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Le Machu Picchu au Pérou est plus ancien qu’on ne le pensait

(CNN) — Le Inca citadelle de Machu Picchu au Pérou a été occupée entre 1420 et 1530 après JC, plusieurs décennies plus tôt qu’on ne le pensait, selon une nouvelle étude.

Une équipe de chercheurs, dirigée par Richard Burger, professeur d’anthropologie à l’Université de Yale, a utilisé la datation au radiocarbone pour révéler que l’empereur Pachacuti, qui a construit le Machu Picchu, est arrivé au pouvoir plus tôt que prévu, selon un communiqué de presse publié mardi.

Cela signifie que les premières conquêtes de Pachacuti ont eu lieu plus tôt, aidant à expliquer comment l’empire inca est devenu le plus grand et le plus puissant de l’Amérique précolombienne.

Sur la base de documents historiques, on pensait que le Machu Picchu avait été construit après 1440, voire 1450. Cependant, Burger et son équipe ont utilisé la datation par spectrométrie de masse par accélérateur (AMS) de restes humains pour obtenir une image plus précise.

L’AMS travaille même sur de petites quantités de matière organique, ce qui élargit le bassin de squelettes pouvant être étudiés. L’équipe a examiné 26 individus des cimetières du Machu Picchu qui ont été récupérés sur le site lors de fouilles en 1912.

Le Machu Picchu est représenté en 1911.

Le Machu Picchu est représenté en 1911.

Granger Historical Picture Archive/Alamy Stock Photo

Les corps ont été enterrés sous des rochers, des falaises en surplomb ou des grottes peu profondes, scellées par des murs de maçonnerie, selon l’étude. Il y avait aussi des objets funéraires tels que des céramiques et des épingles de châle en bronze et en argent.

“Il s’agit de la première étude basée sur des preuves scientifiques à fournir une estimation de la fondation du Machu Picchu et de la durée de son occupation”, a déclaré Burger dans le communiqué de presse.

Les documents historiques ont été rédigés par des conquistadors espagnols après leur prise de contrôle de la région, et les résultats de l’étude remettent en question le mérite de tirer des conclusions sur la base de ce type de documents, selon les chercheurs.

Bien que l’étude reconnaisse les “limites” de la datation au radiocarbone, les chercheurs ont déclaré que les preuves documentaires ne sont pas fiables.

“Peut-être le moment est-il venu pour les preuves au radiocarbone de devenir prioritaires dans les reconstructions de la chronologie des empereurs incas et la datation des sites monumentaux incas tels que le Machu Picchu”, lit-on dans l’étude.

L’étude a été publiée dans la revue Antiquity.

Vénéré comme l’un des plus grands sites archéologiques du monde, le Machu Picchu est perché entre deux montagnes.

Le site est composé d’environ 200 structures en pierre, dont les murs de granit restent en bon état bien que les toits de chaume aient disparu depuis longtemps.

Ceux-ci comprennent un bain public de cérémonie, des temples, des greniers et des aqueducs. L’une, connue sous le nom de Hutte du gardien du rocher funéraire, aurait été utilisée pour embaumer des aristocrates morts.


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