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Une explosion secoue Kaboul après que l’armée afghane a exhorté les civils à quitter les zones contrôlées par les talibans de la grande ville

L’explosion s’est produite près de la résidence de Bismillah Mohammadi, où quatre assaillants ont également été tués par la sécurité afghane, selon Fawad Aman, un porte-parole du ministère de la Défense. Le ministre par intérim n’était pas chez lui lorsque l’attaque s’est produite et sa famille va bien, a ajouté Aman. Personne n’a encore revendiqué l’attentat.

Plus tôt mardi, un commandant de l’armée afghane avait exhorté les habitants de Lashkar Gah, la capitale de la province d’Helmand, à quitter leur domicile si le Talibans était actif dans leur région. Les inquiétudes continuent de monter sur le bilan civil de l’avancée du groupe militant dans certaines des plus grandes villes du pays.

Sami Sadat, qui commande le 215 corps de Maiwand, a déclaré lundi que l’armée allait intensifier la lutte contre les talibans à Lashkar Gah, et a averti les habitants qu’il était préférable de partir afin de mener à bien leur mission.

“Nous n’épargnerons les talibans vivants à aucun prix”, a déclaré Sadate dans un message vocal distribué aux médias. « Ma demande est que si … vous êtes déplacé pendant quelques jours, veuillez nous pardonner, dès que vous pourrez quitter les zones où les talibans [are]” afin que les militaires puissent combattre le groupe dans ces zones, a-t-il ajouté.

Il y a de plus en plus de preuves que des civils sont tués et blessés dans les affrontements en cours à Lashkar Gah.

La Mission d’assistance des Nations Unies en Afghanistan (MANUA) a tweeté mardi sa “préoccupation croissante pour les civils afghans” alors que les combats s’aggravent.

Au moins 40 civils ont été tués et 118 civils blessés au cours des dernières 24 heures à Lashkar Gar, a déclaré mardi la MANUA, ajoutant que « l’ONU exhorte [an] arrêt immédiat des combats dans les zones urbaines.

Human Rights Watch s’est fait l’écho des préoccupations de l’ONU mardi, affirmant que “des attaques aveugles, notamment des mortiers, des roquettes, des frappes aériennes, d’autres armes explosives et des coups de feu causent des blessures et des morts catastrophiques à Lashkar Gah”.

L'administration Biden a une décision de vie ou de mort à prendre à propos de l'Afghanistan

Des images et des vidéos de la ville ont montré des bâtiments universitaires en feu mardi. Les talibans ont affirmé que l’université de Bost avait été touchée par une frappe aérienne ; il n’y a eu aucun mot du gouvernement.

Deux districts de police et une chaîne de télévision publique sont désormais sous contrôle taliban à Lashkar Gah. La ville est située sur des routes stratégiques dans toutes les directions, y compris l’autoroute entre Kandahar et Herat et d’importantes zones agricoles au sud de la ville. Alors que les talibans ont longtemps été fortement présents dans la province d’Helmand, y compris dans les zones autour de Lashkar Gah, ils n’ont occupé aucune partie de la ville depuis leur renversement en 2001.

Un journaliste local de Lashkar Gah a déclaré mardi à CNN que les combats se poursuivaient dans deux districts et que les talibans s’étaient approchés de la prison de la ville avant d’être repoussés. Le journaliste a fait état de nouvelles frappes aériennes mardi matin contre les talibans.

Cinquante prisonniers de grande valeur ont été déplacés de la prison en raison des combats en cours, a déclaré à CNN un haut responsable de la sécurité afghane, et des tentatives ont été faites pour en déplacer 85 autres.

“Le Helmand pourrait tomber”, a ajouté le responsable, dans un rare aveu par les autorités de la situation en péril de la province du sud face à l’offensive des talibans.

“Ça ne va pas bien”

Un officier de l'armée nationale afghane monte la garde au sommet d'un véhicule le long de la route du district d'Enjil dans la province d'Herat, le 1er août 2021.
Ces derniers jours, le États Unis a intensifié les frappes aériennes sur les positions des talibans pour tenter de stopper les avancées des militants sur Lashkar Gah, ainsi que sur les capitales provinciales de Herat et Kandahar.

Un responsable américain de la défense a détaillé lundi une sombre évaluation de la détérioration de la situation, déclarant à CNN: “Ça ne va pas bien”.

Les combats se poursuivent dans la province d’Herat, où les talibans contrôlent désormais 13 des 16 districts, selon le Long War Journal, une organisation américaine à but non lucratif qui suit le contrôle du territoire en Afghanistan. La plupart de ses gains sont survenus au mois de juillet.

Mardi, le ministère de la Défense a déclaré dans un tweet que 41 talibans avaient été tués dans ce qu’il a appelé des “opérations de nettoyage conjointes” à la périphérie d’Herat, affirmant que “de vastes zones” de la ville avaient été nettoyées des “terroristes talibans”. Pendant ce temps, un porte-parole des talibans a affirmé que plusieurs zones d’Herat étaient tombées aux mains du groupe et que “les forces afghanes et la milice d’Ismail Khan s’enfuient et fuient la région”.

L'interprète afghan de l'armée américaine a été décapité par les talibans. D'autres craignent d'être pourchassés aussi

Les affirmations d’aucune des deux parties ne peuvent être vérifiées de manière indépendante. Les habitants de la ville d’Herat avec lesquels CNN s’est entretenu mardi semblaient largement épuisés par le chaos.

Ismail Rasooli, un commerçant de 40 ans, a déclaré qu’il n’y avait aucune sécurité dans la province et qu’il était impossible de dormir la nuit à cause des affrontements. Rasooli a déclaré que les talibans étaient “trop ​​proches” mais qu’il n’avait pas peur que le groupe ne dépasse la ville.

“Ce qui est important pour nous, c’est la sécurité, (il n’y a) aucune différence pour nous si le gouvernement afghan dirige ou les talibans”, a-t-il déclaré, ajoutant : “Nous en avons marre de la corruption au sein du système gouvernemental, nous espérons obtenir un meilleur gouvernement.

Un autre habitant d’Herat, qui a préféré garder l’anonymat, a déclaré à CNN qu’alors que les talibans occupaient la périphérie de la ville, il avait évacué sa famille vers une autre province.

Lundi soir, a-t-il dit, les gens avaient commencé à scander “Allahu Akbar” en soutien aux forces de sécurité afghanes.

Il a déclaré que les résidents étaient divisés en deux catégories : ceux qui travaillent avec le gouvernement et les organisations non gouvernementales, qui ont peur des talibans, et ceux qui sont des travailleurs indépendants, qui ne le sont pas.

Les talibans gagnent du terrain

Le ministre afghan des Affaires étrangères, Mohammad Haneef Atmar, a déclaré mardi que la récente offensive des talibans avait tué plus de 3 000 personnes dans tout le pays et déplacé plus de 300 000 au cours des derniers mois.

La grande majorité des Les gains territoriaux des talibans depuis le début du retrait des forces américaines en mai, après l’annonce par le président Biden que toutes les forces de combat américaines quitteraient l’Afghanistan d’ici la fin août.

Le Pentagone a déclaré qu’environ 95% des troupes américaines étaient déjà parties, les talibans étendant rapidement leur présence à de vastes étendues du pays.

La vitesse à laquelle les forces de sécurité afghanes ont perdu le contrôle au profit des talibans a choqué de nombreuses personnes et fait craindre que la capitale, Kaboul, ne soit la prochaine à tomber.

Barbara Starr et Kara Fox de CNN ont contribué à ce rapport.


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