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Les espoirs de relance des pourparlers sur le nucléaire iranien s’estompent en raison des retards alors que le nouveau président pur et dur prend ses fonctions

Maintenant que le président Ebrahim Raisi est officiellement au pouvoir après son investiture jeudi, les responsables espèrent que les réunions reprendront dans les prochaines semaines, mais on ne sait toujours pas si et quand cela se produira.

Bien que Raisi soit considéré comme un partisan de la ligne dure, il a déclaré qu’en principe, il ne s’opposait pas à l’accord nucléaire, connu sous le nom de Plan d’action global conjoint ou JCPOA, et les responsables américains ont déclaré qu’ils ne s’attendaient pas à ce qu’il se retire des pourparlers.

Pourtant, les négociations sont au point mort fin juin et avec l’accélération du programme nucléaire iranien, les responsables américains signalent en privé et en public qu’ils ne resteront pas à la table pour toujours. Les conditions de l’accord initial pourraient ne plus couvrir le programme à mesure qu’il continue de progresser.

“Nous sommes attachés à la diplomatie, mais ce processus ne peut pas durer indéfiniment”, a déclaré Blinken a déclaré aux journalistes au Koweït le 29 juillet. « À un moment donné, les gains réalisés par le JCPOA ne pourront pas être entièrement récupérés par un retour au JCPOA si l’Iran poursuit les activités qu’il a entreprises en ce qui concerne son programme nucléaire », a-t-il déclaré.
Blinken prévient que les pourparlers avec l'Iran ne peuvent pas durer indéfiniment

Lorsque les pourparlers ont été interrompus après un sixième cycle, l’une des principales questions en suspens encore en cours d’élaboration concernait la manière de traiter les progrès de la recherche et du développement nucléaires de l’Iran, selon un responsable familier avec les pourparlers en cours. Le responsable a déclaré que l’Iran disait essentiellement au P5 + 1, “Pas de chance, quatre ans de Trump, nous avons tellement souffert, c’était notre réponse, vous ne pouvez pas nous l’enlever”.

Toutes les parties aux pourparlers ont le sentiment que le temps presse, a déclaré ce responsable. “Nous voulons tous revenir, et nous sommes déterminés à y travailler, mais c’est un fait quand Blinken dit (…) que les négociations ne peuvent pas durer éternellement”, a déclaré le responsable. “Au fur et à mesure que l’Iran procède à l’enrichissement, il arrive un moment où il n’y a plus de JCPOA vers lequel revenir. Nous n’y sommes pas encore.”

L’espoir ‘s’estompe lentement’

Ne pas revenir à l’accord serait un coup dur pour le programme de politique étrangère du président Joe Biden.

Ses responsables, quant à eux, ont déclaré en privé qu’ils avaient hérité d’obstacles majeurs à la reprise de l’accord de l’administration précédente et réfléchissent maintenant à des plans d’urgence.

Après que le président Donald Trump s’est retiré de l’accord en 2018 et a imposé une campagne de pression maximale à l’Iran avec de nouvelles sanctions sévères, l’Iran a commencé à développer et à tester des centrifugeuses qui ont raccourci le temps qu’il faudrait pour produire suffisamment de matériel pour une bombe. Les responsables pensent maintenant qu’il faudrait beaucoup moins d’un an – la norme de « cassure » codifiée dans le JCPOA – pour que l’Iran produise suffisamment de matière nucléaire pour une arme. L’Iran a également restreint l’accès des inspecteurs de l’ONU à sa principale usine d’enrichissement d’uranium à l’installation nucléaire de Natanz.

L’espoir s’est « lentement estompé », a déclaré une autre personne familière avec les négociations, depuis qu’il est devenu clair qu’un accord ne serait pas conclu avant les élections iraniennes. Ce calendrier était l’objectif initial des États-Unis, mais des points d’achoppement importants restaient comme la portée de l’allégement des sanctions – les États-Unis et leurs alliés faisant valoir qu’ils ne peuvent lever que les sanctions liées à l’accord nucléaire, et non les sanctions associées aux violations des droits de l’homme, aux armes conventionnelles violations ou d’autres problèmes.

La perspective que les États-Unis travaillent également à « allonger et renforcer » l’accord, comme l’ont caractérisé les responsables américains, n’a pas aidé les négociations. L’Iran n’a pas encore été disposé à s’engager à discuter de questions non nucléaires, telles que son programme de missiles balistiques, dans les pourparlers de suivi.

L’élargissement de l’accord a été une priorité pour des démocrates plus bellicistes comme le président de la commission des relations étrangères du Sénat, le sénateur Bob Menendez, qui a exhorté l’administration Biden à conclure un accord « qui empêche l’Iran d’acquérir des armes nucléaires et limite de manière significative son activité déstabilisatrice tout au long de le Moyen-Orient et son programme de missiles balistiques”, lui et 42 autres sénateurs écrit dans une lettre à Biden au printemps.

Cet appel est devenu plus urgent depuis qu’une nouvelle classe de drones de fabrication iranienne qui peuvent échapper à la détection américaine a commencé à cibler les actifs militaires américains en Irak.

Une “mauvaise surprise”

Pourtant, les responsables américains ont été pris au dépourvu par le fait que le retard dans la reprise des pourparlers a duré si longtemps, ont déclaré des personnes impliquées dans les négociations.

Le responsable proche des pourparlers a qualifié la durée du blocage depuis les élections de “mauvaise surprise”, notamment parce que les responsables iraniens avaient dit à leurs homologues que Téhéran poursuivrait les pourparlers une fois les élections terminées.

Il y a des spéculations parmi les partenaires P5 + 1 que le retard pourrait être une manœuvre tactique de l’Iran. De plus en plus, cependant, ils croient aussi qu’il y a un vrai débat en cours au sein du système iranien sur la façon de procéder avec les négociations.

Le président iranien nouvellement élu, Ebrahim Raisi (au centre), prend la parole lors de sa cérémonie de prestation de serment au parlement iranien à Téhéran, la capitale, le 5 août 2021.

“Il semble y avoir une détermination par Raisi sur la façon dont ils veulent s’emparer du processus et laisser leur marque – ce serait plus que de la tactique”, a déclaré le responsable. “L’hypothèse de travail que nous avons (…) est que Raisi pense ce qu’il dit et veut retourner dans le JCPOA”, a déclaré ce responsable.

Une incertitude majeure : “Nous ne savons pas si Raisi voudra nommer ses propres gens, une nouvelle équipe, pour venir aux négociations”, a déclaré ce responsable.

Une nouvelle équipe pourrait être perturbante car les négociateurs se connaissent maintenant bien après des mois de sessions marathon dans les salles de conférence des hôtels, passant jour après jour à discuter des aspects de l’accord, puis utilisant les pauses de midi et du soir pour faire rapport dans leur pays d’origine.

Les négociateurs craignent également que si le nouveau président iranien pur et dur n’est pas satisfait du travail de l’administration précédente sur la question, il puisse avoir des attentes irréalistes sur ce qui peut être accompli, repoussant leurs progrès.

“En tant que groupe, nous avons été très clairs avec les Iraniens sur ce que nous pouvions donner et sur ce que nous ne pouvions pas”, a déclaré le responsable. “L’équipe autour de Rouhani l’a compris… nous verrons si l’équipe autour de Raisi le comprend et aussi si l’équipe va changer.”

Pour les Iraniens, cependant, un problème majeur persistant est la question des garanties. Téhéran “veut savoir qu’il n’y aura pas de Trump 2.0 tant qu’il sera en pleine conformité”, a déclaré le responsable, et fait face à une autre situation où il respecte les termes d’un accord, seulement pour qu’un dirigeant américain quitte l’accord et réimposer des sanctions économiques paralysantes. Les Américains, bien sûr, ne sont pas en mesure de garantir ce qu’une future administration pourrait faire.

Une crise potentielle qui se profile

Certains membres du Conseil national de sécurité pensent qu’une crise nucléaire se profile si un accord n’est pas conclu d’ici la fin de l’année, selon des personnes proches du dossier. Cette opinion est partagée par certains experts : le Dr Jeffrey Lewis, professeur au James Martin Center for Nonproliferation Studies au Middlebury Institute of International Studies, a déclaré que l’alternative à la conclusion d’un accord est que « nous retournons à la crise en cours » qui ont tourmenté les administrations successives jusqu’à ce qu’un accord soit conclu en 2015.

Lewis n’est cependant pas d’accord avec l’idée que le retour à l’accord devrait dépendre de la norme de « évasion » d’un an. Les responsables devraient être plus préoccupés, pense-t-il, par le temps qu’il faudrait à l’Iran pour “se soustraire” à l’accord, dans le but de rendre plus difficile pour Téhéran la construction d’une installation nucléaire secrète pour la troisième fois.

Le drapeau de l'Iran est vu devant le bâtiment du siège de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) le 24 mai 2021 à Vienne, en Autriche.

Cependant, tout le monde ne pense pas qu’une crise nucléaire est inévitable si le JCPOA échoue. Menendez et le sénateur républicain Lindsey Graham ont proposé une autre idée qui, selon les membres du personnel, a été bien accueillie par l’administration, à savoir pousser l’Iran à accepter la création d’une banque de combustible nucléaire pour la région du golfe Persique. L’idée serait que l’Iran ne puisse accéder à une telle banque, et alimenter ses réacteurs nucléaires commerciaux, qu’à la condition qu’il renonce à son enrichissement et à son retraitement d’uranium domestique – des composants clés pour les armes nucléaires.

Pourtant, une telle solution, même si elle est acceptée par l’Iran, ne traiterait que de la question nucléaire et non des activités de déstabilisation plus larges de l’Iran dans toute la région. Le retour de l’Iran au respect du JCPOA, même si l’accord se limitait aux activités nucléaires de l’Iran, a été considéré par Biden et les experts comme un point de départ crucial pour la poursuite des négociations.

Israël, quant à lui, est resté farouchement opposé à la réintégration dans l’accord nucléaire. Le nouveau Premier ministre du pays, Naftali Bennett, a appelé les États-Unis et leurs partenaires à « prendre conscience » des risques liés à la poursuite des négociations, et les responsables israéliens ont indiqué qu’ils étaient prêts à prendre les choses en main pour contrecarrer le programme nucléaire iranien. L’ancien chef du Mossad suggéré en juin que l’agence de renseignement israélienne a joué un rôle dans les explosions à Namatz en avril et l’année dernière.

“C’est une course contre la montre – nous ne pouvons réintégrer l’accord qu’à nos conditions, et si nous ne pouvons pas réintégrer l’accord d’ici la fin de l’année, il est possible que l’Iran ait atteint une capacité de percée nucléaire”, a déclaré Halie Soifer, un ancien conseiller en politique étrangère de la sénatrice de l’époque, Kamala Harris, qui est maintenant PDG du Jewish Democratic Council of America.

“En fin de compte, l’administration Biden s’est engagée à empêcher l’Iran d’acquérir une arme nucléaire, ce qui est un objectif qu’elle partage avec nos alliés, y compris Israël”, a déclaré Soifer. Mais elle a noté que les États-Unis, Israël et l’Iran ont tous de nouveaux gouvernements et qu’il faudra du temps pour se coordonner pour faire face à la menace nucléaire et aux menaces à la stabilité régionale.

“Ce qui reste flou, c’est le temps dont nous disposons”, a-t-elle déclaré.


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