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Les Japonais pensaient que la culture skate était dangereuse. Maintenant ça se généralise

Contributeurs Oscar Hollande, CNN

Un adolescent saute en l’air sur sa planche à roulettes avant de s’écraser au sol. À proximité, son ami fait tourner une planche sur sa tête tandis qu’un autre utilise des zigzags pour descendre des marches en béton.

Il est près de minuit et ces skateurs se sont rassemblés au Triangle Park d’Osaka, dans le quartier d’Amerikamura (American Village). Flanqué de toutes parts de magasins de vêtements et de boutiques indépendantes, il a longtemps été une plaque tournante pour les jeunes créatifs. Mais il y a aussi une présence policière quasi constante.

“De l’extérieur, ce parc a l’air d’appartenir à des jeunes, mais quand on fait du skate ici, la police vient toujours”, explique le skateur Taiichiro Nakamura, plus connu sous le nom de “Chopper”.

“Donc, alors que cet endroit est censé représenter la liberté, ce n’est pas tout à fait le cas.”

Au cours des 30 dernières années, Chopper a fait partie des Osaka Daggers, un collectif de skate nommé d’après un gang dans le film américain “Thrashin” de 1986. Lorsqu’il a commencé à venir à Triangle Park dans les années 1980, l’équipage s’est souvent heurté à des jeunes locaux – et a été qualifié de rebelles et d’inadaptés par les parties plus anciennes et plus conservatrices de la société japonaise.

Les Osaka Daggers, un collectif de skateurs et d'artistes.

Les Osaka Daggers, un collectif de skateurs et d’artistes. Crédit: Avec la permission des Dagues d’Osaka

Aujourd’hui, les Osaka Daggers sont un groupe diversifié d’artistes et de skateurs de tous âges. Et avec le skateboard qui fait ses débuts olympiques ce dimanche, une contre-culture autrefois de niche est désormais une marchandise mondiale et une obsession de la haute couture.

Mais alors que les puristes pourraient voir la perspective d’une acceptation par le grand public comme une menace pour cette culture autrefois souterraine, Chopper a salué le développement.

“Je ne pense pas que notre culture alternative du skateboard (sera) modifiée par les Jeux olympiques”, dit-il. “Lorsque le skate est devenu un sport olympique, il a élargi la scène.

“Les gens qui croient aux styles de la vieille école ne sont pas obligés de changer leurs habitudes simplement parce que le skate est devenu un sport olympique.”

Les Osaka Daggers fusionnent le patinage avec l'art et la culture punk. Taiichiro 'Chopper' Nakamura est photographié ici à gauche.

Les Osaka Daggers fusionnent le patinage avec l’art et la culture punk. Taiichiro ‘Chopper’ Nakamura est photographié ici à gauche. Crédit: Avec la permission des Dagues d’Osaka

Un phénomène mondial

Le skateboard remonte à l’Amérique des années 1950, où les surfeurs de la côte ouest ont commencé à attacher des roues à des planches en bois afin de “surfer” sur terre. Il a prospéré dans les années 1960, avec des stars de Clint Eastwood à Katherine Hepburn photographiées en train de s’essayer au sport.

En 1965, ABC a télévisé les championnats nationaux de skateboard, qui ont vu des patineurs internationaux s’affronter pour des prix de 500 $. Et depuis des décennies, cette sous-culture souterraine et ce passe-temps décontracté s’est transformé en une profession compétitive et industrie de plusieurs milliards de dollars.
Taiichiro Nakamura, surnommé

Taiichiro Nakamura, surnommé “Chopper”, fait partie des Osaka Daggers depuis 30 ans. Crédit: Avec la permission des Dagues d’Osaka

Au Japon, la tendance a pris plus de temps, mais la All Japan Skateboard Association, fondée en 1982, a contribué à introduire progressivement l’activité à travers les centres de surf. Chopper, quant à lui, a fait ses débuts dans le skateboard à la fin des années 1990 lorsqu’à l’âge de 15 ans, il a loué la planche de son jeune frère pour 500 yens (5 $) par semaine. Il a imité les patineurs américains qu’il a vus sur des cassettes VHS granuleuses, qui, a-t-il dit, ont mis environ six mois pour arriver au Japon après leur sortie aux États-Unis.

Encouragé à poursuivre une carrière non conventionnelle par son père, Chopper a pratiqué le patinage de manière obsessionnelle, transformant finalement son passe-temps en profession. Après avoir bien performé lors de compétitions nationales, il a rapidement trouvé des affiches de lui-même collées sur les murs des magasins de skate locaux. On lui a ensuite offert une chronique dans un magazine mensuel, où il a équilibré des blagues grossières et des commentaires anarchiques avec des explorations plus sérieuses de l’art du patinage.

Les réflexions de Chopper – couplées à son look et à sa philosophie punk rock – lui ont valu un public underground. Les enfants intéressés par le skateboard ont souvent contourné la scène de Tokyo et se sont dirigés vers Osaka, formant la base de ce qui est maintenant les Osaka Daggers.

Comment le skate s’est généralisé au Japon

Avec sa petite carrure, Chopper n’aurait jamais pensé qu’il atteindrait le même niveau que les patineurs internationaux. Ainsi, avec beaucoup de ses homologues américains à la poursuite de plus gros “air” et de figures aériennes de plus en plus ambitieuses, Chopper est resté près du sol et a poursuivi un patinage de rue innovant. Il a imprégné ses tricks d’un sens de l’amusement, inventant des mouvements comme le « rouleau de pomme de terre », qui le voit se tordre le corps contre le sol avec sa planche en équilibre sur ses pieds.

“Chopper a fait comprendre aux gens que le skateboard ne consiste pas seulement à copier les styles des autres”, explique Hayate Kamimura, qui patine avec les Osaka Daggers et travaille comme instructeur dans un skate park voisin. « Il s’agit de la façon dont vous faites ressortir votre propre créativité et inventez un style qui vous est unique. »

Percée olympique

Après des décennies dans l’underground japonais, le skateboard a connu une percée mondiale en 2015. Dans le cadre d’une initiative qui voit les pays hôtes proposer de nouveaux sports pour les Jeux, les organisateurs de Tokyo 2020 ont inclus le patinage sur sa liste restreinte.

L’année suivante, la proposition a été formellement acceptée par le Comité international olympique aux côtés du surf, du karaté et de l’escalade. L’histoire sera écrite dimanche au Ariake Urban Sports Park de Tokyo, alors que les tout premiers patineurs à s’appeler Olympiens donneront le coup d’envoi à la compétition masculine de patinage de rue.

Yuto Horigome de l'équipe du Japon s'entraîne sur le parcours de skateboard au parc sportif urbain d'Ariake.

Yuto Horigome de l’équipe du Japon s’entraîne sur le parcours de skateboard au parc sportif urbain d’Ariake. Crédit: Ezra Shaw/Getty Images

Mais en ce qui concerne l’acceptation par le grand public au Japon, il reste encore un long chemin à parcourir, selon Daisuke Hayakawa, entraîneur de l’équipe olympique de skateboard du pays. Bien que l’enthousiasme suscité par les Jeux ait encouragé davantage de parents à emmener leurs enfants à des cours de skateboard, a-t-il déclaré, le patinage dans les espaces publics est toujours mal vu.

“Il n’y a toujours pas assez de skateparks où l’on peut patiner sans déranger les gens”, a-t-il déclaré. “Si vous skatez dans la rue, vous devez partager cet espace avec les passants, qui auront l’impression que le skate est bruyant, dangereux ou effrayant.

“C’est pourquoi les gens n’ont toujours pas d’attitude positive envers les patineurs.”

Néanmoins, par rapport à la fin des années 1990, lorsque Chopper et son équipe ont commencé, les skateurs font de plus en plus partie du tissu urbain japonais – malgré la présence policière continue au Triangle Park d’Osaka.

“Maintenant, nous avons plus d’enfants, de femmes et de personnes âgées qui font du skate à cause des Jeux olympiques”, a déclaré Chopper. “La scène est définitivement de plus en plus diversifiée.”


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