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Le procès d’Activision Blizzard pourrait être un tournant pour le monde des affaires. Voici pourquoi



Affaires de CNN

Même si vous n’êtes pas un joueur passionné, il y a de fortes chances que vous ayez entendu parler de “Call of Duty”, “World of Warcraft” ou “Candy Crush”. Ces jeux, qui sont joués par des centaines de millions de personnes à travers le monde et ont dans certains cas atteint le statut de phénomènes culturels, appartiennent tous à une entreprise californienne dirigée par l’un des PDG les plus anciens des États-Unis.

Cette société, Activision Blizzard, est maintenant secouée par un scandale. Au cours des derniers jours, accusations de discrimination et de harcèlement chez le géant du jeu ont fait boule de neige dans un avalanche de dissidence. Au milieu de cette dissidence, le premier départ très médiatisé de la société a été annoncé mardi matin, lorsque le directeur de l’exploitation d’Activision Blizzard, Daniel Alegre, a déclaré aux employés que J. Allen Brack, président du studio Blizzard Entertainment de la société, quitterait son poste.

La crise en cours et la réponse des employés à celle-ci font écho à des controverses similaires dans les grandes entreprises technologiques. Et les retombées de ce qui se passe chez Activision Blizzard sont susceptibles d’avoir des effets d’entraînement majeurs non seulement dans le monde du jeu, mais aussi dans l’industrie technologique et les entreprises américaines en général.

Le contrecoup contre (et au sein) d’Activision Blizzard a commencé par un procès déposé par le Département de l’emploi et du logement de la Californie.

Le procès alléguait une culture de travail de « frat boy » où plusieurs employées étaient victimes de discrimination fondée sur le sexe, de harcèlement sexuel et de rémunération inégale, et que « les dirigeants de l’entreprise et le personnel des ressources humaines étaient au courant du harcèlement et n’ont pas pris de mesures raisonnables pour empêcher le conduite illégale, et a plutôt exercé des représailles contre les femmes qui se sont plaintes. »

Plusieurs anciens employés d’Activision Blizzard avaient déjà commencé à partager leurs expériences sur les réseaux sociaux à la suite du procès, mais les efforts de l’entreprise pour décrire les affirmations du procès comme « inexactes » et « déformées » ont incité plus de 2 000 travailleurs actuels et anciens à signer une pétition claquant cette réponse comme « odieuse et insultante ».

Le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, a tenté de baisser la température, admettant dans un note aux employés la semaine dernière que la réponse initiale de l’entreprise avait été « de sourds-muets » et qu’elle embauchait un cabinet d’avocats externe pour enquêter sur les allégations.

Mais cela n’a pas empêché des dizaines d’employés d’organiser un débrayage sur le campus de l’entreprise à Irvine, en Californie (avec des centaines d’autres rejoignant virtuellement) mercredi. Certaines des demandes comprenaient une plus grande transparence salariale et la fin de l’arbitrage obligatoire.

Les employés d'Activision Blizzard ont organisé un débrayage mercredi pour protester contre les réponses de l'entreprise au procès et exiger un traitement plus équitable pour le personnel sous-représenté.

Bing Guan/Bloomberg/Getty Images

Les employés d’Activision Blizzard ont organisé un débrayage mercredi pour protester contre les réponses de l’entreprise au procès et exiger un traitement plus équitable pour le personnel sous-représenté.

Cela crée une impasse entre Kotick, un vétéran de l’industrie devenu PDG d’Activision en 1991, et ses employés. Et cela pourrait finir par être un tournant non seulement pour Activision Blizzard, mais pour les industries du jeu et de la technologie en général, qui sont toutes deux accusées de sexisme, de racisme et d’un manque plus large de diversité depuis des années.

“Nous savons que le jeu est un peu moins diversifié que même certains autres aspects de l’industrie technologique, et qu’il y a une culture de frère là-bas”, a déclaré Y-Vonne Hutchinson, fondatrice de la société de conseil en inclusion ReadySet et auteur du prochain livre ” Comment parler à votre patron de la race.

Le développement de jeux, qui implique de longues heures et même des marathons de nuit pendant des jours à la fois, crée « cette culture de travail malsaine en général, et qui … repose sur l’amour de la personne pour le jeu, par opposition à la compensation, pour amener les gens à faire ces choses », a-t-elle ajouté. “Et puis vous le combinez avec la culture de frère que vous voyez souvent dans le jeu, et en particulier, certains types de sociétés de jeux.”

Sous l’impulsion du procès en Californie et de ses conséquences, plusieurs employés de l’industrie du jeu dénoncent désormais le harcèlement sexuel, les disparités salariales et d’autres aspects de la culture. Tous les regards seront désormais tournés vers la façon dont la direction d’Activision Blizzard gère la situation et si elle fait face à plus de conséquences ou de changements au-delà de l’annonce mardi du départ de Brack.

Les lois contre le harcèlement sexuel et la discrimination sont “enfin de plus en plus autorisées et appliquées”, a déclaré Walter Foster, avocat du travail et de l’emploi au cabinet Eckert Seamans Cherin & Mellott à Boston, qui travaillait auparavant au bureau du procureur général de l’État du Massachusetts.

« Les allégations portées par le département d’État de Californie [are] litige de type séminal et probablement précurseur pour cette industrie », a-t-il déclaré. «C’est apporté par une agence d’État, donc ils ont les ressources de l’État. Ils n’investissent pas dans ces litiges tant qu’ils ne savent pas qu’ils ont un bon dossier. … Vous prenez un cas pour faire un exemple.

Le PDG d'Activision Blizzard, Bobby Kotick, subit la pression des autorités californiennes ainsi que de ses propres employés.

Drew Angerer/Getty Images

Le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, subit la pression des autorités californiennes ainsi que de ses propres employés.

Jusqu’à présent, Kotick semble suivre un manuel similaire à celui d’autres entreprises technologiques confrontées à des scandales d’entreprise, notamment Uber et Zenefits — en lançant une enquête par un cabinet d’avocats extérieur. Mais ces enquêtes ne donnent pas toujours le résultat que les employés pourraient espérer, et Activision Blizzard

(ATVI)
les employés repoussent déjà Kotick pour ne pas les avoir inclus dans le processus de sélection du tiers auditant leur culture d’entreprise.

« Trop souvent, les enquêtes tournent mal. Les victimes sont réduites au silence et le mauvais comportement continue », a déclaré Melanie Leslie, doyenne de la Cardozo School of Law de l’Université Yeshiva. Les entreprises utilisent souvent les enquêtes pour rassembler des munitions afin de se défendre contre des poursuites ou pour “blanchir le scandale” dans le forum public, a-t-elle ajouté. Même les enquêtes bien intentionnées peuvent avoir du mal à découvrir la vérité, car les employés peuvent avoir peur d’être francs avec les avocats commis d’office.

« Plus important encore, les enquêtes internes ne font pas grand-chose pour cerner le vrai problème – la nécessité de changer une culture d’entreprise particulière », a déclaré Leslie. « Ce dont on a vraiment besoin, c’est d’un leadership éthique efficace.

Jusqu’à présent, dans le cas d’Activision Blizzard, il n’y a eu aucune demande explicite pour la prochaine étape commune dans les scandales d’entreprise : la démission du PDG. Les travailleurs participant au débrayage ont déclaré qu’ils souhaitaient travailler avec l’équipe de direction sur leurs demandes.

“Nous attendons une réponse rapide et un engagement à l’action de la part des dirigeants … et sommes impatients de maintenir un dialogue constructif sur la façon de construire un meilleur Activision Blizzard pour tous les employés”, ont déclaré les participants au débrayage dans un communiqué répondant à la lettre de Kotick qui a été vue par Affaires de CNN.

Sous la direction de Kotick, Activision Blizzard est devenue l’une des plus grandes sociétés de jeux au monde, avec un chiffre d’affaires de 2,2 milliards de dollars au dernier trimestre et plus de 9 500 employés dans le monde. La rémunération de Kotick, l’une des plus importantes du secteur, a été controversée. En avril, il a accepté de réduire son salaire annuel de 2021 de 1,75 million de dollars à 875 000 $ « pour répondre aux préoccupations des actionnaires concernant le montant de la rémunération du PDG », selon le dernier communiqué de la société. déclaration de procuration. Mais à peine deux mois plus tard, Kotick a reçu un package salarial de 155 millions de dollars – la plupart lié à la performance boursière d’Activision Blizzard – qui était étroitement approuvé par les actionnaires malgré pression d’un investisseur activiste de le rejeter.

Le conseil d’administration d’Activision Blizzard a exprimé lundi son soutien à Kotick.

« D’abord et avant tout, le Conseil reconnaît et remercie tous ceux qui se sont courageusement manifestés. Il n’y a pas de place pour la discrimination, le harcèlement ou l’inégalité de traitement chez Activision Blizzard ou ailleurs », ont déclaré Brian Kelly, président du conseil d’administration, et Robert Morgado, son principal administrateur indépendant, dans un communiqué à CNN Business.

« Nous avons une confiance totale dans le leadership de Bobby. Il a dirigé avec succès l’entreprise pendant plus de trois décennies dans une industrie en évolution rapide tout en augmentant la valeur de l’entreprise de dizaines de milliards, et a été inébranlable dans son engagement à créer une culture de soutien et de respect », ont-ils ajouté. « Il comprend que le talent d’Activision Blizzard est la pierre angulaire de l’entreprise et qu’il est essentiel d’avoir un lieu de travail sûr, diversifié et inclusif. Nous travaillons avec lui et son équipe de direction pour veiller à ce que des mesures soient prises à mesure que nous avançons et regardons vers l’avenir. »

Mais Hutchinson a déclaré, sur la base de ses travaux sur la diversité et l’inclusion dans l’industrie de la technologie, que lorsque des scandales comme celui-ci se produisent, une refonte au sommet peut finalement être nécessaire pour vraiment résoudre le problème.

“Une enquête ne va pas se substituer à la nécessité de changer de direction”, a-t-elle déclaré. « Le message que cela envoie si vous menez une enquête et que tout le monde y reste, c’est qu’en fait, tout va bien. Donc je pense qu’ils vont devoir nettoyer la maison.

Pour l’instant, le plus gros changement concerne la division Blizzard, avec Brack absent. Brack sera remplacé par les dirigeants de Blizzard, Jen Oneal et Mike Ybarrra, qui co-dirigeront la division. Bien que la société n’ait pas précisé la raison de son départ, Brack a déclaré dans un communiqué : “Je suis convaincu que Jen Oneal et Mike Ybarra fourniront le leadership dont Blizzard a besoin pour réaliser son plein potentiel et accéléreront le rythme du changement.”

Quelle que soit la situation, la direction d’Activision Blizzard trouvera l’énorme pression du public – en plus de la pression de l’enquête californienne elle-même – impossible à ignorer ou à repousser. Et cela se résume en grande partie à la façon dont les employés se sentent habilités à exprimer leurs opinions et leur mécontentement.

“Nous vivons au milieu de la grande démission, où beaucoup de gens regardent leur lieu de travail et disent que cela ne me sert plus”, a déclaré Hutchinson. “Et je pense que cette partie de cette réflexion et de ce départ va avoir à voir avec ces cultures de frères toxiques qui blessent tout le monde.”

– Clare Duffy de CNN Business a contribué au reportage.


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