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Michael Spavor : un homme d’affaires canadien condamné par un tribunal chinois à 11 ans de prison pour espionnage


Hong Kong
CNN

Un tribunal chinois a condamné l’homme d’affaires canadien Michael Spavor à 11 ans de prison pour espionnage, plus de deux ans après sa première détention.

Spavor, un homme d’affaires basé à Pékin qui se rendait régulièrement en Corée du Nord, a été condamné après avoir été reconnu coupable d’espionnage et de divulgation illégale de secrets d’État à des pays étrangers, a annoncé mercredi le tribunal populaire intermédiaire de Dandong dans un communiqué.

Le tribunal a déclaré que Spavor serait également expulsé, sans préciser si c’était avant ou après avoir purgé sa peine de prison.

Spavor a été arrêté en décembre 2018 aux côtés du Canadien Michael Kovrig pour espionnage. Les deux hommes ont été détenus à la suite de l’arrestation à Vancouver de Meng Wanzhou, directeur financier du géant chinois de la technologie Huawei, pour des allégations selon lesquelles la société aurait violé les sanctions américaines contre l’Iran. Meng, dont l’audience d’extradition est maintenant dans sa phase finale, est assigné à résidence à Vancouver depuis 2018.

Les autorités chinoises n’ont divulgué aucune preuve contre Spavor ou Kovrig, ni aucune information relative à leurs procès, qui se sont déroulés à huis clos en mars.

S’exprimant depuis Dandong mercredi, l’ambassadeur du Canada en Chine, Dominic Barton, a déclaré que son gouvernement condamnait « dans les termes les plus forts possibles » la peine prononcée contre Spavor.

Barton a déclaré qu’il avait parlé à Spavor après le prononcé du verdict et que le Canadien lui avait demandé de livrer trois messages.

« Un, merci pour tout votre soutien, cela signifie beaucoup pour moi. Deux, je suis de bonne humeur et trois, je veux rentrer à la maison », a déclaré Barton, relayant les remarques de Spavor. L’ambassadeur a déclaré que le processus juridique avait “manqué à la fois d’équité et de transparence”, et a lié la condamnation de Spavor au procès en cours de Meng au Canada.

S’exprimant sur la peine de Spavor, Barton a déclaré qu’ils l’avaient interprétée comme une peine de prison de 11 ans suivie d’une expulsion de Chine, mais a ajouté que l’expulsion pourrait être “très importante”.

« Y a-t-il une chance de (le) ramener à la maison plus tôt ? Nous avons envisagé cela en termes d’appel, mais cette phrase d’expulsion a été notée », a-t-il déclaré.

Des membres de la famille et des contacts des deux hommes canadiens ont décrit leur détention dans de mauvaises conditions et ont refusé tout contact extérieur. Presque toutes les visites consulaires en personne aux prisonniers étrangers en Chine ont été suspendues depuis l’année dernière en raison de la pandémie de coronavirus, les diplomates ne pouvant parler aux personnes détenues que par téléphone.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a dénoncé mercredi la condamnation de Spavor comme “absolument inacceptable et injuste”, déclarant dans un communiqué que la priorité absolue du Canada est d’obtenir la libération des deux hommes.

« Le verdict pour M. Spavor intervient après plus de deux ans et demi de détention arbitraire, un manque de transparence dans le processus juridique et un procès qui n’a même pas satisfait aux normes minimales requises par le droit international », a déclaré Trudeau. “Nous ne nous reposerons pas tant qu’ils ne seront pas ramenés à la maison en toute sécurité.”

Les autorités chinoises n’ont pas encore annoncé de date pour le verdict ou la condamnation de l’autre Canadien détenu, Michael Kovrig. Ancien diplomate canadien ayant travaillé pour l’International Crisis Group (ICG), Kovrig est accusé d’avoir “volé des informations et des renseignements sensibles via des contacts en Chine depuis 2017”.

Les tribunaux chinois ont un taux de condamnation de plus de 99% et les observateurs disent que la libération de Spavor et Kovrig pourrait désormais reposer sur une solution diplomatique, potentiellement après une condamnation qui sauve la face et une peine purgée.

03:24 – Source : CNN

CNN s’entretient avec la famille d’un Canadien détenu par Pékin

Trudeau a refusé à plusieurs reprises d’envisager tout échange de Spavor et Kovrig contre Meng, dont la détention a vu les relations plonger entre Ottawa et Pékin. Plus tôt cette année, le parlement canadien a approuvé une motion non contraignante accusant la Chine d’avoir commis un génocide contre ses minorités musulmanes dans la région occidentale du Xinjiang, tendant davantage les liens entre les deux pays.

La professeure agrégée de l’Université de Toronto, Lynette Ong, a déclaré que l’ajout de la phrase d’expulsion à la condamnation de Spavor donnait au gouvernement chinois un “pouvoir de négociation”.

« Du point de vue canadien, cela permet au Canada de s’attendre à un résultat plus favorable que 11 ans », a-t-elle déclaré.

Les administrations de l’ancien président américain Donald Trump et maintenant le président américain Joe Biden se sont engagés à faire tout leur possible pour aider les deux Canadiens, la vice-présidente Kamala Harris ayant déclaré à Trudeau lors d’un appel téléphonique en février que Washington était « fortement solidaire avec Canada concernant la question de deux citoyens canadiens injustement détenus par la Chine.

Dans un communiqué publié mercredi, l’ambassade des États-Unis en Chine a fermement condamné le verdict, le qualifiant de « tentative flagrante » d’utiliser les gens comme « levier de négociation ».

La condamnation de Spavor intervient juste un jour après le citoyen canadien Robert Lloyd Schellenberg a vu sa condamnation à mort de 2019 pour trafic de drogue confirmée en appel devant un tribunal de la province du Liaoning, dans le nord-est du pays. La peine initiale de 15 ans de prison de Schellenberg a été transformée en peine de mort lors d’un nouveau procès en décembre 2018 après que l’accusation a déclaré avoir découvert de nouvelles preuves.

Marc Garneau, ministre canadien des Affaires étrangères, a déclaré mardi dans un communiqué que le Canada condamnait “fermement” la décision du tribunal et que la peine de Schellenberg était “arbitraire”.

Le bureau de Pékin de CNN et James Griffiths ont contribué à ce rapport.


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