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SkyCool Systems : cette entreprise utilise la technologie de l’ère spatiale pour réduire votre facture de climatisation

SkyCool Systems essaie de briser ce cercle vicieux en utilisant une technologie qui promet d’offrir aux bâtiments un moyen alternatif de se rafraîchir en essentiellement imitant la façon dont la planète se refroidit.

“Notre planète se refroidit naturellement en envoyant de la chaleur sous forme de lumière infrarouge ou de rayonnement”, a déclaré Eli Goldstein, cofondateur et PDG de SkyCool, à travers un processus connu sous le nom de refroidissement radiatif.

“Nous utilisons cet effet pour émettre essentiellement de la chaleur pendant la journée et la nuit, même sous la lumière directe du soleil.”

L’entreprise de cinq ans a déclaré qu’elle le faisait grâce à des panneaux de toit fabriqués à l’aide de la nanotechnologie. Ces panneaux sont constitués d’un film optique qui émet une lumière infrarouge et se refroidit au cours du processus. Ils ressemblent à des panneaux solaires mais font en réalité le contraire, reflétant 97% de la lumière du soleil qui les frappe et refroidissant la surface en dessous, selon l’entreprise.

Le modèle de SkyCool consiste à intégrer un réseau de tuyaux sous ces panneaux. Ces tuyaux sont remplis d’eau, qui est maintenue au frais par les panneaux, puis s’écoule dans un système de réfrigération ou de climatisation. Ce processus est conçu pour éliminer la pression du mécanisme de refroidissement du système. Et parce que les panneaux refroidissent naturellement et n’ont pas besoin d’alimentation externe pour fonctionner, cela permet à l’ensemble du système d’utiliser moins d’électricité.

Les panneaux de SkyCool ressemblent quelque peu à des panneaux solaires mais remplissent en réalité la fonction opposée.

Un magasin Grocery Outlet à Stockton, en Californie, qui utilise le système de SkyCool depuis l’année dernière, affirme avoir constaté une baisse marquée de ses factures d’électricité.

“Après l’installation de notre système SkyCool, notre compagnie d’électricité a augmenté ses tarifs sur nous”, a déclaré à CNN Business Jesus Valenzuela, le directeur du magasin. “En fait, nous n’avons pas vu notre facture augmenter du tout. En fait, nous l’avons vu baisser un peu”, a-t-il ajouté. Valenzuela estime que les panneaux ont permis à son magasin d’économiser environ 3 000 $ par mois.

Les scientifiques étudient les avantages du refroidissement radiatif depuis des années, y compris le co-fondateur de Goldstein et professeur à l’UCLA Aaswath Raman, qui est un pionnier dans le domaine. Nombreuses solutions et des modèles d’exploiter le processus ont été proposées ces derniers mois.

Mais il y a quelques défis, dont une contrainte familière à l’industrie solaire : cela ne fonctionne pas aussi bien sans soleil.

“Notre technologie fonctionne mieux dans les climats chauds et secs où le ciel est clair, donc quand vous avez des nuages, cela bloque cette fenêtre de refroidissement radiatif”, a déclaré Goldstein. « De la même manière que [carbon dioxide] bloque la lumière et a en quelque sorte cet effet de piégeage de la chaleur, la vapeur d’eau bloquera également la lumière infrarouge.”

Mais peut-être que le plus gros obstacle à la généralisation de la technologie est son coût relativement élevé. La plupart des solutions de refroidissement radiatif « souffrent d’un coût de fabrication élevé et de limites de production à grande échelle », ont écrit des chercheurs de l’université chinoise de Fudan dans un article publié dans la revue Nature plus tôt cette année.
L'imagerie infrarouge montre la température relativement plus basse des panneaux par rapport à leur environnement.

Goldstein a refusé de révéler exactement combien coûtaient les panneaux de SkyCool, mais a reconnu qu’ils sont actuellement “plus chers” que les panneaux solaires.

“Les nouvelles technologies comme le refroidissement radiatif sont souvent plus chères”, a-t-il déclaré. “Les gens sont très sensibles au coût initial, et c’est donc un autre obstacle à la diffusion de nouvelles choses.”

Cela est dû en grande partie aux faibles volumes de production, a-t-il déclaré. L’augmentation de la production pourrait aider à réduire les coûts, a déclaré Goldstein, en particulier pour les pays en développement d’Asie et d’Afrique où SkyCool espère éventuellement se développer. Pour l’instant, l’entreprise se concentre sur les applications commerciales de la technologie, bien qu’elle espère commencer à installer des panneaux sur les toits des maisons individuelles. Il a installé des panneaux à d’autres endroits en Californie, y compris un magasin de détail et un centre de données.

“Nous sommes simplement ravis de pouvoir utiliser cette nouvelle technologie pour de bon”, a déclaré Goldstein.


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