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les étranges ressemblances de leur première victoire

Onze mois après son compatriote Pierre Gasly, le Français Esteban Ocon a remporté son premier Grand Prix de F1. Dans des conditions étonnamment similaires…

Tous deux nés en Normandie en 1996, Esteban Ocon (Alpine) et Pierre Gasly (AlphaTauri) partagent désormais le même statut en Formule 1. Ils sont titulaires d’une victoire, décrochée à l’âge de 24 ans. Le 6 septembre 2020, Pierre Gasly avait remporté le Grand Prix d’Italie à Monza, imité onze mois plus tard par Esteban Ocon, vainqueur du GP de Hongrie en ce 1er août 2021. Étrangement, les deux succès français présentent de nombreuses similitudes.

Ils ont gagné à l’âge de 24 ans

C’est dans le courant de leur 25e année que les deux Normands auront glané leur premier trophée de vainqueur en F1. La saison dernière, Pierre Gasly était devenu à Monza le plus jeune pilote français à remporter un Grand Prix. Né le 7 février 1996 à Rouen, il avait exactement 24 ans, 6 mois et 30 jours au moment de triompher sur les terres de son écurie, AlphaTauri. Pour seulement trois mois et demi de plus, Esteban Ocon n’aura pas battu le record de son aîné. Né le 17 septembre 1996 à Evreux, le pilote Alpine s’est adjugé, sur le Hungaroring, sa première victoire à l’âge de 24 ans, 10 mois et 15 jours.

Ils comptaient une 2e place la saison d’avant

Avant de grimper sur la plus haute marche, les deux Français auront eu l’occasion de participer une fois à la cérémonie du podium en F1. Plus précisément, cela concerne pour chacun d’eux une deuxième place acquise au cours de l’année précédant leur succès. En l’occurrence, le GP du Brésil 2019 pour Pierre Gasly (Toro Rosso) et le GP de Sakhir 2020 pour Esteban Ocon (Renault). Dans les deux cas, il s’agissait de l’avant-dernier rendez-vous de la saison.

Ils n’avaient pas encore effectué de tour en tête

Autre similitude entre Gasly et Ocon, ils n’avaient jamais mené un Grand Prix avant de décrocher leur première victoire. Pourtant, il est fréquent qu’un pilote s’adjuge ses premiers tours en tête sans parvenir à remporter la course en question. Dès lors, les deux Normands se ressemblent par leur capacité à avoir immédiatement concrétisé leur leadership. Esteban Ocon est resté aux commandes du GP de Hongrie pendant 65 des 70 tours, tandis que Pierre Gasly a occupé la tête du GP d’Italie au cours de 26 des 53 boucles.

Ils ont profité de faits de course et d’un drapeau rouge

Les deux succès français ont aussi pour dénominateur commun l’émergence de circonstances de course favorables et la sortie du drapeau rouge. En Hongrie, c’est le double carambolage du départ, provoqué par Valtteri Bottas sur Lando Norris et Lance Stroll sur Charles Leclerc, qui a permis à Ocon de convertir sa huitième place de grille en deuxième position à la sortie du premier virage. Après la neutralisation du 2e tour, il avait hérité de la tête du Grand Prix en profitant d’une stratégie hasardeuse de Mercedes pour l’arrêt aux stands tardif de Lewis Hamilton. De son côté, Pierre Gasly s’était élancé depuis le dixième rang à Monza. Un arrêt aux stands effectué juste avant l’interruption de la course au 26e tour, provoquée par l’immobilisation de Kevin Magnussen (Haas) non loin de l’entrée des stands, l’avait fait grimper en troisième position. Là encore, c’est une erreur d’appréciation de Mercedes pour son leader Lewis Hamilton, appelé dans la voie des stands alors que celle-ci était fermé, qui avait donné un coup d’accélérateur à la perspective d’un succès français.

Ils ont résisté à la pression des poursuivants

Propulsé en tête du GP d’Italie au 28e tour, Pierre Gasly avait réussi à tenir son leadership en résistant au retour de Carlos Sainz dans les dernières boucles. Le jeune Français engagé au volant de l’AlphaTauri l’avait emporté avec seulement 0,415 seconde d’avance sur la McLaren de l’Espagnol, l’Aston Martin de Lance Stroll suivant à 3,3 secondes. Sur le Hungaroring, Esteban Ocon a également fait preuve d’une solidité à toute épreuve, coupant la ligne d’arrivée avec 1,8 seconde de marge sur Sebastian Vettel, calé dans le sillage de l’Alpine pendant 65 tours. Toutefois, l’Aston Martin sera ensuite disqualifiée en raison d’un échantillon d’essence insuffisant, donnant la deuxième place finale à Lewis Hamilton, arrivé à seulement 2,7 secondes du vainqueur, après avoir longtemps été en lutte avec l’autre Alpine, pilotée par Fernando Alonso.

Image de une : Alpine F1 Team / Red Bull Content Pool

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