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Champignon noir: une deuxième crise tue les survivants de la pire vague de Covid en Inde

Le conducteur de 41 ans est l’un des plus de 45 000 Indiens infectés par le champignon noir – ou mucormycose – depuis le début de la deuxième vague de Covid-19 du pays fin mars.

Comme Srinivas, la grande majorité des personnes atteintes – environ 85% – étaient des patients de Covid-19, selon le ministère indien de la Santé. En juillet, plus de 4 300 personnes étaient mortes de l’infection fongique.

La sœur de Srinivas, Shyamala V. est assise à côté de son lit et réfléchit à ce que sera la vie de la femme de son frère et de ses deux jeunes fils, âgés de 2 et quatre mois, s’il devient l’un d’entre eux.

« J’ai très peur pour lui, il a deux petits enfants. Qui s’occupera d’eux ? elle a dit.

Le champignon noir est la deuxième crise de Covid en Inde. Avant cette année, l’infection était rare en Inde, même si elle était autour de 80 fois plus fréquent là-bas que dans les pays développés.
Elle est causée par les mucormycètes, un type de champignon, que les gens sont exposés chaque jour, mais lorsque leur système immunitaire a été battu par Covid, ils deviennent plus vulnérables aux infections. À moins d’être traité rapidement, le champignon noir peut causer des dommages permanents au visage, une perte de vision et la mort – il a un taux de mortalité de plus de 50 %.

Les cas ont augmenté en Inde et un petit nombre de cas ont été détectés ailleurs – au Népal, en Afghanistan, en Égypte et à Oman, selon leurs ministères de la Santé respectifs.

Le nombre de cas de champignons noirs en Inde est bien plus élevé maintenant qu’après la première vague de coronavirus du pays en septembre dernier. Cela peut être dû à la propagation rapide de la variante Delta ou B.1.617.2 du virus.

Le diabète provoque des niveaux élevés de sucre dans le sang – des conditions parfaites pour un champignon qui se nourrit de sucre. En Inde, au moins 77 millions de personnes avait le diabète en 2019, juste derrière la Chine qui en comptait 116 millions (les États-Unis en avaient 31 millions) selon la Fédération internationale du diabète – ce qui explique en partie pourquoi les cas indiens de champignons noirs sont relativement élevés.

L’Organisation mondiale de la santé affirme que la prévalence du diabète augmente plus rapidement dans les pays à revenu faible et intermédiaire que dans les pays à revenu élevé. Couplé à une augmentation des cas de Covid, les médecins prédisent que le champignon noir deviendra plus courant dans le monde.

Les chirurgiens examinent une radiographie à la recherche de signes d'infection à Srinivas' cerveau.

Douleur atroce

Srinivas, qui n’utilise qu’un seul nom, pensait qu’il avait surmonté le pire de Covid-19, mais son œil gauche a rapidement commencé à gonfler tellement qu’il pouvait à peine l’ouvrir. La douleur était atroce.

Il n’avait jamais entendu parler de champignon noir mais s’est inquiété lorsque ses yeux et son nez ont commencé à saigner en mai. “Beaucoup de sang coulait, alors j’ai pensé, qu’est-ce qui se passe ?” Srinivas a déclaré à CNN depuis son lit d’hôpital avant sa troisième opération pour retirer les tissus infectés.

Srinivas a déclaré qu’il s’était rendu dans quatre hôpitaux avant que les médecins ne lui diagnostiquent un champignon noir et l’aient dirigé vers un cinquième hôpital où il a finalement reçu un traitement.

Avant la pandémie, l’Inde comptait environ 3 000 à 4 000 cas de mucormycose chaque année, selon les chiffres fournis au Parlement indien par le ministre de la Santé Mansukh Mandaviya.

À l’époque, la maladie n’était pas à déclaration obligatoire, ce qui signifie que les États n’étaient pas obligés de signaler les cas au gouvernement central. Cela a changé en mai à mesure que le nombre de cas augmentait. Fin juin, plus de 40 845 cas avaient été signalés dans tout le pays.

Deux semaines plus tard, ce nombre avait augmenté d’environ 9 % pour atteindre 45 374. Parmi ces patients, environ la moitié reçoivent toujours un traitement, a déclaré mardi le ministère de la Santé.

Une pénurie de médicaments

Il n’y a pas de solution miracle pour la mucormycose. Les patients subissent une intervention chirurgicale pour retirer les tissus infectés au cours d’une procédure connue sous le nom de débridement. Ils sont ensuite traités avec le médicament antifongique amphotéricine B liposomale pour empêcher l’infection de réapparaître.

Alors que le nombre de cas augmentait en mai, plusieurs États ont signalé des pénuries du médicament et le ministère indien des Produits chimiques et des Engrais est intervenu pour réglementer l’approvisionnement. Cinq autres sociétés ont été autorisées à produire le médicament en Inde et de nouvelles commandes d’importation ont été passées.
Des chirurgiens retirent la mucormycose d'un patient qui s'est remis de Covid-19 à l'hôpital Swaroop Rani d'Allahabad, en Inde, le 5 juin.

Début juin, les médecins de l’hôpital St John’s ont déclaré qu’ils étaient toujours contraints de rationner les doses en raison de l’approvisionnement irrégulier. “Cela devient un grand défi parce que je sous-dose 11 patients en en donnant un à chacun alors que je suis censé en donner trois à chaque patient ? Est-ce que je sélectionne des patients qui reçoivent cette amphotéricine B ? Cela a été extrêmement difficile”, a déclaré le Dr Sanjiv. Lewin, le chef des services médicaux de l’hôpital.

Plus tard dans le mois, Lewin a déclaré que l’approvisionnement en médicament s’était légèrement amélioré mais restait imprévisible. À ce moment-là, la sœur de Srinivas a déclaré qu’il n’avait pas reçu sa dose d’amphotéricine B liposomale depuis trois jours.

“Nous avons parcouru Bangalore à la recherche de l’injection, mais même les hôpitaux privés doivent demander le médicament aux hôpitaux publics. Il n’est tout simplement disponible nulle part”, a déclaré Shyamala.

Le médicament – cher à environ 95 $ la dose – n’est pas disponible en dehors des hôpitaux. La famille de Srinivas compte sur l’aide de ses employeurs et sur des prêts à faible taux d’intérêt pour payer le médicament et les frais de l’hôpital privé.

Selon les médecins, trois doses par jour sont nécessaires pendant au moins 28 jours, ce qui signifie que le coût du traitement pourrait atteindre 8 000 $ – hors de portée pour de nombreux Indiens les plus pauvres.

Mandaviya, ministre indien de la Santé, a déclaré que lorsque des rapports sur la mucormycose ont émergé en mai, l’Inde a produit environ 150 000 flacons d’amphotéricine B. importé 1 300 000 flacons de médicament », a déclaré Mandaviya mardi.

“J’admets qu’il est possible que certaines personnes n’aient toujours pas reçu le médicament, mais le gouvernement a fait tout ce qu’il a pu”, a-t-il ajouté.

Le Dr Brajpal Singh Tyagi effectue une intervention chirurgicale pour retirer le champignon noir d'un patient dans un hôpital de Ghaziabad le 1er juin 2021.

Qu’est-ce qui cause le champignon noir?

Plusieurs facteurs sont à l’origine de la montée du champignon noir chez les patients après la deuxième vague de Covid en Inde, selon les médecins, y compris les médicaments utilisés pour le traiter.

De hauts responsables de la santé du groupe de travail indien Covid et du All India Institute of Medical Sciences ont déclaré que la surutilisation de stéroïdes pour traiter Covid-19 avait supprimé le système immunitaire des patients et les avait rendus plus sensibles aux champignons noirs.

Dans le cadre des protocoles de gestion Covid de l’Inde, des stéroïdes peuvent être prescrits dans les cas modérés et graves de Covid, bien que le dernières directives publiées en mai conseillent une « utilisation judicieuse » pour prévenir et gérer des affections telles que la mucormycose.

Certains médecins soupçonnent également une pénurie d’oxygène de qualité médicale d’avoir joué un rôle, arguant que de faibles niveaux d’oxygène prolongés peuvent rendre les patients plus vulnérables aux infections.

Les gens attendent de remplir leurs bouteilles d'oxygène médical pour les patients de Covid-19 dans une station de remplissage d'oxygène à Allahabad en avril.
Certains médecins pensent qu’il pourrait y avoir un lien entre l’augmentation de l’infection par le champignon noir et la variante Delta, une souche Covid plus transmissible détecté pour la première fois en Inde en décembre.

Depuis lors, la variante Delta s’est propagée dans 96 pays et l’Organisation mondiale de la santé s’attend à ce qu’elle devienne bientôt la souche la plus dominante au monde.

Alors que plusieurs études ont confirmé que les patients atteints de Covid sont plus vulnérables au champignon noir, les chercheurs n’ont pas déterminé si la variante Delta crée des facteurs de risque plus importants que les autres souches.

La diffusion mondiale

La deuxième vague de Covid en Inde est passée, mais on craint une troisième vague et ce qui pourrait signifier pour les épidémies de champignons noirs en Inde. L’infection n’est pas contagieuse entre les personnes, mais il est clair que l’environnement est propice à sa propagation.

Jusqu’à présent, aucun autre pays n’a signalé une forte augmentation des cas, même si la variante Delta se propage dans le monde entier. Par exemple, à la mi-juin, la variante Delta représentait 99% des cas de Covid-19 au Royaume-Uni, mais aucun cas de mucormycose n’a été signalé.
Srinivas S. conduit pour gagner sa vie pour subvenir aux besoins de sa femme et de ses deux jeunes fils.

Srinivas est un survivant de Covid, mais il lui faudra un certain temps avant de pouvoir retourner au travail. Il n’a pas pu parler pendant des semaines après son opération pour éliminer les traces de champignon noir, d’abord en raison de la douleur et de l’enflure, puis parce qu’une sonde d’alimentation avait été insérée en raison de la perte d’une partie de sa mâchoire.

“Je peux voir… Je me sens bien, je vais essayer de reprendre le travail dès que possible. J’ai deux petits enfants. Je suis à l’hôpital depuis très longtemps et je ne les ai même pas vus “, a déclaré Srinivas début juillet.

Srinivas est sorti samedi dernier après deux mois à l’hôpital, bien que son œil gauche reste enflé et fermé, et il doit se rendre à l’hôpital chaque semaine pour surveiller ses progrès.

“Je ne pense pas qu’il puisse reprendre le travail avant un an, dit sa sœur Shyamala. Mais ce sera difficile de le faire rester à la maison.”


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