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Mary Simon installée comme première gouverneure générale autochtone du Canada

Mary Simon, une militante de longue date des droits des Autochtones, a été nommée mardi prochain gouverneur général du Canada.

Sean Kilpatrick/La Presse Canadienne/AP

Mary Simon, une militante de longue date des droits des Autochtones, a été nommée mardi prochain gouverneur général du Canada.



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La dirigeante et défenseure autochtone Mary Simon a été nommée gouverneure générale du Canada.

Simon est le premier Autochtone à être le représentant officiel de la reine Elizabeth II au Canada et le commandant en chef des Forces armées canadiennes. Il s’agit d’un rôle en grande partie cérémoniel, bien que la reine doive approuver la nomination après avoir sollicité les recommandations du gouvernement canadien.

“Je suis inspiré par la nature historique de ce moment, alors que notre pays continue de faire face aux réalités difficiles de notre passé collectif”, a déclaré lundi le Premier ministre Justin Trudeau dans un communiqué. « Je sais qu’en tant que première gouverneure générale autochtone du Canada, Son Excellence se consacrera à nous aider alors que nous affrontons ensemble ces vérités difficiles, parcourons le chemin commun de la réconciliation et jetons des ponts entre tous ceux qui habitent notre pays.

Simon sera le 30e gouverneur général du pays, remplaçant ancienne astronaute canadienne Julie Payette qui a démissionné de son poste plus tôt cette année après avoir été accusée par des employés actuels et anciens de créer un environnement de travail « toxique ».

Tel que rapporté pour la première fois par la Société Radio-Canada (CBC) l’année dernière, des employés actuels et anciens du gouvernement ont accusé Payette de créer un lieu de travail toxique, de harceler et d’intimider les employés et de faire pleurer certains employés.

La nomination survient à un moment controversé au Canada alors que le pays est confronté à son histoire d’abus systémique des communautés autochtones, y compris des programmes d’assimilation forcée.

Des centaines de restes humains ont récemment été retrouvés dans des tombes anonymes sur le terrain de plusieurs anciens pensionnats, ce qui a suscité une vague d’indignation et de critiques. La Commission de vérité et réconciliation du Canada a signalé en 2015 que des dizaines de milliers d’enfants autochtones ont été négligés et maltraités dans des internats qu’ils ont été contraints de fréquenter.

Lors de ses remarques plus tôt ce mois-ci, Simon a noté qu’en tant qu’Autochtone, elle comprend la « douleur et la souffrance » ressenties dans tout le pays.

“Et comme je l’ai dit dans mes remarques, nous devons nous arrêter pour reconnaître et commémorer pleinement et accepter les atrocités de notre passé collectif sur lesquelles nous en apprenons davantage chaque jour”, a déclaré Simon, ajoutant qu’il fallait du “courage” pour Trudeau de la nommer à ce poste.

Simon est né à Kangiqsualujjuaq, au Nunavik, et a défendu les droits et la culture des Inuits, selon une déclaration du gouvernement canadien.

Elle a participé activement aux négociations qui ont mené au rapatriement en 1982 de la Constitution canadienne qui a formellement enchâssé les droits ancestraux et issus de traités dans la loi suprême du Canada.

Simon est également un ancien ambassadeur du Canada pour les affaires circumpolaires, un ancien ambassadeur au Danemark et un ancien président de l’Inuit Tapiriit Kanatami, une organisation inuite nationale.

“Mme. Simon a consacré sa vie à faire avancer les questions sociales, économiques et des droits de la personne pour les Inuits et les peuples autochtones du Canada, et je suis convaincu qu’elle servira les Canadiens et fera la promotion de nos valeurs communes avec dévouement et intégrité. Trudeau a déclaré dans un communiqué.

Alors que Simon assume le rôle, elle espère pouvoir être «un pont entre les différentes réalités vécues qui, ensemble, constituent la tapisserie du Canada».

“Je peux m’identifier à toutes les personnes, peu importe où elles vivent, ce qu’elles espèrent ou ce qu’elles doivent surmonter”, a-t-elle déclaré.

Nicole Chavez de CNN a contribué à ce rapport.


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