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La chaleur et l’humidité font de « l’été de Tokyo le pire de l’histoire des Jeux olympiques »

Avant la pandémie, le coup de chaleur était le plus grand risque pour les athlètes pour les Jeux olympiques de Tokyo, mais au cours de la première semaine des Jeux, la chaleur a été aggravée par des valeurs d’humidité allant de 66 à 84 %, ce qui rend la sensation beaucoup plus chaude et limite le corps capacité de se refroidir par la sueur et l’évaporation.

“Quand on prend en compte non seulement la température, mais aussi l’humidité, je dirais qu’un été à Tokyo est le pire de l’histoire des Jeux olympiques”, explique Makoto Yokohari, professeur d’environnement et d’urbanisme à l’Université de Tokyo et conseiller à Tokyo 2020, qui a parlé à CNN avant le début des Jeux.

Pendant les Jeux olympiques, il fait souvent 90 degrés ou plus, mais avec l’humidité, cela peut ressembler à trois chiffres. Plus de 1 000 décès ont été enregistrés à la suite de la canicule de 2018 dans le pays. Cette année, du 19 au 25 juillet, plus de 8 000 personnes ont été hospitalisées pour un possible coup de chaleur.

Le Comité international olympique a déclaré qu’il avait pris des précautions pour faire face à la chaleur, en fournissant de l’eau et de l’ombre sur les sites. Dans une déclaration à CNN, il a déclaré que la santé des athlètes est “au cœur de nos préoccupations”.

En 2019, les organisateurs ont déplacé le marathon à Sapporo pour éviter le temps oppressant de Tokyo. Mais les athlètes d’autres sports se débattent déjà sous le soleil de Tokyo.

La semaine dernière, l’archère russe Svetlana Gomboeva a été traitée pour épuisement par la chaleur lorsque les températures ont atteint plus de 90 degrés ce jour-là. Mercredi, le joueur de tennis russe Daniil Medvedev était visiblement en difficulté dans la chaleur.

Lorsque l’arbitre lui a demandé s’il pouvait continuer à jouer, il a répondu : “Je suis un combattant, je vais finir le match, mais je peux mourir.” Plus tard, il a ajouté qu’il “ne pouvait pas respirer correctement. Je pense que c’était la journée la plus humide que nous ayons eu jusqu’à présent.”

Le même jour, l’Espagnole Paula Badosa a été forcée d’abandonner son match à cause d’un coup de chaleur et a été escortée hors du terrain en fauteuil roulant.

“C’était dommage de mettre fin à ma participation de cette façon”, a déclaré Badosa dans des commentaires publiés à Tokyo 2020. “Les conditions ont été exigeantes dès le premier jour, nous avons essayé de nous adapter au mieux, mais aujourd’hui le corps n’a pas résisté comme il le fallait .”

Daniil Medvedev demande qui assumera la responsabilité s'il meurt aux Jeux olympiques de Tokyo' chaleur et humidité

Un mot d’avertissement

La star du tennis Novak Djokovic a décrit les conditions de jeu comme « brutales » après son match du premier tour.

“Je joue au tennis professionnellement depuis 20 ans, et je n’ai jamais été confronté à ce genre de conditions de toute ma vie sur une base quotidienne consécutive”, a déclaré Djokovic dans des commentaires publiés par Tokyo 2020.

La Fédération internationale de tennis a une politique météorologique d’urgence qui offre aux athlètes deux pauses de 10 minutes lorsque les températures atteignent des niveaux dangereux et, mercredi, elle a annoncé que les matchs commenceraient plus tard dans la journée.

Natsue Koikawa ne connaît que trop bien le risque de concourir dans des chaleurs élevées. Ancienne coureuse professionnelle, elle s’est évanouie lors d’un marathon de 1995 au Japon et a failli mourir.

“Le coup de chaleur peut arriver à n’importe qui et c’est une cause très fréquente de décès”, prévient Koikawa.

Il lui a fallu plus d’un an et demi pour récupérer et elle n’est plus jamais revenue à un marathon majeur.

Aujourd’hui, elle est professeure et entraîneure d’athlétisme et à l’Université Juntendo et fait des recherches sur les dangers de la compétition dans la chaleur, ce qu’elle dit n’est pas toujours facile à reconnaître pour les athlètes.

“Il peut être extrêmement difficile pour les athlètes d’abandonner la compétition au milieu du match parce que les athlètes représentent leur pays sur la scène de leurs rêves”, a-t-elle déclaré. “Mais je dis aux athlètes qu’avoir le courage d’arrêter est le meilleur moyen de prévenir un coup de chaleur.”

En raison des restrictions de Covid-19, la plupart des athlètes ont moins de temps au Japon pour s’acclimater à la météo avant de concourir. Les athlètes ne peuvent arriver au village olympique que cinq jours avant la compétition et la plupart doivent repartir dans les deux jours qui suivent.

Le temps à Tokyo a été très chaud et humide.

L’avenir des jeux d’été

En 1964, les Jeux olympiques d’été de Tokyo ont eu lieu en octobre afin de vaincre la chaleur. Mais au cours des dernières décennies, les Jeux olympiques d’été ont eu lieu en juillet ou en août. C’est quand le calendrier sportif est plus calme, augmentant l’audience des Jeux. Cela en fait le mois idéal pour les diffuseurs, qui paient des milliards de dollars pour les droits, pour présenter l’événement.

Mais depuis, les températures n’ont cessé de grimper. Selon un rapport de la British Association for Sustainable Sport, les températures au Japon ont augmenté trois fois plus vite que la moyenne mondiale depuis 1900.

Yokohari a déclaré que ces Jeux auraient dû suivre le même chemin que les Jeux de 1964.

“Avoir les Jeux Olympiques en plein été à Tokyo n’est pas quelque chose que vous devriez faire”, a déclaré Yokohari, qui pense que Tokyo 2020 aurait dû être reporté à l’automne.

Pourtant, les chercheurs préviennent que le problème va au-delà de Tokyo.

D’ici 2085, la plupart des villes pourraient être trop chaudes pour les Jeux olympiques d’été en raison du changement climatique, selon une étude publiée dans The Lancet.

À l’avenir, les prévisions à Tokyo sont plus les mêmes – les températures continueront d’être dans les basses 86-92° F au cours des sept prochains jours, atteignant potentiellement 92-93 F au cours du week-end.

Cependant, il n’y a actuellement aucun avis de chaleur en vigueur pour la région du Grand Tokyo, selon l’Agence météorologique japonaise.


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