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Le retrait de l’ambassade américaine à Kaboul est en discussion, selon des sources, alors que les talibans progressent rapidement en Afghanistan

Ces gains – qui se sont produits beaucoup plus rapidement que ne le pensaient de nombreux responsables américains – ont rendu la situation plus urgente et accéléré les conversations qui se déroulent depuis un certain temps maintenant, a déclaré une source.

Les responsables américains ne parlent plus de six mois comme délai probable pour le gouvernement de Afghanistan S’effondrer; ils pensent maintenant que cela pourrait arriver beaucoup plus rapidement, ont déclaré les deux sources. L’armée américaine a commencé à se retirer du pays plus tôt cette année et a achevé plus de 95 % du retrait des troupes américaines, qui sera achevé fin août.

À l’heure actuelle, le département d’État s’efforce d’identifier le personnel essentiel de l’ambassade et il est probable qu’une sorte de retrait partiel de personnel se produise dans les prochains jours ou semaines, ont indiqué les sources. L’ambassade a déjà réduit le nombre de diplomates à Kaboul plus tôt cette année où des centaines servent et a lentement continué à réduire l’empreinte globale ces derniers mois. Un retrait partiel serait une poursuite des efforts visant à réduire l’empreinte globale des États-Unis en raison de la situation sécuritaire.

Aucune décision finale n’a été prise sur les détails d’un retrait supplémentaire, mais la décision devrait devenir plus claire dans les prochains jours, ont indiqué des sources.

Interrogé sur ces discussions, le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré que “la position des États-Unis n’a pas changé” depuis que l’ambassade a ordonné le départ en avril. Price a ajouté que le département évalue les menaces quotidiennement “pour déterminer quelle est la position de dotation qui est dans le meilleur intérêt pour ceux qui servent à l’ambassade, et comment nous pourrions continuer à assurer leur sécurité”.

La situation sécuritaire changeante

Certains responsables de l’administration Biden qui étaient réticents à retirer les diplomates américains commencent à changer d’avis et sont d’accord avec l’approche plus prudente des responsables qui veulent entamer le processus maintenant – même si cela signifie seulement retirer un petit nombre d’entrepreneurs américains et diplomates – avant qu’un nombre important de membres du personnel ne doive être retiré sous la contrainte, a déclaré une source. Les États-Unis ne pensent pas que la capitale afghane est menacée dans l’immédiat, ont déclaré une source et un responsable de la défense, mais le sentiment est que l’administration Biden doit être préparée.

Un responsable de la défense a déclaré que l’armée américaine serait largement favorable à une diminution du nombre de membres du personnel de l’ambassade américaine, car si une évacuation devenait nécessaire, il serait plus difficile de le faire avec plus de personnes. Ce responsable a déclaré à CNN que l’armée maintenait une capacité de sécurité et de transport constante pour être prête au cas où elle aurait besoin d’évacuer l’ambassade. Mais le responsable de la défense a également souligné que l’armée était consciente que la décision concernant l’ambassade appartenait au département d’État.

Si une évacuation de l’ambassade est ordonnée, le plan américain serait de mettre un certain nombre de soldats américains sur le terrain à ce moment-là pour assurer la sécurité de l’ambassade, de l’aéroport et des routes et de l’espace aérien entre les deux, selon le responsable de la défense. . Il serait très robuste en grande partie d’envoyer un message aux talibans pour ne pas interférer.

Maintien du soutien diplomatique

Les responsables du département d’État ont déclaré à plusieurs reprises qu’ils avaient l’intention de maintenir leur empreinte diplomatique à Kaboul une fois le retrait des troupes américaines terminé. Cependant, une nouvelle réduction du personnel de l’ambassade renforcera rapidement les inquiétudes selon lesquelles les États-Unis quittent l’Afghanistan alors qu’ils sombrent dans une éventuelle guerre civile, et remettra en question l’affirmation de l’administration Biden selon laquelle ils seront en mesure de maintenir un soutien diplomatique au gouvernement afghan. .

“Nous retirons nos forces d’Afghanistan, mais nous ne quittons pas l’Afghanistan. Nous resterons engagés diplomatiquement, en soutenant l’Afghanistan avec une aide économique, humanitaire, au développement, une assistance à leurs forces de sécurité, et en faisant cela avec nos partenaires”, a déclaré le secrétaire d’État. État Tony Blinken a déclaré le mois dernier.

Le président Joe Biden a fait écho à ces sentiments, affirmant que les États-Unis maintiendraient leur présence diplomatique dans le pays.

Le département d’État avait déjà réduit le nombre de membres du personnel de l’ambassade américaine à Kaboul, l’un des plus grands avant-postes diplomatiques américains au monde. En avril, le département “a ordonné le départ de l’ambassade américaine à Kaboul des employés du gouvernement américain dont les fonctions peuvent être exercées ailleurs en raison de l’augmentation de la violence et des rapports de menaces à Kaboul”.

Ce week-end, l’ambassade a exhorté les citoyens américains en Afghanistan à quitter le pays “immédiatement en utilisant les options de vol commercial disponibles”.

“Compte tenu des conditions de sécurité et des effectifs réduits, la capacité de l’ambassade à aider les citoyens américains en Afghanistan est extrêmement limitée, même à l’intérieur de Kaboul”, a déclaré l’alerte de sécurité de l’ambassade.

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Malgré les retraits qui ont déjà eu lieu, l’ambassade à Kaboul « continue de poursuivre son programme complet de questions, y compris le soutien à la paix, la sécurité, l’assistance économique, humanitaire et autre, la coopération en matière de lutte contre le terrorisme et l’application de la loi, les services consulaires, y compris en particulier le Programme de visa d’immigrant et affaires publiques », a déclaré un porte-parole du département d’État.

Mais pendant que ces fonctions essentielles sont exercées, il y a des limites à ce que les diplomates sont capables de faire sur le terrain compte tenu des problèmes de sécurité.

“C’est un environnement de sécurité difficile”, a déclaré Price mardi. « Si nous étions confiants, si nous étions à l’aise d’avoir une plus grande présence de personnel là-bas, nous le ferions, mais nous évaluons l’environnement de la menace, quotidiennement. »

Les discussions sur un retrait ont lieu alors que les États-Unis continuent de faire pression pour une solution diplomatique alors même que les talibans continuent de s’emparer du territoire par la force.

Le représentant spécial américain pour l’Afghanistan, Zalmay Khalilzad, est parti dimanche pour Doha “pour aider à formuler une réponse internationale commune à la situation qui se détériore rapidement en Afghanistan”, a annoncé lundi le département d’Etat.

Khalilzad “pressera les talibans d’arrêter leur offensive militaire et de négocier un règlement politique, qui est la seule voie vers la stabilité et le développement en Afghanistan”, a déclaré le département.

Ces dernières semaines, le département d’État a également donné à des alliés proches la possibilité de maintenir une faible empreinte diplomatique en co-implantant côte à côte avec les États-Unis sur des terrains qui étaient autrefois occupés par la mission OTAN Resolute Support, selon trois sources proches de la situation. Le département d’État et ses sous-traitants ont pris en charge les opérations et la sécurité de ces terrains qui se trouvent juste à côté de l’ambassade des États-Unis.

Certains pays l’envisagent, mais ne voient pas le moment actuel comme un moment opportun pour prendre cette décision compte tenu de la situation sécuritaire qui se désagrège rapidement. Il existe également des inquiétudes quant à la durabilité de certaines des structures sur les terrains qui sont maintenant appelés « ambassade sud ».

Pendant ce temps, alors que les gains des talibans s’intensifient, les alliés américains partagent discrètement un message brutal avec leurs homologues américains : les États-Unis doivent prendre des mesures pour arrêter l’offensive, selon des diplomates américains à l’étranger.

“Les responsables allemands se disent:” Vous devez résoudre ce problème “, et ils nous le disent”, a expliqué un diplomate américain.

Cette histoire a été mise à jour avec des détails supplémentaires mardi.

Barbara Starr, Jennifer Hansler et Christian Sierra de CNN ont contribué à ce rapport.


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