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La dynastie Porsche affronte Jeff Bezos et Elon Musk dans l’espace

L’entreprise, contrôlée par les familles Porsche et Piëch apparentées qui ont fait de Volkswagen une puissance mondiale, mercredi dévoilé un investissement dans l’allemand Isar Aerospace, une startup spatiale tentant de rivaliser avec Jeff Bezos Origine Bleue et Elon Musk EspaceX avec des services de production de fusées et de lancement de satellites.

Alors que Blue Origin et SpaceX sont soutenus par des milliardaires et se lancent déjà dans des missions spatiales habitées, Isar Aerospace pense pouvoir rivaliser sur le marché en croissance du lancement de petits satellites en orbite terrestre. Il prévoit son premier vol d’essai pour l’année prochaine.

Porsche SE investit aux côtés de la société de capital-risque HV Capital et de la banque suisse Lombard Odier pour injecter 75 millions de dollars dans la société, dans le cadre d’un tour de table de 165 millions de dollars qui inclut des investisseurs existants. Porsche SE a déclaré qu’il recevrait “un faible pourcentage de participation à un chiffre”.

“Le financement permettra à Isar Aerospace d’investir davantage dans son infrastructure de lancement, de test et de fabrication pour sa production de fusées et ses opérations commerciales largement automatisées”, a déclaré mercredi Isar Aerospace dans un communiqué.

La demande commerciale pour le lancement de petits satellites devrait augmenter considérablement dans les années à venir, car les entreprises des secteurs traditionnels et émergents s’appuient davantage sur la technologie satellitaire pour exécuter des applications logicielles.

Le mois dernier, SpaceX a transporté 88 satellites en orbite lors d’un seul lancement de fusée pour le compte de divers clients. Le même jour, Virgin Orbit – qui a été créée à partir de Virgin Galactic de Richard Branson en 2017 – satellites envoyés dans l’espace appartenant au département américain de la Défense, à une startup polonaise appelée SatRevolution et à la Royal Netherlands Air Force.

“L’espace deviendra une plate-forme technologique clé pour de nombreuses industries dans le monde – de l’automobile au secteur des télécommunications – apportant des avancées et de nouvelles capacités de [Internet of Things], le cryptage et le stockage des données, ainsi que les applications agricoles intelligentes et la surveillance pour lutter contre le changement climatique », a déclaré Isar Aerospace.

Selon la société, le marché mondial des services de lancement spatial devrait atteindre plus de 30 milliards d’euros (35,4 milliards de dollars) d’ici 2027, dont près d’un tiers proviendra du déploiement de satellites de petite et moyenne taille.

Une interprétation d'artiste de la première génération d'Isar Aerospace "Spectrum" fusée décollant d'une rampe de lancement imaginaire.
Bien qu’il s’agisse d’un accord relativement modeste pour Porsche SE, il s’agit d’une décision notable pour une entreprise qui investit massivement dans les entreprises automobiles et constitue le dernier exemple de course spaciale entre les entreprises privées et leurs bailleurs de fonds milliardaires. Le groupe Volkswagen possède des marques telles que Porsche, Audi et Skoda.

“Nous sommes convaincus qu’un accès économique et flexible à l’espace sera un catalyseur d’innovation dans de nombreux secteurs industriels”, a déclaré Lutz Meschke, directeur de Porsche SE en charge de la gestion des investissements, dans un communiqué.

« Avec Isar Aerospace, nous investissons dans une entreprise bien positionnée pour s’imposer comme l’un des principaux constructeurs européens de lanceurs », a-t-il ajouté.

Isar Aerospace a levé 180 millions de dollars depuis 2018, notamment auprès de la branche capital-risque d’Airbus et de l’ancien dirigeant de SpaceX, Bülent Altan. Elle prétend être la société de services de lancement privée à la croissance la plus rapide dans l’Union européenne et compte Airbus (EADSF) comme l’un de ses premiers clients payants.

En mai, l’agence spatiale allemande a attribué à la société un contrat pour lancer deux satellites en orbite au nom du gouvernement allemand.

— Jackie Wattles a contribué au reportage.


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