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La Station spatiale internationale perd brièvement le contrôle après les ratés d’un nouveau module russe


Washington DC
CNN

Une situation inhabituelle et potentiellement dangereuse s’est déroulée jeudi à la Station spatiale internationale, alors que le module russe Nauka nouvellement amarré a tiré par inadvertance ses propulseurs provoquant un “tir à la corde” avec la station spatiale et la poussant brièvement hors de position, selon les contrôleurs de vol de la NASA. .

Nauka – un module de laboratoire longtemps retardé que l’agence spatiale russe Roscosmos a lancé à la Station spatiale internationale la semaine dernière – a déclenché par inadvertance ses propulseurs après s’être amarré à la Station spatiale internationale jeudi matin.

Les responsables de la NASA ont déclaré qu’il s’agissait d’une “urgence spatiale”, car la station spatiale a subi une perte de contrôle d’attitude (l’angle auquel l’ISS est censée rester orientée) pendant près d’une heure, et les contrôleurs au sol ont perdu la communication avec les sept astronautes actuellement à bord de l’ISS. pendant 11 minutes pendant l’épreuve. Une enquête conjointe entre la NASA et l’agence spatiale russe Roscosmos est actuellement en cours.

Joel Montalbano, chef du programme de la Station spatiale internationale de la NASA, insiste sur le fait que les astronautes n’ont jamais été en danger et qu’ils n’ont remarqué aucun dommage à l’ISS. Le contrôle de mission de la NASA à Houston, au Texas, leur a cependant demandé à un moment donné de regarder par les fenêtres de la station spatiale pour voir s’ils pouvaient repérer des débris ou endommager la station.

L’incident a également retardé le lancement du vol d’essai sans équipage du Boeing Starliner vers la station, qui devait être lancé vendredi.

Selon la NASA, cette décision laisse à « l’équipe de la Station spatiale internationale le temps de continuer à vérifier le module Nauka de Roscosmos nouvellement arrivé et de s’assurer que la station sera prête pour l’arrivée de Starliner ».

“Les vols spatiaux sont difficiles, et lorsque nous apportons de nouvelles capacités, il peut y avoir des problèmes, c’est pourquoi nous nous préparons et nous nous entraînons à ces éventualités”, a déclaré Kathy Lueders, administratrice associée à la Direction de la mission d’exploration et d’opérations humaines de la NASA.

Les responsables de la NASA ont rapidement minimisé la gravité de l’incident, le décrivant comme une “heure assez excitante” et un “événement dynamique”.

“Jusqu’à ce que vous épuisiez tous vos plans d’urgence, c’est à ce moment-là que vous commencez à vous inquiéter et aujourd’hui, nous n’étions tout simplement pas là”, a déclaré Montalbano.

Pourtant, Montalbano a également reconnu que des tirs accidentels de propulseurs n’avaient eu lieu que “peut-être trois ou quatre fois” au cours des 20 années que la station spatiale était en orbite.

Lori Garver, l’ancienne administratrice adjointe de la NASA sous l’administration Obama, a décrit l’incident comme « un rappel que notre manque de compréhension des capacités de nos partenaires russes est un risque incontrôlé. Je ne suis pas sûr que nous aurions permis à l’un de nos partenaires commerciaux de s’amarrer à (la) station s’il venait de rencontrer à l’avance les problèmes dont nous avons entendu parler avec ce module.


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