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Lalibela, Éthiopie : l’ONU craint que le site touristique et chrétien vénéré ne soit en péril

(CNN) — Ce sont l’un des plus grands trésors culturels et religieux non seulement en Éthiopie mais aussi en Afrique et dans la chrétienté : les anciennes églises creusées dans le roc de Lalibela.

Dans un communiqué publié vendredi, l’UNESCO a appelé à « le respect de toutes les obligations pertinentes en vertu du droit international pour assurer la protection de … ce site précieux en s’abstenant de tout acte qui pourrait l’exposer à des dommages, et en prenant toutes les précautions nécessaires pour empêcher toute tentative de pillage et de pillage des biens culturels situés dans la zone.”

L’UNESCO a déclaré : « Lalibela est un lieu de pèlerinage, de dévotion et de paix : il ne doit pas être un lieu d’incitation à la violence et aux conflits.

Histoire et architecture insolite de Lalibela

Les 11 églises rupestres monolithiques médiévales de cette “Nouvelle Jérusalem” du XIIIe siècle se trouvent dans une région montagneuse du nord de l’Éthiopie, a déclaré l’UNESCO. Ils ont rejoint la Liste du patrimoine mondial en 1978 et se trouvent à environ 645 kilomètres (environ 400 miles) de la capitale Addis-Abeba.

Les structures étaient commandé par le roi Lalibela de la dynastie Zagwe, qui régnait sur une grande partie du pays au XIIe siècle. Presque impossible à voir à distance, l’exploit impressionnant a fourni un espace sûr aux chrétiens pour se cacher de l’expansion musulmane du nord à l’époque.
Le christianisme ici remonte à plusieurs siècles, cependant. Il date du IVe siècle dans cette région, et l’Église orthodoxe éthiopienne est l’une des plus anciennes organisations chrétiennes au monde.

Les églises ont été taillées dans des blocs monolithiques sous le niveau du sol, selon l’UNESCO. Ces blocs ont été encore ciselés, formant des fenêtres et des portes.

Les églises célèbres ont été construites dans une variété de styles.

Certains d’entre eux ont été ciselés dans la paroi du rocher, tandis que d’autres se présentent comme des blocs isolés, comme l’église Saint-Georges, construite en forme de croix.

Un système complexe et étendu de fossés de drainage, de tunnels et de passages souterrains relie les structures souterraines.

Suivre les fidèles

En 2016, le photographe Tariq Zaidi a suivi la route des pèlerins à Lalibela et ses environs.

Il a rappelé la majesté de l’architecture et de la beauté de la région, mais surtout de ses habitants.

“Ils sont très pauvres, très humbles”, il a dit à CNN alors. “Ils viennent pour le pèlerinage, espérons-le, une fois dans leur vie s’ils peuvent se le permettre. Beaucoup de gens ont traversé le pays à pied, avec presque rien avec eux.”

Zaidi a décrit la communauté locale sortant pour aider les pèlerins, les nourrir et même les aider à se laver les pieds.

“C’est très beau, poétique – même romantique – d’une certaine manière, très peu de choses dans notre monde le sont”, a déclaré Zaidi. “Ils se soutiennent tous.”

Sara Dean et Forrest Brown de CNN ont contribué à partir des reportages actuels, et Errol Barnett et Thomas Page ont contribué à partir d’articles précédents de CNN Travel.


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