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Pourquoi la Silicon Valley parie-t-elle pour faire de cette idée de science-fiction dystopique une réalité

L’idée est de créer un espace similaire à Internet, mais dans lequel les utilisateurs (via des avatars numériques) peuvent se promener à l’intérieur et où ils peuvent interagir les uns avec les autres en temps réel. En théorie, vous pourriez, par exemple, vous asseoir autour d’une table de réunion virtuelle avec des collègues du monde entier – au lieu de regarder leurs visages 2D sur Zoom – puis vous rendre dans un Starbucks virtuel pour rencontrer votre mère, qui vit de l’autre côté le pays.

Malgré le cycle de battage médiatique actuel, l’idée est encore amorphe, et un métavers pleinement fonctionnel est probablement à des années et des milliards de dollars – si cela se produit. Les grandes entreprises qui se joignent maintenant à la discussion voudront peut-être simplement rassurer les investisseurs qu’elles ne manqueront pas ce qui pourrait être la prochaine grande chose, ou que leur investissements dans la réalité virtuelle, qui doit encore s’étendre attrait commercial, finira par payer. Et, en particulier dans le cas de Facebook, jouer sur le potentiel à long terme du métaverse pourrait être un moyen utile de détourner l’attention de surveillance croissante dans l’ici et maintenant.

Quelles que soient les motivations, de grandes questions subsistent, de la manière dont les entreprises technologiques peuvent gérer les problèmes de sécurité et de confidentialité dans le métavers à la question de savoir si les gens veulent vraiment vivre une grande partie de leur vie dans une simulation virtuelle immersive.

“Ma plus grande préoccupation concernant le métaverse est : sommes-nous prêts ?” a déclaré Avi Bar-Zeev, fondateur du cabinet de conseil en réalité augmentée et réalité virtuelle RealityPrime et ancien employé d’Apple, d’Amazon et de Microsoft, où il a travaillé sur le HoloLens.

« Sommes-nous suffisamment évolués émotionnellement pour aller au-delà de la division sûre d’avoir des écrans entre nous et de taper des mots ? il a dit. « Sommes-nous sûrs de commencer à interagir à un niveau plus personnel, ou les trous ** vont-ils encore le gâcher pour tout le monde ?

Les investissements de Facebook dans ses casques Oculus VR sont un élément clé de ses ambitions métavers.

Qu’est-ce que le « métaverse » ?

Le “métavers” a été inventé dans le roman cyberpunk de 1992 “Snow Crash”. Dans le livre, le personnage principal Hiro Protagonist – un pirate informatique et, pendant une courte période, un livreur de pizzas – utilise le métavers comme une évasion de sa vie, dans laquelle il vit avec un colocataire dans un conteneur de stockage de 20 pieds sur 30 pieds dans un monde sombre où le gouvernement a été remplacé par des sociétés corrompues.

Dans cette histoire, le métavers est une plate-forme de création virtuelle, mais il est également truffé de problèmes, notamment de dépendance à la technologie, de discrimination, de harcèlement et de violence, qui se répercutent parfois dans le monde réel.

C’est loin du potentiel optimiste que Zuckerberg et d’autres ont présenté. Mais un signe que le métavers est encore loin : personne ne peut tout à fait s’entendre sur une définition claire de ce qu’il est, ou pourrait être.

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Les experts travaillant dans l’espace ont tendance à s’accorder sur quelques aspects clés du métavers, y compris l’idée que les utilisateurs éprouveront un sentiment d’« incarnation » ou de « présence ». C’est-à-dire qu’ils auront l’impression d’être dans un espace virtuel avec d’autres personnes, voyant les choses à la première personne et probablement en 3D. Il pourra également héberger de nombreux utilisateurs qui pourront interagir entre eux en temps réel.

“Vous pouvez en quelque sorte penser à [the metaverse] comme un Internet incarné dans lequel vous êtes plutôt que de simplement regarder », a déclaré Zuckerberg lors de l’appel.

Tout comme Internet aujourd’hui, le métaverse ne sera pas une technologie unique qui sera activée en même temps, mais plutôt un écosystème construit au fil du temps par de nombreuses entreprises différentes utilisant une variété de technologies. Idéalement, ces différentes parties de l’écosystème seront interconnectées et interopérables, a déclaré Jesse Alton, dirigeant d’Open Metaverse, un groupe développant des normes open source pour le métaverse.

“Quelqu’un qui joue à un jeu vidéo pourrait gagner une épée flamboyante dans son jeu préféré sur Xbox, la mettre dans son inventaire, et plus tard en VR, il pourra la montrer à son ami et son ami pourra la tenir”, a déclaré Alton, qui est également le fondateur de la société de réalité étendue AngellXR. « C’est la capacité de transporter [information] d’un monde à l’autre, quelle que soit la plate-forme sur laquelle il se trouve.”

Certains morceaux du métaverse existent déjà. Des services comme Fortnite, un jeu en ligne dans lequel les utilisateurs peuvent rivaliser, socialiser et créer des mondes virtuels avec des millions d’autres joueurs, peut donner aux utilisateurs une première idée de son fonctionnement. Et certaines personnes ont déjà dépensé des milliers de dollars sur des maisons virtuelles, jalonnant leur morceau de l’immobilier métavers.

Pourquoi tout le monde en parle soudainement ?

Le métavers est une idée relativement ancienne qui semble prendre de l’élan toutes les quelques années, pour disparaître de la conversation au lieu d’opportunités plus immédiates. Peut-être de manière prévisible, ceux qui travaillent sur cette technologie voient des signes que cette fois pourrait être différent.

“Beaucoup de gens qui y travaillaient auparavant … sont toujours impliqués, c’est juste que nous attendions certaines avancées technologiques”, a déclaré Alton.

Améliorations apportées aux processeurs d’appareils mobiles, aux systèmes de jeu, infrastructures internet, réalité virtuelle casques et crypto-monnaie sont tous des éléments essentiels pour créer le métaverse et assurer l’adoption par les consommateurs.

De plus, après que la pandémie a forcé une grande partie du monde à travailler, apprendre et socialiser à domicile, de nombreuses personnes peuvent se sentir plus à l’aise d’interagir virtuellement qu’il y a deux ans, ce sur quoi les entreprises technologiques peuvent essayer de capitaliser.

“[A change like] c’est toujours un processus itératif de plusieurs décennies… et pourtant, malgré ce fait, il y a un sentiment indéniable au cours des dernières années que les pièces fondamentales se réunissent d’une manière qui semble très nouvelle et très différente », Ball , le capital-risqueur, a déclaré.

Le métaverse aura-t-il les mêmes problèmes qu’Internet ?

Les partisans du métavers disent qu’il pourrait éventuellement y avoir un énorme potentiel commercial – une toute nouvelle plate-forme sur laquelle vendre des biens et services numériques. Cela pourrait également avoir des avantages sur la façon dont les humains interagissent avec la technologie.

“Ce que nous faisons vraiment, c’est trouver des moyens d’ajouter de la technologie dans nos vies pour améliorer notre vie et améliorer notre communication avec les autres”, a déclaré Bar-Zeev de RealityPrime. “Il ne s’agit pas seulement de conquérir un tout nouveau monde.”

Mais il existe également une multitude de préoccupations quant à la manière dont le métaverse pourrait être utilisé ou exploité.

Zuckerberg dit la semaine dernière que les publicités seront probablement une source clé de revenus dans le métaverse, tout comme elles le sont pour l’entreprise aujourd’hui. Mais certains dans l’espace craignent qu’un modèle commercial basé sur la publicité ne crée des nantis, qui peuvent se permettre de payer pour un casque sans publicité ou une expérience métaverse, et des démunis qui ne le peuvent pas, reproduisant les inégalités présentes dans le monde réel.

“Je ne veux pas voir un monde dans lequel nous séparons les gens entre ceux qui peuvent se le permettre pour obtenir une meilleure expérience et ceux qui ne peuvent pas se le permettre ont cette expérience merdique d’être exploités pour la publicité”, a déclaré Bar-Zeev. Il a ajouté que le harcèlement en ligne pourrait devenir plus intense lorsque les utilisateurs peuvent agresser les corps virtuels des autres, plutôt que de simplement échanger des mots laids sur un écran.

La confidentialité et la sécurité des données pourraient également devenir des préoccupations plus importantes lorsque “une plus grande partie de nos vies, de nos données, de notre travail, de nos investissements existe désormais sous une forme purement virtuelle”, a déclaré Ball. Et d’autres problèmes, tels que la désinformation et la radicalisation, pourraient également s’aggraver dans le métavers.

“Si vous pouvez maintenant remplacer la réalité entière de quelqu’un par une réalité alternative, vous pouvez lui faire croire à peu près n’importe quoi”, a déclaré Bar-Zeev. “La responsabilité de chacun sur le terrain est de prévenir autant que possible les mauvaises choses et de favoriser les bonnes choses.”


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