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Gauzy battu, plus de Français

Au lendemain de leur défaite lors de la petite finale du double mixte, Emmanuel Lebesson et Jia Nan Yuan ont été éliminés en seizièmes de finale du simple. Simon Gauzy a sauvé l’honneur du clan tricolore avec sa victoire sur le Danois Jonathan Groth, mais il a été éliminé au tour suivant.

Emmanuel Lebesson pourra maudire le tirage au sort. Alors qu’il avait parfaitement entamé son parcours dans le tournoi de simple messieurs des épreuves de tennis de table des Jeux Olympiques de Tokyo avec une victoire en quatre manches sur le Croate Andrej Gacina, la marche a été trop haute en seizièmes de finale. Opposé à la tête de série numéro 1 et numéro 1 mondial au classement de l’ITTF Zhendong Fan, Emmanuel Lebesson s’est lourdement incliné.

Dès les premiers échanges, le Chinois a imposé son jeu, ne laissant que trois points au Français. Un scenario qui, malheureusement pour le numéro 2 français, s’est reproduit dans chacune des quatre manches pour une rencontre expédiée en 24 petites minutes par Zhendong Fan (11-3, 11-4, 11-3, 11-4).

Gauzy assure sa place en huitièmes puis tombe sur plus fort

Les espoirs tricolores en simple messieurs se sont reportés sur Simon Gauzy. Ce dernier n’a rien laissé au hasard à l’occasion de son match face au Danois Jonathan Groth. S’il a dû s’employer pour remporter le premier set, non sans une petite frayeur avec une glissade, le Tricolore est ensuite allé chercher les deux manches suivantes pour conforter un peu plus sa domination lors de ce seizième de finale du simple messieurs.

Mené trois manches à rien, Jonathan Groth n’a pas su répondre aux offensives de Simon Gauzy qui se qualifie sans coup férir (12-10, 11-9, 11-9, 11-5 en 37 minutes). Pour une place en quarts de finale, le Tricolore devait en découdre avec le numéro 3 mondial et tête de série numéro 2, le Chinois Long Ma. Mais il n’y a pas eu de miracle. Gauzy a été éliminé en cinq sets et 43 minutes : 11-6, 9-11, 11-4, 11-7, 11-5. Le Chinois a notamment remporté 27 points sur son service, contre 17 pour le Français.

Yuan s’incline malgré une belle réaction

Jia Nan Yuan ne connaîtra pas la même réussite en simple qu’en double mixte. La Française s’est inclinée au bout d’un beau combat en seizièmes de finale face à la Sud-Coréenne Jihee Jeon, tête de série numéro 7. Cette dernière a remporté d’une courte marge le premier set avant de dominer la Tricolore dans la deuxième. Dos au mur, Jia Nan Yuan a su réduire l’écart en remportant la troisième manche mais Jihee Jeon n’a pas laissé la Française reprendre confiance, se rapprochant à une manche de la victoire. Toutefois, la 14eme mondiale n’a pas su conclure lors des cinquième et sixième manches.

Un retour du diable vauvert que Jia Nan Yuan n’a toutefois pas su achever avec un septième et dernier set à sens unique pour Jihee Jeon (12-10, 11-4, 8-11, 11-9, 8-11, 8-11, 11-4 en 1h08’). Sans surprise, il n’y aura donc pas de médaille française en simple lors de ces JO. Les dernières chances reposent désormais sur les épreuves par équipes.




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