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Où ‘Bienvenue, Kotter’ au début n’était pas le bienvenu


Regardez la série originale de CNN “History of the Sitcom” le dimanche à 21 h HE/PT.

C’est-à-dire, à moins que ces téléspectateurs ne soient à Boston. Dans une polémique devenue inoubliable une partie de l’histoire de la sitcom, la filiale d’ABC de Boston n’a initialement pas laissé passer la comédie désormais classique.
À l’époque, la ville faisait face à une crise du transport scolaire, qui a commencé en 1974 avec une ordonnance du tribunal de déségrégation de ses écoles publiques. En septembre 1975, la station ABC de Boston, WCVB, craignait que “Welcome Back, Kotter” en prime time n’aggrave une situation déjà violente.

Situé à Brooklyn, “Welcome Back, Kotter” mettait en vedette le comédien Gabe Kaplan dans le rôle de “Gabe Kotter”, un enseignant qui retourne dans son alma mater et dirige une classe multiraciale de fauteurs de troubles sages connus sous le nom de Sweathogs.

“‘Bienvenue, Kotter’ n’essayait pas de faire une déclaration sur l’intégration”, a déclaré la co-star Lawrence Hilton-Jacobs dans une scène bonus de la série originale de CNN “History of the Sitcom”. “Cela vous a juste montré que c’était une norme.”

Mais c’était assez loin de la norme à Boston pour mettre le leadership de la station ABC sur les nerfs. Dans une interview, Kaplan a qualifié la décision de la station de « pire type de censure », ajoutant qu’« il n’y a vraiment rien de controversé à propos de (la série) », comme Courrier-Post du New Jersey imprimé à l’époque.
L’affilié n’a pas bougé. “Les gens qui produisent l’émission ont dit que nous ne la diffusions pas parce que l’émission est controversée. Ce n’est pas du tout le cas”, a déclaré un porte-parole de la station. dans l’entretien de 1975. “Nous ne considérons en aucun cas le programme comme offensant. (Le vice-président et directeur général de la station Robert) Bennett a agi de manière indépendante en raison de la situation de notre école ici.”

Bien qu’il ne puisse pas être vu sur la station de Boston, la nouvelle sitcom a été un succès ailleurs. “Quand nous sommes arrivés – un mardi à 8h30 – nous avons obtenu les notes les plus folles”, se souvient Hilton-Jacobs.

Et il n’a pas fallu longtemps pour que la classe de Gabe Kotter soit également accueillie dans le programme du WCVB. À l’année scolaire suivante, l’affilié jouait aussi les derniers high jinks des Sweathogs.

“Welcome Back, Kotter” n’a pas duré très longtemps – quatre ans au total, presque comme s’il s’agissait d’une vraie classe de lycée – mais son impact à une époque de comédies cruciales des années 1970 a perduré.

Au point de Hilton-Jacobs, une partie de son héritage est la façon dont le spectacle a géré la diversité.

“Vous aviez ce casting racialement diversifié et pourtant ils n’en ont pas fait grand cas”, a déclaré l’historien de la télévision et professeur de Syracuse Robert Thompson dans un Entretien avec le Los Angeles Times en 2012. “Ils ont été intégrés comme quelque chose de naturel et à l’époque même pas digne de commentaire. C’était une chose assez progressive à faire.”

Le succès de “Kotter” a également montré la valeur d’autre chose : cibler les sitcoms vers une population plus jeune et adolescente.

“Soudain, ABC a attiré ce public qui avait été si mal desservi par la télévision aux heures de grande écoute”, explique le rédacteur en chef de Variety TV Michael Schneider dans “History of the Sitcom”. “Les enfants, les adolescents, les jeunes – (‘Kotter’ a montré) il y a de la place pour eux, pour un nouveau type de spectacle.”


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