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Conflits de dot en Inde : les familles du Kerala sont en guerre à propos d’une tradition de mariage interdite il y a des décennies

Initialement, la police n’avait aucune raison de considérer la mort de l’étudiante de 24 ans le 21 juin comme suspecte, jusqu’à ce que sa famille dépose une plainte en vertu de la loi du pays sur la « mort pour dot ».

La loi permet de porter des accusations contre des personnes pour avoir causé la mort ou le suicide d’une femme au cours des sept premières années de son mariage au cours desquelles la famille avait promis une dot – des cadeaux offerts à la famille d’un époux lorsqu’un couple se marie.

Les dots sont interdites en Inde depuis plus de 60 ans, mais la pratique persiste – et pas seulement dans les régions rurales et plus traditionnelles du pays.

Harshita Attaluri, inspecteur général de la police du Kerala, a déclaré que les enquêteurs n’avaient pas encore établi si Nair s’était suicidé ou avait été assassiné.

La police a arrêté le mari de Nair, Kiran Kumar, en vertu de la loi indienne sur la mort pour dot. Il reste en détention mais n’a pas été inculpé.

L’avocat de Kumar, BA Aloor, a déclaré que Kumar n’avait commis aucun crime lié à la dot.

“Il n’y a rien dans les archives pour montrer que ce monsieur a commis un meurtre ou une mort due à la dot”, a-t-il déclaré.

“Il n’y a rien dans les archives pour montrer que ce monsieur a commis un meurtre ou une mort due à la dot.”BA à l’étageL’avocat de Kumar

Traditionnellement, une dot faisait référence à des cadeaux sous forme d’argent ou de biens que les parents offraient à leur fille pour lui assurer une plus grande sécurité financière dans son mariage.

Mais maintenant, les experts disent que les familles transfèrent de l’argent, de l’or, des voitures, des biens immobiliers ou d’autres actifs à la famille du marié comme condition du mariage.

Et certaines familles sont profondément mécontentes de l’accord.

Une pratique illégale

Le système de dot de l’Inde remonte à des milliers d’années, lorsque les femmes qui ne pouvaient pas hériter de biens en vertu des lois hindoues recevaient une dot enregistrée à leur nom pendant le mariage.

Au fil du temps, la pratique s’est associée à des violences faites aux femmes liées à la coercition de la dot de la part de sa famille. Les crimes comprenaient la violence physique et le harcèlement, ainsi que les décès liés à l’insatisfaction concernant le montant de la dot reçue. Ainsi, il a été criminalisé en vertu de la Loi d’interdiction de la dot de 1961 d’une amende et d’une peine d’emprisonnement d’au moins cinq ans.
Mais la loi était inefficace, disent les experts, alors dans les années 1980, les législateurs ont introduit sections dans le code pénal indien permettant aux autorités d’accuser des hommes ou des membres de leur famille de « mort pour dot ». L’accusation est passible d’une peine de sept ans de prison à perpétuité.

Mais malgré les peines plus sévères, la pratique de la dot reste toujours profondément ancrée dans la société en tant que partie intégrante du mariage.

Selon la Banque mondiale, une dot a été donnée dans 95 % des 40 000 mariages qui ont eu lieu dans l’Inde rurale entre 1960 et 2008.
La discrimination fondée sur le sexe tue 239 000 filles en Inde chaque année, selon une étude

Les informations étaient basées sur l’Enquête économique et démographique rurale de 2006 – la source la plus récente de données sur la dot couvrant 17 grands États.

Les chiffres récents de la criminalité suggèrent que les dots sont toujours payées.

En 2019, le pays a enregistré plus de 13 000 plaintes concernant les dots et plus de 7 100 décès liés à la dot, selon le Bureau national des dossiers criminels de l’Inde.

Sur les 3 516 décès liés à la dot qui ont été jugés par les tribunaux en 2019, seuls 35,6% ont conduit à une condamnation pénale. Les experts disent qu’il peut être difficile pour les familles de prouver que le harcèlement pour une dot a entraîné la mort d’une femme.

Des milliers d’affaires sont toujours en cours devant les tribunaux; à fin 2019, plus de 46.000 affaires restaient à juger. Les militants disent que le grand nombre de cas montre que les lois en place sont très inefficaces, et ce depuis longtemps.

“Légalement, c’est interdit, mais c’est une pratique socialement acceptée”, a déclaré Sandhya Pillai, administratrice du Sakhi Women’s Resource Center au Kerala. “Personne ne pense qu’il n’est pas acceptable de donner ou de recevoir une dot, quelle que soit la loi.”

“Elle aimait danser”

Le frère de Nair, Vijith Nair, a déclaré que sa sœur était autrefois une “fille brillante, audacieuse et active”.

“C’était une femme très active, non seulement elle étudiait la médecine, mais elle faisait également partie du Corps national des cadets et représentait l’État dans les camps nationaux”, a-t-il déclaré, faisant référence à son implication dans l’aile jeunesse de l’armée indienne. les forces.

“Elle aimait danser, elle aimait voyager et voler.”

Cela a changé après son mariage, a-t-il déclaré.

“Elle n’avait pas le droit d’utiliser les réseaux sociaux, d’appeler ses parents, de prendre l’avion, tout cela à cause de cette seule chose – cette dot.”

Vismaya Nair avec son frère, Vijith Nair.

Il a dit que son mari, Kumar, ne semblait pas satisfait de la voiture que sa famille lui avait offerte. “Nous lui avons donné une bonne voiture, mais il n’a pas cessé d’exiger une voiture plus grosse et plus chère”, a déclaré Nair.

L’inspecteur de police Attaluri a déclaré que Kumar était gêné par la marque et le modèle de la voiture qu’il avait reçue et qu’il n’était pas satisfait de la dot de sa femme, qui comprenait une quantité d’or.

Nair a déclaré que sa famille voulait que sa sœur soit en sécurité financière.

“Nous avons beaucoup donné pour elle – ce que j’ai gagné en travaillant, les économies de la vie de mon père après plus de 20 ans de travail, nous avons tout donné pour sa sécurité de vie”, a-t-il déclaré. “Et seulement un an s’est écoulé (après son mariage), et nous l’avons perdue.”

L’avocat de Kumar a déclaré que les allégations d’un différend sur la dot étaient “fausses et sans fondement”. CNN a tenté de joindre la famille de Kumar pour commenter.

Une bataille en cours

Nair n’était pas la seule femme à mourir dans des circonstances suspectes au Kerala en juin – les familles de trois autres femmes ont également déposé des plaintes auprès de la police pour des dots.

Le même jour que la mort de Nair, Archana, 22 ans, est décédée des suites d’une immolation, selon la plainte déposée auprès de la police qui ne l’identifie que par un seul nom. La police a enregistré l’affaire dans la section pénale du décès d’une femme dans les sept ans suivant le mariage.

Un jour plus tard, Suchitra Tial, 19 ans, a été retrouvée morte dans la maison qu’elle partageait avec son mari, selon une plainte déposée au poste de police de Vallikunnam. La police a déclaré n’avoir procédé à aucune arrestation et n’a pas exclu les allégations de la famille de Tial selon lesquelles il s’agissait d’une mort due à la dot. CNN a contacté la famille de Tial pour obtenir des commentaires, mais n’a pas eu de réponse.

Une quatrième nouvelle épouse a également été retrouvée morte chez elle, et la famille s’est plainte de harcèlement pour dot, Reuters signalé, sans nommer la femme.
Les femmes se rassemblent pour participer aux 620 kilomètres du "Mur des femmes" contre la discrimination fondée sur le genre au Kerala, 2019.

Bien que les décès n’aient pas été classés de manière concluante comme des décès liés à la dot, ils ont déclenché un choc et une colère généralisés au Kerala, beaucoup exigeant la fin de la coutume controversée.

“Nous ne pouvons pas dire que l’alphabétisation n’a pas contribué à l’autonomisation des femmes – de nombreux progrès ont été réalisés pour les droits des femmes dans différentes voies sociales”, a déclaré Pillai. “En même temps, nous avons ce patriarcat profondément enraciné que nous ne sommes pas en mesure de surmonter quels que soient les taux élevés d’alphabétisation.”

“Si vous voulez marier votre fille et que vous ne donnez pas de dot, vous n’allez pas trouver un homme bon et instruit.”Vijith NairLe frère de Vismaya

La police du Kerala a enquêté sur 68 décès liés à la dot, y compris des suicides, entre 2016 et mai de cette année, selon dossiers de police. Les mêmes dossiers montrent que la police a traité plus de 15 000 plaintes pour « cruauté de la part du mari et de la famille » au cours de la même période.

Le frère de Nair a déclaré qu’il ne faisait aucun doute qu’une dot était attendue pour le mariage de sa sœur.

“Si vous êtes une fille qui a une bonne éducation et que vous venez d’une bonne famille, cela n’a pas d’importance”, a déclaré Vijith Nair. “Si vous voulez marier votre fille et que vous ne donnez pas de dot, vous n’allez pas trouver un homme bon et instruit. C’est le système au Kerala.”

Honte, stigmatisation et silence

Les experts disent qu’il est difficile de réprimer la coutume controversée car elle est devenue étroitement liée à la réputation et au statut social de chacun.

“Les gens craignent d’être méprisés s’ils n’affichent pas de richesse dans le mariage de leur fille”, a déclaré Pillai.

La coutume a également été normalisée sous le couvert de « cadeau » – brouillant la frontière entre ce qui est traditionnellement considéré comme une « dot » et ce qui pourrait être considéré comme un cadeau offert volontairement à la famille du marié par la mariée.

Shahida Kamal, membre de la Commission des femmes du Kerala, décrit cela comme une « échappatoire » dans la loi de 1961 sur l’interdiction de la dot. Elle dit que les cadeaux tels que l’or, la terre ou les voitures offerts par les familles ne relèvent pas de la disposition de la loi. “Ici commence le dilemme de prétendre (être) une famille riche et (satisfaire) la famille du marié par n’importe quel moyen financier”, a-t-elle déclaré.

Praveena Kodoth, professeure de recherche sur le genre, la migration et le développement humain au Center for Development Studies du Kerala, a déclaré que de nombreuses femmes dans les mariages où la dot cause des conflits ne disent rien à cause de “la honte et l’humiliation”.

Nair a déclaré que sa sœur avait été agressée physiquement et verbalement par son mari tout au long de leur mariage. Lorsque sa famille l’a découvert, “nous l’avons ramenée à la maison et n’avons plus jamais voulu (la renvoyer) chez son mari”, a-t-il déclaré. Nair a déclaré qu’elle l’avait convaincu de ne pas signaler l’abus à la police.

Elle passait ses examens pratiques à l’école lorsque son mari l’a trouvée, s’est excusé et lui a demandé de rentrer chez lui, a déclaré son frère. Elle a accepté.

“Après cela, elle nous a tout caché. Nous pensions qu’elle allait bien”, a déclaré Nair.

Il pense que sa sœur ne voulait plus causer de douleur à sa famille, ni leur apporter un fardeau ou une honte.

Pillai dit que le sentiment de culpabilité est courant chez les femmes, surtout si les parents de la femme sont âgés ou ont du mal à fournir une dot suffisamment importante.

L’avocat de Kumar dit que Kumar nie les allégations d’abus, ajoutant qu’il n’y a eu aucun abus physique ou mauvais traitements infligés par Kumar au cours du mariage.

Se battre pour la justice

Pillai dit que le centre pour femmes de Sakhi reçoit des centaines d’appels de femmes cherchant de l’aide chaque mois, mais de nombreuses femmes ne s’expriment pas.

“Nous devons continuer à parler sérieusement de ces sujets dans la société”, a déclaré Pillai. “C’est la seule façon pour les gens de commencer à les affronter et de ne pas oublier le sort de nos filles.”

Mais il existe également des cadres systémiques qui établissent des déséquilibres de pouvoir inhérents entre les hommes et les femmes qui doivent être corrigés, a déclaré Kodoth.

Par exemple, les banques d’État mettent l’accent sur l’octroi de prêts pour faciliter le mariage des femmes, mais n’offrent pas les mêmes prêts aux futurs mariés, ce qui pourrait encourager les familles à pousser leurs filles à se marier à un âge précoce.

Le ministre en chef Pinarayi Vijayan avec une militante lors du "Mur des femmes" manifestations en 2019.
Quelques jours après la mort de Nair, le ministre en chef du Kerala, Pinarayi Vijayan, a pris Twitter condamner la pratique de la dot.

“En tant que société, nous devons réformer le système matrimonial en vigueur”, a-t-il tweeté. “Les parents doivent se rendre compte que le système barbare de la dot dégrade nos filles en tant que marchandises. Nous devons mieux les traiter, en tant qu’êtres humains.”

Vijayan a déclaré que des mesures plus strictes seraient mises en place au Kerala pour soutenir les femmes.

Depuis lors, une ligne d’assistance téléphonique pour les femmes a été mise en place 24 heures sur 24, et Vijayan a déclaré que les programmes scolaires seront révisés pour supprimer le contenu pouvant être désobligeant envers les femmes.

“Les parents doivent se rendre compte que le système barbare de la dot dégrade nos filles en tant que marchandises. Nous devons mieux les traiter, en tant qu’êtres humains.”Pinarayi VijayanMinistre en chef du Kerala

« Des mesures seront prises pour transformer nos écoles et nos collèges en espaces qui embrassent l’idée de l’égalité des sexes et de l’égalité des droits », a-t-il déclaré.

Kodoth dit que la coutume de la dot persiste dans tout le pays en raison des valeurs patriarcales profondément ancrées dans la culture, les systèmes et la vie quotidienne indiens. Elle dit qu’enseigner aux enfants à adopter l’égalité des genres dès le plus jeune âge est crucial car la pratique de la dot ne peut être remise en cause que s’il y a un « réveil sociétal ».

Le frère de Nair dit qu’il est déterminé à obtenir justice pour sa sœur.

“Nous devons garder son histoire vivante”, a-t-il déclaré. “J’ai besoin de justice pour ma sœur. Je me battrai pour elle jusqu’à mon dernier souffle.”

Esha Mitra de CNN a contribué aux reportages de New Delhi.




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