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Des virus anciens datant de 15 000 ans découverts dans un glacier tibétain

Les virus ne ressemblent à aucun de ceux qui ont été catalogués par les scientifiques auparavant, selon une étude publiée plus tôt cette semaine dans la revue Microbiome.

Une équipe comprenant des climatologues et des microbiologistes de l’Ohio State University a prélevé deux carottes de glace au sommet de la calotte glaciaire de Guliya, à 22 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, dans l’ouest de la Chine en 2015.

La carotte de glace avait une profondeur de 1 017 pieds, a déclaré jeudi à CNN l’auteur principal de l’étude, le microbiologiste Zhiping Zhong. Il a ensuite été coupé en sections de trois pieds de long et quatre pouces de diamètre.

L’équipe a ensuite analysé la glace et trouvé 33 virus, dont au moins 28 étaient auparavant inconnus de la science et avaient survécu parce qu’ils étaient congelés.

Les virus provenaient probablement du sol ou des plantes, plutôt que des humains ou des animaux, et auraient été adaptés à des conditions extrêmes, selon l’étude. Ils ne seraient pas nocifs pour les humains, ont déclaré les chercheurs à CNN.

La glace capture le contenu de l’atmosphère à travers le temps, y compris les virus et les microbes, selon l’étude.

“La glace fournit des archives gelées”, a déclaré jeudi à CNN Lonnie Thompson, co-auteur de l’étude, professeur de sciences de la Terre à l’Ohio State et chercheur principal au Byrd Polar Research Center de l’université.

On sait relativement peu de choses sur les virus dans les glaciers, mais le domaine prend de l’importance à mesure que la glace dans le monde fond en raison du changement climatique.

Il y a une conséquence cachée du changement climatique : un virus mortel qui tue des espèces marines clés

“Cela capte vraiment l’attention du public”, a déclaré Thompson, qui a ajouté que la pandémie de Covid-19 a fait prendre conscience de l’importance de se renseigner sur les communautés microbiennes.

Le co-auteur Matthew Sullivan, professeur de microbiologie à l’Ohio State et directeur du Center of Microbiome Science de l’université, a déclaré que les méthodes utilisées dans l’étude permettent aux scientifiques d’évaluer les taux d’évolution des virus présents dans différentes couches des carottes de glace.

Cela pourrait également avoir des avantages dans la recherche de vie sur Mars, par exemple.

“Une fois que vous avez développé cette nouvelle technologie, elle peut vous aider à répondre à des questions dans d’autres environnements vraiment difficiles”, a déclaré Sullivan.


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