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Les talibans s’emparent de Kunduz, première grande ville afghane à tomber dans le vide laissé par le retrait des troupes américaines

Kunduz est la troisième des quatre capitales provinciales que les talibans a capturé ces derniers jours, une série de victoires qui surviennent alors que les forces étrangères, dirigées par les États-Unis, achèvent leur retrait d’Afghanistan. Avec une population de 375 000 habitants, Kunduz est une importante prise militaire.

Dimanche, les forces talibanes ont principalement envahi la capitale provinciale de Sar-e-Pul, également dans le nord du pays, marquant une autre perte pour le gouvernement au milieu d’une série d’avancées sans précédent de l’insurrection dans sa guerre de 20 ans.

Un membre du conseil provincial de Sar-e-pul a déclaré à CNN que la ville était tombée aux mains des talibans et qu’une base militaire contenant les forces de sécurité afghanes était encerclée par des combattants talibans.

Les talibans ont déclaré dans un communiqué qu’ils avaient pris la ville. CNN n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante les affirmations du groupe.

À Kunduz, le ministère afghan de la Défense a déclaré que les commandos avaient repris le contrôle de la place du général Raziq de la ville et du siège de la radio et de la télévision nationales de Kunduz alors que les combats dans la province se poursuivent.

Plus tôt dans la journée, un membre du conseil provincial de Kunduz a confirmé à CNN que la majeure partie de la capitale provinciale était tombée aux mains des talibans.

Les talibans ont déclaré que toutes les parties de la ville étaient sous leur contrôle, ajoutant qu’ils avaient également saisi des véhicules blindés, des armes et du matériel militaire. CNN n’a pas pu confirmer de manière indépendante les affirmations des talibans.

De violents combats entre les talibans et les forces de sécurité afghanes dans la ville samedi ont tué au moins 11 civils et en ont blessé 40, selon le directeur de la santé de Kunduz, le Dr Ehsanullah Fazli.

Le membre du conseil provincial, Gholam Rabani Rabani, a déclaré à CNN que les deux parties avaient subi des pertes samedi lors de combats à la périphérie de la ville, et que le nombre total de morts n’était toujours pas clair.

Le président américain Joe Biden a été informé de la situation à Kunduz, a déclaré à CNN un responsable de la Maison Blanche.

“Le président a été informé et des hauts fonctionnaires du NSC, de l’État et du DOD (département de la défense) s’engagent activement via des canaux sécurisés avec l’ambassade de Kaboul pour évaluer les développements”, a déclaré le responsable, confirmant les nouvelles rapportées pour la première fois par le New York Times.

Les talibans brièvement capturé Kunduz en 2015 et à nouveau en 2016 avant d’être chassé par les forces de sécurité afghanes.

Descente dans la violence

La ville de Zaranj, près de la frontière iranienne, est devenue vendredi la première capitale provinciale à tomber sous le contrôle des talibans. Le lendemain, les insurgés s’emparent de Sheberghan, la capitale provinciale de Jawzjan, près de la frontière du Turkménistan.

La descente rapide du pays dans la violence à la suite du retrait des troupes américaines et de l’OTAN soutenant le gouvernement en a choqué beaucoup. On craint que même la capitale nationale, Kaboul, ne tombe.

Les États-Unis ont intensifié leurs frappes aériennes contre les positions des talibans la semaine dernière dans le but d’arrêter la avances des insurgés alors que son retrait de troupes se poursuit. “Les forces américaines ont mené plusieurs frappes aériennes pour défendre nos partenaires afghans ces derniers jours”, a déclaré dimanche à CNN le major Nicole Ferrara, porte-parole du commandement central américain, esquivant une question sur les cibles des frappes.

Les talibans ont accusé les États-Unis d’avoir bombardé un hôpital et un lycée, ainsi que d’autres cibles civiles dans la province d’Helmand. CNN n’a pas pu vérifier de manière indépendante leurs affirmations.

L’ambassade des États-Unis à Kaboul a critiqué dimanche l’offensive des talibans contre les villes afghanes, affirmant que ses actions visant à « imposer de force son gouvernement sont inacceptables et contredisent sa prétention à soutenir un règlement négocié dans le processus de paix de Doha. Elles démontrent un mépris flagrant pour le bien-être et les droits. de civils et aggravera la crise humanitaire de ce pays.

Assassinats des critiques des talibans se sont produits parallèlement aux combats. Des dizaines de militants sociaux, de journalistes, de bureaucrates, de juges et de personnalités publiques luttant pour maintenir une administration islamique libérale ont été pris pour cibles et tués par des combattants talibans dans le but de faire taire les voix dissidentes dans ce pays déchiré par la guerre, Reuters a rapporté.
Les États-Unis « pas prêts à jeter l'éponge » sur les pourparlers afghans alors même que la violence des talibans augmente

A Kaboul, des assaillants talibans ont tué vendredi Dawa Khan Menapal, directeur du centre d’information et des médias du gouvernement afghan. Mardi, le gouverneur du district de Sayed Abad à Maidan Wardak, Amir Mohammad Malikzai, a également été tué par des combattants talibans à Kaboul, ont déclaré des responsables gouvernementaux à CNN.

Samedi, l’ambassade américaine à Kaboul a exhorté les citoyens américains à quitter le pays “immédiatement en utilisant les options de vol commercial disponibles”.

“Compte tenu des conditions de sécurité et des effectifs réduits, la capacité de l’ambassade à aider les citoyens américains en Afghanistan est extrêmement limitée, même à l’intérieur de Kaboul”, a déclaré l’ambassade dans un communiqué.

Le ministère britannique des Affaires étrangères a mis à jour ses conseils vendredi, disant à ses ressortissants de quitter l’Afghanistan par des moyens commerciaux.

Aaron Pellish de CNN, Hannah Ritchie, Clarissa Ward, Brent Swails, Arlette Saenz et Laura Smith-Spark ont ​​contribué à ce rapport.


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