlers de haut niveau avec des responsables chinois et américains pour leur libération. En théorie, Washington pourrait abandonner sa demande d’extradition et laisser partir Meng en échange d’un aveu d’acte répréhensible, également connu sous le nom de accord de poursuite différée.

Le moment de la condamnation à feu rapide intervient à la veille d’une élection fédérale au Canada qui pourrait avoir lieu le 20 septembre, a rapporté CBC News jeudi. Aux urnes, Trudeau va tirer récupérer sa majorité au Parlement.

Les cas des « deux Michaels » ont saisi les Canadiens pendant plus de deux ans — avec un majorité de 72% soutenant la position de Trudeau de ne pas intervenir dans le cas de Meng afin d’obtenir leur libération, selon un sondage de l’Institut canadien à but non lucratif Angus Reid. Mais la moitié ont qualifié sa gestion globale de médiocre, ce qui pourrait avoir un impact sur la performance du Parti libéral de Trudeau aux urnes si la crise n’était pas réglée le jour des élections. Images télévisées de Meng faisant la navette dans des SUV entre elle deux propriétés de plusieurs millions de dollars à Vancouver — tandis que les deux Michael s’asseoir presque au secret dans les prisons chinoises – a bouleversé de nombreux résidents avec qui j’ai parlé dans le Lower Mainland du sud de la Colombie-Britannique, qui est un champ de bataille électoral clé pour Trudeau.

Tant que des citoyens canadiens feront l’objet d’arrestations et de détentions arbitraires, aucun ne devrait se considérer en sécurité en Chine. Considérez que Kovrig, un ancien diplomate respecté et conseiller pour l’Asie du Nord-Est de l’International Crisis Group qui a travaillé une décennie en Chine, a été arrêté pour des allégations selon lesquelles il « mettait en danger la sécurité chinoise » sur la base de preuves jusqu’à présent inconnues de quiconque en dehors du système judiciaire opaque de la Chine.

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La décision de boycotter les Jeux olympiques d’hiver de Pékin peut être considérée comme une option nucléaire extrême, mais elle est déjà préconisée par plus de 180 organisations de défense des droits de la personne et le chef de l’opposition officielle du Canada, Erin O’Toole. « Pékin doit savoir que le monde regarde le génocide qui se déroule contre les Ouïghours. Ils ont observé ce qui se passe à Hong Kong et la situation avec M. Schellenberg, M. Spavor et M. Kovrig. Il a ajouté qu’Ottawa doit réfléchir « longuement et sérieusement à la question de savoir si nous récompensons un pays comme celui-ci avec les Jeux ».

Si les deux Michaels continuent de languir derrière les barreaux en Chine, alors Ottawa est sur une base solide pour éloigner ses athlètes de Pékin cet hiver, surtout à un moment où les podiums des médailles deviennent de plus en plus un lieu d’expression politique – (comme ils l’ont fait récemment à Tokyo). Les officiels canadiens (comme ceux d’autres pays qui se sont battus avec la Chine, comme l’Australie) doivent se demander : peut-on faire confiance à Pékin pour ne pas toucher aux athlètes qui, par exemple, protestent publiquement son traitement des musulmans ouïghours et des groupes ethniques et religieux minoritaires dans sa région nord-ouest du Xinjiang ? (La Chine a nié les allégations de violations des droits de l’homme dans la région).

Dans cette nouvelle normalité géopolitique, où une Chine plus affirmée ignore les normes internationales, rien ne peut être tenu pour acquis. Pékin répond à la dureté, pas à la diplomatie molle sans conviction. En tant que tel, le Canada doit renforcer sa politique étrangère pour éviter d’être déjoué sur le podium diplomatique international.




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