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Pourquoi l’été est une saison effrayante au Japon

(CNN) — Les températures élevées pendant les Jeux olympiques de Tokyo ont été faire les gros titres autour du monde.

En fait, l’événement pourrait être considéré comme l’un des plus chauds et des plus humides de l’histoire des Jeux.

La semaine dernière, le joueur de tennis n°2 mondial actuel, Daniil Medvedev, a déclaré que la chaleur et l’humidité étaient “l’une des pires” conditions dans lesquelles il avait joué, demandant même qui serait responsable s’il est mort.

Ailleurs, des athlètes ont été vus enfiler des gilets de glace, des serviettes mouillées et de l’eau après la compétition.

Mais les températures et la forte humidité qui cuisent actuellement la capitale ne sont pas inhabituelles. Les étés japonais sont notoirement collants et moites, et pour de nombreux Japonais, effrayants.

Les amis affluent vers les maisons hantées, vont au cinéma pour des films d’horreur ou visitent les cimetières après la tombée de la nuit, le tout dans le but de se faire peur et d’avoir littéralement des frissons – en oubliant en fait la chaleur étouffante.

Comme le mercure monte, les morts aussi

Alors que les températures montent en flèche au Japon, on pense que les frontières entre le monde des vivants et des morts sont les plus minces et que les yurei (esprits) sont capables de les franchir.

L’été est marqué par la fête d’O-bon, qui a généralement lieu à la mi-août.

“O-bon est la fête bouddhiste des morts, au cours de laquelle les esprits des membres de la famille et des ancêtres décédés sont honorés”, explique Yoshiko Okuyama, professeur d’études japonaises à l’Université d’Hawai’i, Hilo.

Une famille rend hommage devant des statues de jizo dans un temple bouddhiste de la préfecture japonaise de Saitama pendant le festival O-bon.

Une famille rend hommage devant des statues de jizo dans un temple bouddhiste de la préfecture japonaise de Saitama pendant le festival O-bon.

Behrouz Mehri/AFP/Getty Images

Selon Okuyama, le festival est basé sur un conte bouddhiste dans lequel l’un des disciples du Bouddha, Mokuren, apprend que sa mère décédée a fini en enfer. Il effectue ensuite une cérémonie pour sauver son âme.

“Ce mythe bouddhiste s’est finalement développé dans la tradition de l’urabone (O-bon) comme un moment pour organiser un service commémoratif pour les esprits des membres de la famille décédés”, dit-il.

“Il est dit que les esprits reviennent de l’anoyo (le monde spirituel) au konoyo (le monde des vivants) afin d’assister à la fête avec les vivants.”

Pendant O-bon, les familles se réunissent pour rendre hommage aux tombes ancestrales, allumer des feux de joie, nettoyer les tombes, danser le bon-odori, manger et boire.

On pense que si un esprit est pris en charge par la famille, il est alors capable de passer paisiblement dans l’autre monde ; en retour, les morts assurent la protection de leurs proches vivants.

Mais, si les défunts ne sont pas soignés, ou s’ils sont morts de manière violente, l’esprit peut revenir avec rancune.

“Même les esprits des personnes décédées mais qui ne peuvent pas reposer en paix sont censés nous rendre visite!” dit Okuyama.

“Naturellement, il n’y a pas de meilleur moment que l’été pour parler de phénomènes surnaturels.”

Histoires effrayantes

L’été est peut-être une saison spirituelle, mais il y a une autre raison pour laquelle c’est une période effrayante au Japon. Des histoires effrayantes de fantômes sont souvent racontées pendant les mois d’été, une tradition qui a émergé bien avant l’époque de la climatisation pour aider à se rafraîchir.

“Psychologiquement, être effrayé peut nous aider à oublier temporairement la chaleur mortelle de l’été japonais”, a déclaré Okuyama.

Selon Origuchi Shinobu (1887-1953), spécialiste des études folkloriques japonaises, les théâtres Kabuki ont commencé à présenter des histoires de fantômes en été – appelées suzumi shibai (pièces de refroidissement) – pendant la période Edo (1603-1868).

“Origuchi a découvert que les contes de fantômes effrayants étaient traditionnellement joués dans les communautés rurales et que le kabuki a adopté cette coutume”, explique Okuyama.

Des danseurs déguisés en monstres imaginaires participent au festival Ikeda Awa Odori dans la ville de Miyoshi sur l'île japonaise de Shikoku.

Des danseurs déguisés en monstres imaginaires participent au festival Ikeda Awa Odori dans la ville de Miyoshi sur l’île japonaise de Shikoku.

Yasuyoshi Chiba/AFP/Getty Images

L’un des exemples les plus célèbres de ces pièces effrayantes est “Yotsuya Kaidan”. Écrit par le dramaturge Tsuruya Namboku IV en 1825 et adapté pour de nombreux films, l’intrigue est centrée sur un homme nommé Iemon qui assassine sa femme, Oiwa. Défigurée par le poison, elle revient en tant qu’onryō, ou fantôme vengeur, pour se venger.

Son apparence – vêtue d’un kimono funéraire blanc et avec de longs cheveux noirs épars couvrant un visage pâle – est devenue l’archétype de l’horreur japonaise à travers les âges, “The Ring’s” Sadako en étant un exemple célèbre.

“Les médias contemporains tels que les films suivent la tradition du suzumi shibai en publiant de nouvelles histoires de fantômes à cette période de l’année”, ajoute Okuyama.

De nos jours, le doux été japonais est intrinsèquement lié à des événements fantomatiques. Des films d’horreur sont projetés dans les cinémas, des émissions effrayantes sont programmées à la télévision sur des phénomènes effrayants – y compris un prétendu cabine téléphonique hantée dans un parc de Tokyo – et les maisons hantées sont remplies de chercheurs de froid.

Tester votre foie

En effet, pour certains, il n’y a pas de meilleure façon de passer une journée d’été étouffante qu’en frappant un obake yashiki, ou une maison hantée.

Plus il fait chaud, plus ils sont populaires. Au cours d’une canicule torride en 2010, il a été signalé que les maisons hantées et les parcs à thème fantomatiques du Japon avaient connu une augmentation de la clientèle.

Les maisons fantômes du pays ont eu beaucoup de temps pour évoluer – la première itération, “La maison de thé hantée d’Omori”, a été ouverte aux visiteurs en 1830. Un pas au-dessus de simples maisons fantômes avec des trains roulants et des fantômes de draps, les obake yashiki sont généralement sanglants, incroyablement réalistes et pas pour les timides.

Le labyrinthe sur le thème de l’hôpital de 900 mètres de long au “Super Scary Labyrinth of Fear” à Montagne Fuji-Q, par exemple, présente des pièces comme une “morgue délabrée” parsemée de parties du corps et de sang.
Takeshi Saito, alias Saito Zombie, est un “planificateur d’horreur” autoproclamé dont le travail consiste à faire hurler de peur les visiteurs sur le École fantôme Daiba à Odaiba, Tokyo. Cette maison hantée a une trame de fond terriblement contemporaine : un lycée déserté où un élève s’est suicidé. Vous explorez à la lampe de poche.

“Au Japon, il y a ce vieux genre de jeu à supporter d’avoir peur appelé kimodameshi”, explique Saito, qui travaille dans des maisons hantées depuis 16 ans.

Kimodameshi (littéralement « tester le foie ») est une question de courage. C’est un passe-temps étrangement saisonnier, qui se déroule souvent lors de voyages scolaires ou en camping.

“La coutume du kimodameshi est un événement estival joué en groupe comme un concours pour voir qui est le plus courageux de tous”, explique Okuyama.

“Cela se déroule généralement dans un cimetière la nuit (mais n’importe quel endroit effrayant, comme une forêt sombre, fera l’affaire), où l’on pense que les esprits des défunts sont très probablement vus.”

En 2020, une équipe de planification d'événements a créé une maison hantée avec ciné-parc à distance sociale à Tokyo

En 2020, une équipe de planification d’événements a créé une maison hantée avec ciné-parc à distance sociale à Tokyo

Philip Fong/AFP/Getty Images

C’est similaire à la tradition estivale de raconter des histoires de fantômes, explique Okuyama, une coutume qui semble être associée à O-bon et à la connexion temporaire du monde des vivants et de l’au-delà.

“La coutume d’O-bon a peut-être conduit à la culture moderne de la maison hantée”, explique Saito.

Il existe également des similitudes avec hyakumonogatari (“100 histoires”), un jeu de société qui aurait commencé avec des samouraïs testant leur foie en racontant des histoires effrayantes, en éteignant une bougie après chacune.

Selon Saito, c’est aussi un soulagement du stress : crier dans une maison hantée équivaut à prendre une profonde inspiration. “Si vous avez peur, criez fort”, dit-il.

Nouvelle peur

Cette photo prise le 15 juin 2020 montre une actrice d'une maison hantée qui pose pour une photo dans un garage de Tokyo.

Cette photo prise le 15 juin 2020 montre une actrice d’une maison hantée qui pose pour une photo dans un garage de Tokyo.

Philip Fong/AFP/Getty Images

Cet été, un nouveau venu dans le monde du divertissement effrayant : Mugan (littéralement “No-face”), une expérience d’horreur mobile actuellement située au bas de la tour de Tokyo.

« D’un point de vue commercial, l’été est important en termes de commercialisation », déclare Fumiaki Mae, membre de l’équipe qui a développé Mugan. “Au Japon, l’expérience d’horreur estivale a pris racine et est désormais omniprésente.”

Semblable à la Maison hantée en voiture à Tokyo qui a fait la une des journaux en 2020, le concept de Mugan est né du défi de créer une maison de l’horreur lorsque les lieux de divertissement tels que les parcs à thème ont été fermés en raison des restrictions liées aux coronavirus et que les gens ont été encouragés à pratiquer la distanciation sociale.

“Nous avons réalisé que nous pouvions offrir une expérience horrible dans le petit espace à l’arrière d’un camion”, explique Mae.

Tout d’abord, les visiteurs regardent un court métrage sanglant du réalisateur Hiroshi Shinagawa, dans lequel une femme est défigurée (un peu comme Oiwa). Avec cet aspect multimédia, et complété par un système sonore de pointe et des acteurs au maquillage horriblement réaliste, c’est une version très moderne du plus traditionnel obake yashiki.

Maintenant que le monde a vu à quel point Tokyo peut être chaud en été, grâce aux images d’athlètes étouffants sur les écrans, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi la population japonaise a recours à toutes sortes de mesures pour rester au frais – ou du moins oublier la chaleur pendant quelques instants.


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