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Les talibans contrôlent désormais la moitié des capitales provinciales afghanes

Plus tard vendredi, les militants ont pris en charge une poignée d’autres villes. Selon l’analyse de CNN, ils contrôlent désormais 17 des 34 capitales provinciales de l’Afghanistan, qui ont toutes été capturées la semaine dernière.

Le groupe a fait des gains territoriaux dans le nord du pays, qui a traditionnellement été un bastion anti-taliban. Et il contrôle désormais des villes et des territoires situés à moins de 100 kilomètres (62 miles) de Kaboul, y compris la capitale de la province de Logar, qui est également tombée vendredi.

Dans un communiqué publié vendredi, les talibans ont déclaré qu’ils avaient pris le contrôle du bureau du gouverneur, du siège de la police, ainsi que d’autres centres opérationnels clés dans toute la ville de Kandahar. “Des centaines d’armes, de véhicules et de munitions ont été saisis”, a indiqué le communiqué des talibans.

Kamin a déclaré que lui et beaucoup d’autres s’étaient rendus dans une base militaire proche de l’aéroport international de la ville et attendaient un vol. “De nombreux soldats (gouvernementaux) se sont rendus et les autres ont fui”, a déclaré Kamin.

Kamin avait précédemment déclaré à CNN que les combattants talibans avaient réussi à percer la ligne de front de la ville et s’engageaient dans des confrontations sporadiques avec les forces gouvernementales.

Kandahar, qui se trouve à la jonction de trois autoroutes principales, revêt une importance stratégique particulière et était autrefois une plaque tournante majeure pour les opérations militaires américaines. Sa saisie marque le gain le plus important à ce jour pour les talibans.

Ailleurs vendredi, le gouvernement a perdu le contrôle de la capitale voisine de la province d’Urozgan, Tarin Kot.

Un journaliste local a déclaré à CNN que le bureau du gouverneur, le siège de la police et la prison centrale étaient désormais aux mains des talibans. Le journaliste a déclaré que la ville était tombée aux mains des talibans sans aucun combat, les anciens de la tribu ayant décidé de ne pas résister à leur avance.

Le réseau d’information afghan TOLO a cité le gouverneur d’Uruzgan, Mohammad Omar Shizad, disant qu’après des jours de combats autour de la ville, les anciens l’avaient exhorté à cesser le feu en raison des dommages probables de nouveaux combats.

Les talibans n’ont pas officiellement affirmé avoir capturé Tarin Kot, et les responsables gouvernementaux n’ont pas confirmé que la ville avait été perdue, mais des vidéos circulant vendredi montraient des combattants talibans dans la ville.

La fumée monte après les combats entre les talibans et le personnel de sécurité afghan à Kandahar jeudi.

Plus tard, il s’est également emparé de Firoz Koh, la capitale provinciale de la province de Ghor dans le centre de l’Afghanistan, a déclaré vendredi une source locale à CNN.

La grande majorité des gains territoriaux des talibans sont intervenus depuis le retrait des forces américaines, qui a commencé en mai et devrait s’achever fin août.

Un haut responsable de l’administration au courant de la dernière évaluation du renseignement américain sur l’Afghanistan a déclaré mercredi à CNN que Kaboul pourrait tomber entre les mains des talibans d’ici 30 à 90 jours.

Les talibans progressent rapidement

La ville d’Herat, la troisième plus grande ville d’Afghanistan et un grand centre urbain de l’ouest de l’Afghanistan, est tombée aux mains des talibans jeudi soir, heure locale, le groupe prenant le contrôle du bureau du gouverneur et du siège de la police d’Herat, selon des responsables afghans.

Le chef du conseil provincial de Herat, Kamran Alizai, a déclaré vendredi que toute la ville, à l’exception de la base du corps d’armée, avait été saisie. Un autre membre du conseil provincial d’Herat, qui n’a pas souhaité être nommé, a déclaré que les talibans avaient fait irruption dans la prison d’Herat, libérant un grand nombre de détenus.

La ville de Qala-I-Naw, la capitale provinciale de la province du nord-ouest de Badghis, est également tombée aux mains du groupe militant jeudi soir, a confirmé à CNN un membre du conseil provincial de Badghis.

La ville de Ghazni, capitale provinciale clé sur la route de Kaboul, est également tombée aux mains du groupe militant plus tôt jeudi, après “des combats longs et intenses”, selon Nasir Ahmad Faqiri, chef du conseil provincial de Ghazni.

Ghazni se trouve à environ 150 kilomètres au sud de Kaboul, sur une grande route reliant la capitale à Kandahar.

Avec la capture de Ghazni, les talibans contrôlent désormais des endroits clés au nord et au sud de Kaboul. Leur capture antérieure de zones de la province de Baghlan, située au nord de Kaboul, a alarmé les responsables américains car l’emplacement est considéré comme essentiel pour la défense de la capitale.

Un haut responsable de l’administration Biden au courant d’une évaluation du renseignement américain a déclaré Kaboul pourrait être isolée par les talibans dans les 30 à 60 prochains jours, augmentant le potentiel, la capitale afghane pourrait bientôt tomber sous le contrôle du groupe militant.
En réponse à l’avancée massive des talibans, les États-Unis ont annoncé qu’ils déploieraient 3 000 soldats américains à Kaboul pour aider à un « réduction du personnel civil à l’ambassade à Kaboul » et pour “faciliter le traitement” des visas d’immigrant spéciaux pour les ressortissants afghans qui ont aidé les Américains pendant leur séjour en Afghanistan, a déclaré le porte-parole du Pentagone, John Kirby.

Deux des bataillons d’infanterie dirigés vers l’aéroport international Hamid Karzai de Kaboul sont des Marines américains et un est l’armée américaine, a déclaré Kirby. Le département de la Défense apportera également 1 000 membres supplémentaires de l’armée américaine et de l’armée de l’air américaine pour aider avec les demandeurs de visa, a déclaré Kirby.

Pendant ce temps, l’inquiétude internationale continue de croître au sujet du bilan civil du conflit.

Vendredi, le porte-parole des Nations unies, Stéphane Dujarric, a déclaré que les civils étaient les plus touchés par la violence, soulignant qu'”une chose est claire dans l’histoire récente du pays : une paix et un développement durables ne seront pas atteints militairement”.

Dujarric a déclaré que du 1er juillet au 12 août, 10 350 personnes déplacées à l’intérieur du pays sont arrivées à Kaboul.

L’Agence des Nations Unies pour les réfugiés a déclaré qu’elle était particulièrement préoccupée par l’impact du conflit sur les femmes et les filles.

Les femmes et les enfants constituent la grande majorité (environ 80%) des quelque 250 000 Afghans qui ont été contraints de fuir depuis la fin mai, a déclaré Dujarric.

“Pas de temps pour la bureaucratie”

Le président américain Joe Biden n’a aucune hésitation sur sa décision de se retirer d’Afghanistan, même si les talibans ont gagné du terrain plus rapidement que les États-Unis ne l’avaient prévu.

Un responsable de la Maison Blanche a déclaré vendredi à CNN que si l’administration Biden était prise au dépourvu par la vitesse de l’avancée des talibans, la présence de suffisamment de troupes américaines dans les bases voisines pour se déployer en Afghanistan cette semaine montre que l’administration avait prévu toutes les éventualités.

Le responsable a soutenu le retrait rapide des forces de l’administration Biden, notant que “les planificateurs militaires nous ont dit que la vitesse est synonyme de sécurité”.

“… Si nous avions des forces de combat en Afghanistan après le 1er mai sans plan de départ, nous serions de retour dans une guerre de tir avec les talibans”, a déclaré le responsable.

Sur Jeudi, l’ambassade américaine à Kaboul a de nouveau exhorté les citoyens américains à quitter l’Afghanistan immédiatement.

Et les gains réalisés par les militants du jour au lendemain ont alarmé la communauté internationale. Le secrétaire britannique à la Défense, Ben Wallace, a déclaré vendredi qu’il était “absolument inquiet” qu’Al-Qaïda “revienne probablement” en Afghanistan une fois le retrait des troupes américaines et britanniques terminé.

Contestant la décision des États-Unis de retirer des troupes, Wallace a déclaré: “J’ai été assez direct à ce sujet publiquement et c’est une chose assez rare lorsqu’il s’agit de décisions américaines, mais stratégiquement, cela pose beaucoup de problèmes.”

Le Royaume-Uni a envoyé 600 soldats dans le pays pour aider à évacuer le personnel de l’ambassade, tandis que le ministre allemand de l’Intérieur, Horst Seehofer, a également encouragé le personnel de soutien à quitter rapidement la situation “de plus en plus menaçante” dans le pays.

“Il n’y a pas de temps pour la bureaucratie, nous devons agir”, a déclaré Seehofer dans un communiqué vendredi.

La Suisse retirera également ses trois employés restants à Kaboul “dès que possible” en raison de l’aggravation de la situation sécuritaire, a déclaré vendredi à CNN un porte-parole du Département fédéral des affaires étrangères (DFAE).

L’Agence des Nations Unies pour les réfugiés a quant à elle exhorté les pays voisins à garder leurs frontières ouvertes aux personnes fuyant les talibans. Au Pakistan, où de nombreux Afghans ont fui, les dirigeants appellent à une approche internationale organisée pour faire face à une crise croissante des réfugiés.

S’exprimant lors d’un point de presse vendredi, Moeed Yusuf, le conseiller à la sécurité nationale du Premier ministre pakistanais, a rejeté les critiques selon lesquelles son pays n’accueille pas suffisamment de réfugiés et a demandé : « Qui va mettre de l’argent derrière cela… où sont les personnes vont être déplacées et qui va prendre les devants ? »

Tim Lister de CNN, Jeremy Diamond et Pauline Lockwood ont contribué au reportage.


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