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Des piratages téléphoniques mondiaux révèlent le côté sombre de l’image de la « nation start-up » d’Israël


Jérusalem
CNN

Audacieuses opérations d’espionnage du Mossad à travers le monde. La courageuse “startup nation” abrite des tonnes d’idées à des milliards de dollars. Ce sont deux moteurs de l’image d’Israël à l’étranger que ses dirigeants politiques et commerciaux se font un plaisir de promouvoir depuis longtemps.

Cette image lisse semble avoir pris un coup avec de nouveaux rapports qui, une fois de plus, ont fondé la technologie israélienne, comme le logiciel Pegasus de la société ONS, a été utilisé par des gouvernements du monde entier pour pirater les téléphones portables de militants des droits humains, de journalistes et d’autres.

NSO et ses défenseurs disent que son logiciel est destiné uniquement à attraper des terroristes et d’autres criminels, affirmant qu’il sauve régulièrement des vies et opère sous des contrôles stricts à l’exportation.

La société dit qu’elle ne contrôle pas ce que ses clients font avec le logiciel, mais suit les lois israéliennes sur l’exportation de technologies de qualité militaire, est sélective dans la vérification de ses clients et coupe l’accès si elle découvre un abus.

Mais les récentes révélations d’un consortium international de médias et de groupes de défense des droits de l’homme à propos de Pegasus, ont de nouveau braqué les projecteurs sur la société et Israël. Maintenant, alors que beaucoup considèrent la moralité et la légalité de tels programmes, il y a des appels à la fois à l’intérieur d’Israël ainsi que dans la communauté internationale sur la meilleure façon de réguler le marché du cyber-espionnage.

La domination d’Israël dans le domaine de la cybersécurité ne s’est pas produite dans le vide. Les divisions du renseignement et des opérations secrètes du pays, en particulier ses forces de sécurité du Mossad, ont depuis longtemps la réputation de se livrer à un espionnage rusé, audacieux et impitoyable, poli par les représentations hollywoodiennes.

Alors que l’importance d’Israël en tant que plaque tournante de l’innovation technologique et des startups grandissait, les deux domaines ont convergé pour donner au petit pays une influence démesurée dans l’industrie de la cybersécurité.

Le système éducatif bien fourni du pays, ainsi que le service militaire obligatoire, amènent des dizaines de jeunes Israéliens à une formation de haut niveau en cybersécurité et en cyberguerre avant même que beaucoup d’entre eux n’aillent à l’université, selon Tal Pavel, responsable des études de cybersécurité au Collège universitaire. de Tel-Aviv Yaffo. Une grande partie de la technologie la plus avancée du pays a ses racines dans le développement militaire, a noté Pavel.

L’une des unités les plus élitistes des Forces de défense israéliennes est l’unité secrète 8200, l’agence de cyberespionnage qui a produit certaines des plus grandes superstars de la technologie du pays.

“L’une des choses uniques en Israël, c’est la” cynergie “, le rapprochement du cyber et de la synergie entre les industries”, a déclaré Pavel à CNN, avant de faire allusion à une caractéristique qui, selon lui, est peut-être enracinée dans la psyché israélienne.

« Il y a aussi quelque chose ici… peut-être qu’il y a aussi la lutte pour survivre. Si tout est heureux et que vous n’essayez pas constamment de survivre (contre les gens qui essaient de vous détruire), vous n’avez pas à innover, à faire face.

NSO a été fondée en 2009, mais ce n’est qu’en 2016 que la puissance de la technologie de NSO a été examinée de près.

C’est cette année-là que des informations sont apparues selon lesquelles le militant émirati des droits humains Ahmed Mansoor avait reçu des SMS suspects contenant des liens, que des chercheurs Laboratoire citoyen à l’Université de Toronto a révélé un malware contenu de NSO qui aurait piraté son iPhone. (En 2018, Mansoor a été condamné à 10 ans de prison pour « atteinte à la réputation » des Émirats arabes unis sur les réseaux sociaux.)

Le logiciel Pegasus aurait également été lié au meurtre en 2018 du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi via son compatriote dissident Omar Abdulaziz, dont le téléphone aurait été piraté via le logiciel Pegasus. Abdulaziz a poursuivi NSO en 2019, accusant la société d’avoir violé le droit international en vendant le logiciel à des régimes oppressifs. Au début de l’année dernière, un juge israélien a rejeté la demande de NSO de rejeter l’action en justice, qui, selon NSO, manquait de « bonne foi », selon The Guardian. NSO a nié à plusieurs reprises que son logiciel avait été utilisé pour surveiller Khashoggi ou sa famille.

Le récent enquête par le consortium international des médias et des droits de l’homme a trouvé des preuves du logiciel Pegasus sur 37 téléphones appartenant à des personnes qui, d’après la propre description de l’objectif du logiciel par l’entreprise, n’auraient pas dû être la cible du logiciel NSO, comme les journalistes et les militants des droits de l’homme.

CNN n’a pas vérifié de manière indépendante les conclusions de cette enquête, nommée Pegasus Project, organisée par Forbidden Stories. Dans une déclaration à CNN, NSO a fermement démenti les conclusions de l’enquête, affirmant qu’il avait trouvé à redire à bon nombre de ses affirmations.

En conséquence, des pays comme la France ont annoncé des sondages sur l’utilisation de la technologie, tandis qu’Amazon a annoncé avoir “fermé l’infrastructure et les comptes pertinents” liés à l’ONS qui utilisait les services d’Amazon.

NSO n’est qu’une partie d’une vaste industrie de cyber-espionnage, selon Israel Bachar, un consultant en stratégie et en communication qui a travaillé avec de nombreux dirigeants politiques israéliens, dont l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu et l’actuel vice-Premier ministre et ministre de la Défense Benny Gantz. .

« Soyons honnêtes, des renseignements sont constamment recueillis par les États les uns contre les autres. Tout le monde espionne tout le monde. Et quand il s’agit d’une entreprise israélienne, il y a beaucoup d’hypocrisie », a déclaré Bachar, soulignant les révélations précédentes sur l’espionnage de l’Agence de sécurité nationale américaine sur les dirigeants mondiaux et ses propres citoyens. « NSO est un autre outil, mais il existe de nombreux autres outils. »

Au-delà de ses capacités réelles, des entreprises comme NSO aident également Israël diplomatiquement, a déclaré Bachar, car Israël entretient depuis des années discrètement, et maintenant publiquement, des relations avec d’anciens adversaires.

« L’un des outils qu’Israël utilise diplomatiquement est sa capacité de renseignement. Ce n’est un secret pour personne qu’Israël partage des renseignements sensibles même avec les pays arabes parce que nous avons intérêt à les protéger », a déclaré Bachar.

Mais le professeur Yuval Shany, président du département de droit international public de l’Université hébraïque de Jérusalem, affirme que la tactique commence à se retourner contre l’image d’Israël.

“La logique est qu’Israël peut être prêt à fermer les yeux sur les transactions qui sont menées avec des régimes amis dans le sens où ils sont amicaux avec Israël mais pas nécessairement amicaux avec les droits de l’homme”, a déclaré Shany. « Je pense que ce récent scandale, qui est assez embarrassant à la fois pour NSO mais aussi pour Israël, conduirait au moins à court terme à un certain durcissement des normes de contrôle des exportations. »

Contrairement aux armes conventionnelles, les logiciels sont souvent intangibles et peuvent facilement être vendus et transférés à travers le monde, ce qui rend difficiles les tentatives de contrôle de technologies telles que le système Pegasus.

La NSO et les technologies similaires de qualité militaire sont réglementées par une structure de contrôle des exportations au sein du ministère israélien de la Défense, a déclaré Shany. Ce système regarde à la fois la technologie et la cible ; quelle entité – étatique ou non – achète cette technologie, y compris son bilan en matière de droits de l’homme, a-t-il ajouté. Mais, a déclaré Shany, en regardant les allégations concernant le logiciel Pegasus de NSO, “les résultats ne sont pas impressionnants, c’est assez préoccupant”.

En réponse aux allégations les plus récentes concernant la technologie NSO, le ministre israélien de la Défense Benny Gantz a déclaré qu’ils « étudiaient » les allégations, tandis qu’une équipe interministérielle a été nommée pour examiner le processus actuel et si la technologie de fabrication israélienne était mal utilisée à l’étranger, selon à Reuters.

Une solution rapide, a déclaré Shany, serait qu’Israël signe officiellement l’Accord de Wassenaar entre 42 pays, qui tente d’apporter de la transparence à l’exportation de technologies militaires et à double usage et tente d’empêcher que ces technologies ne soient acquises par des éléments dangereux. Shany a déclaré qu’Israël adhère actuellement à l’accord mais n’en est pas un membre formel.

Mais les réformes les plus importantes pour aider à contrôler une telle technologie viendront de l’intérieur, a déclaré Karine Nahon, professeur au Centre interdisciplinaire Herzliya et présidente de l’Israel Internet Association.

« Si Israël ne l’exporte pas, quelqu’un d’autre le ferait, si vous ne donnez pas à ces ingénieurs et licences de démarrage et ne fournissez pas une sorte de supervision, rien ne les empêche de déménager dans un autre pays et de le vendre à partir de là », a-t-elle déclaré.

Nahon appelle à la considération éthique et à la possibilité qu’une telle technologie soit exploitée pour devenir une partie plus importante d’une décision d’exportation. Et, a-t-elle suggéré, les entreprises devraient imposer plus de limites à l’utilisation du logiciel et avoir plus de contrôle sur la façon dont leurs clients utilisent le logiciel – quelque chose sur lequel NSO dit qu’il a peu de contrôle.

“NSO n’exploite pas le système et n’a aucune visibilité sur les données”, a déclaré la société dans un communiqué la semaine dernière, affirmant qu’elle continuerait d’enquêter sur “toutes les allégations crédibles d’abus et de prendre les mesures appropriées en fonction des résultats” de ces enquêtes.

« Cela rend les choses plus compliquées en termes de responsabilité de ces entreprises et d’Israël, mais d’un autre côté, cela pourrait minimiser le nombre de pays vers lesquels ce logiciel est exporté », a déclaré Nahon.

Même s’il peut sembler que l’image de NSO et d’Israël est traînée dans la boue pour son lien avec une surveillance aussi alarmante, Bachar a déclaré que dans l’ensemble, cela pourrait avoir un effet positif pour ceux qui veulent continuer à faire d’Israël un leader dans les opérations de technologie de pointe et de renseignement. .

« Je pense que parfois les gens viennent maudire et le résultat est qu’il y a une bénédiction parce que ce qui s’est passé à la fin de la journée, les gens se souviennent que la meilleure technologie est la technologie israélienne, NSO », a déclaré Bachar. “C’est ce dont les gens se souviendront dans trois mois.”


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