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Inondations à Lagos : la ville la plus peuplée d’Afrique pourrait être invivable dans quelques décennies, préviennent les experts

Bienvenue à Lagos pendant la saison des pluies.

Les résidents du Nigeria, la nation la plus peuplée d’Afrique, sont habitués aux inondations annuelles qui engloutissent la ville côtière pendant les mois de mars à novembre. À la mi-juillet, cependant, le principal quartier d’affaires de l’île de Lagos a connu l’une des pires inondations de ces dernières années.

“C’était très mauvais et inhabituel”, a déclaré à CNN Eselebor Oseluonamhen, 32 ans.

“Je suis sorti de chez moi en voiture… Je n’avais pas réalisé qu’il avait autant plu… Il y avait beaucoup de circulation sur ma route à cause de l’inondation. Plus nous allions, plus le niveau de l’eau était élevé. L’eau ne cessait de monter. jusqu’à ce qu’il recouvre le pare-chocs de ma voiture … alors il y avait de l’eau qui coulait à l’intérieur de ma voiture », se souvient Oseluonamhen, qui dirige une entreprise de médias sur le continent de Lagos.

Photos et vidéos posté sur les réseaux sociaux a montré des dizaines de véhicules inondés d’eau après des pluies torrentielles. Les inondations paralysent l’activité économique, à un coût estimé à environ 4 milliards de dollars par an.
Abritant plus de 24 millions de personnes, Lagos, une ville de basse altitude sur la côte atlantique du Nigeria, pourrait devenir inhabitable d’ici la fin de ce siècle à mesure que le niveau de la mer augmente en raison du changement climatique, suggèrent les projections scientifiques.
Le problème est exacerbé par « des systèmes de drainage inadéquats et mal entretenus et une croissance urbaine incontrôlée », entre autres, selon un étude menée par l’Institute of Development Studies.
Agence hydrologique du Nigeria NIHSA a prédit des inondations plus catastrophiques en septembre, généralement le pic de la saison des pluies.

L’érosion du littoral

Lagos est en partie construit sur le continent et un chapelet d’îles.

Il est aux prises avec un éroder littoral qui rend la ville vulnérable aux inondations, que l’écologiste nigérian Seyifunmi Adebote dit est attribuable au réchauffement climatique et à “l’action induite par l’homme sur une période prolongée”.
L’extraction de sable pour la construction est un contributeur majeur à l’érosion du littoral à Lagos, les experts environnementaux ont mentionné.

Manzo Ezekiel, porte-parole de l’agence nigériane de gestion des urgences (NEMA), a déclaré à CNN que les rives de l’île Victoria de Lagos étaient déjà ” emportées … en particulier dans la zone VI de Lagos “. “Il y a ce problème de la berge qui est emportée. L’augmentation du niveau de l’eau ronge les terres”, a ajouté Ezekiel.

Sur l’île Victoria, un quartier aisé de Lagos – une toute nouvelle ville côtière baptisée “Eko Atlantic” – est en cours de construction sur des terres gagnées sur l’océan Atlantique et sera protégé de la montée des eaux par un Mur de 8 kilomètres de long fabriqués à partir de blocs de béton, disent les développeurs.
Un cargo passe le long d'une voie navigable pendant la construction sur le site d'Eko Atlantic City en février 2016.

Alors que l’ambitieux projet pourrait contribuer à réduire la pénurie de logements dans d’autres parties de la ville, Ezekiel craint que “la récupération des terres sur la mer ne fasse pression sur d’autres zones côtières”.

D’autres critiques ont argumenté que les zones adjacentes non protégées par le mur resteront vulnérables aux ondes de marée. CNN a contacté Eko Atlantic pour commentaires.

Les villes côtières risquent d’être submergées

Les villes côtières de faible altitude dans certaines parties du monde pourraient être submergées de façon permanente d’ici 2100, un les conclusions de l’étude montré. L’étude publiée par le groupe de recherche Climate Central a déclaré que les zones touchées pourraient couler en dessous de la ligne de marée haute si le niveau de la mer continue de monter.
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“En raison de la pollution piégée par la chaleur due aux activités humaines, l’élévation du niveau de la mer pourrait d’ici trois décennies pousser les inondations chroniques plus haut que les terres qui abritent actuellement 300 millions de personnes”, selon l’étude. “D’ici 2100, les zones qui abritent aujourd’hui 200 millions de personnes pourraient tomber en permanence sous la ligne de marée haute”, a-t-il ajouté.

Le niveau mondial de la mer a été prédit d’augmenter de plus de 6 pieds (2 mètres) d’ici la fin de ce siècle.
Cela laisse Lagos, que les experts dire est à moins de deux mètres au-dessus de la mer, dans un état précaire, étant donné qu’une partie de la côte nigériane est basse. Dans un étudier à partir de 2012, l’Université de Plymouth au Royaume-Uni a constaté qu’une élévation du niveau de la mer de seulement 3 à 9 pieds (environ 1 à 3 mètres) “aura un effet catastrophique sur les activités humaines” dans les environnements côtiers nigérians.

Adebote a déclaré à CNN que le sort de Lagos “dépendrait de la manière dont nous hiérarchisons cette prédiction scientifique et des actions correspondantes que nous entreprendrons en réponse”. “Ce n’est qu’une question de temps avant que la nature ne recule et cela pourrait être un désastre”, a-t-il ajouté.

Inondations meurtrières au Nigeria

Les inondations permanentes dans les zones côtières du Nigeria ont fait de nombreux morts et de nombreux déplacés. Selon NEMA Les données, plus de 2 millions de personnes ont été directement touchées par les inondations en 2020.

Au moins 69 personnes ont perdu la vie dans les inondations catastrophiques l’année dernière. En 2019, plus de 200 000 personnes ont été touchées par des inondations avec 158 morts.

“Chaque année, nous assistons à des inondations au Nigeria. C’est un problème causé par le changement climatique et nous vivons avec”, a déclaré Ezekiel à CNN.

Un homme à Lagos traverse les séquelles d'une forte averse en 2012.

Au-delà de la vulnérabilité de Lagos au changement climatique, on pense que les mauvais systèmes de drainage et les caniveaux bouchés dans de grandes parties de la ville ont aggravé les problèmes d’inondation.

“Autant que le changement climatique joue un rôle dans l’élévation du niveau de la mer, ce que vous pouvez voir dans cette vidéo est principalement un problème de système de drainage”, a déclaré un utilisateur des réseaux sociaux. tweeté en réagissant à une vidéo des récentes inondations à Lagos.
Cependant, alors que les inondations font rage dans certaines régions, les quartiers à faible revenu construits sur des terres humides récupérées doivent combattre avec des bâtiments qui coulent.

Maintenir Lagos à flot

Adebote a déclaré à CNN que pour que Lagos reste à flot face aux inondations et à la montée du niveau de la mer, elle doit s’adapter au changement climatique.

« Nous devons examiner nos infrastructures – systèmes de drainage, installations de gestion des déchets, structures de logement … Dans quelle mesure ces infrastructures sont-elles résilientes et adaptatives face aux pressions environnementales et lorsqu’elles sont confrontées à notre population croissante ? » il a dit.

Une vue aérienne de l'île de Lagos à Lagos, la capitale commerciale du Nigeria, en avril 2016.
Les autorités de Lagos ont depuis commencé le nettoyage des canaux d’eau de l’État pour atténuer les inondations pérennes.
Le président nigérian Muhammadu Buhari a également exprimé la volonté du pays de s’associer à des alliés mondiaux pour lutter contre le changement climatique.

« Nous sommes impatients de travailler avec le président [Joe] Biden et vice-président [Kamala] Harris. Nous avons beaucoup d’espoir et d’optimisme pour le renforcement des relations cordiales existantes, en travaillant ensemble pour lutter contre le terrorisme mondial, le changement climatique, la pauvreté et pour améliorer les liens économiques et le commerce », a écrit Buhari dans un tweet de janvier.

Mais Adebote remarque que les réponses du gouvernement à l’action climatique “ont été largement médiocres”.

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“Il y a beaucoup à faire et des actions cohérentes et délibérées de la part des différentes parties prenantes pour que le Nigeria prenne correctement des mesures climatiques, en particulier en s’adaptant aux impacts qui menacent déjà nos moyens de subsistance”, a-t-il ajouté.

Un militant écologiste, Olumide Idowu, a exhorté les autorités gouvernementales à s’associer au secteur privé afin d’augmenter les fonds pour s’attaquer aux problèmes.

“Le gouvernement devrait envisager des partenariats avec le secteur privé afin qu’ils conduisent le financement climatique pour résoudre les problèmes d’inondations”, a déclaré Idowu à CNN.

L’économie nigériane a connu des difficultés ces dernières années, réduisant le financement pour le changement climatique et d’autres secteurs critiques. Les autorités s’engagent néanmoins toujours à intensifier la réponse du pays au changement climatique.

Le mois dernier, le ministère nigérian de l’Environnement annoncé une approbation présidentielle pour une politique nationale remaniée sur le changement climatique, visant à relever “la plupart, sinon tous, des défis posés par le changement climatique et la vulnérabilité climatique dans le pays”, a déclaré un porte-parole du ministère. a écrit dans la publication Twitter.




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