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Les cacatoès australiens se sont appris à ouvrir les poubelles pour se nourrir, selon une étude

Il l’a partagé avec Barbara Klump et Lucy Aplin, toutes deux chercheuses à l’Institut Max Planck du comportement animal en Allemagne – et elles ont été immédiatement fascinées.

“C’était tellement excitant d’observer un moyen aussi ingénieux et innovant d’accéder à une ressource alimentaire, nous avons immédiatement su que nous devions étudier systématiquement ce comportement de recherche de nourriture unique”, a déclaré Klump, chercheur postdoctoral à l’institut dans un communiqué de presse.

C’est un processus en cinq étapes pour les oiseaux d’ouvrir le couvercle du bac, selon l’étude. L’oiseau doit ouvrir le couvercle avec son bec, tordre son cou sur le côté et sauter jusqu’au bord du bac, le maintenir ouvert avec son bec ou son pied, marcher le long du bord et enfin ouvrir le couvercle.

Jeudi, les scientifiques ont publié leurs conclusions dans la revue Science, qui a constaté que les espèces d’oiseaux australiennes emblématiques ont appris cette compétence de recherche de nourriture les unes des autres et ont fait preuve d’innovation en développant différentes manières d’ouvrir les bacs.

Il est difficile de démontrer l’évolution de nouveaux comportements chez les animaux pour deux raisons, a déclaré Major, chercheur principal à l’Australian Museum. Premièrement, il est difficile de détecter les comportements lorsqu’ils surviennent pour la première fois car ils commencent comme des cas rares avant de se propager. Deuxièmement, si les populations de deux endroits différents ont des comportements différents, il est difficile de dire si cela est dû à une différence entre les animaux eux-mêmes ou leur environnement.

C’est pourquoi les cacatoès à huppe jaune de Sydney, un perroquet très social commun dans les villes de la côte est, offraient une opportunité rare. Tout le pays utilise la même poubelle publique standardisée – et les cacatoès vivent dans l’une des plus grandes villes d’Australie, ce qui signifie qu’il y a des millions d’habitants qui peuvent aider à observer leur comportement.

L'étude a révélé que les cacatoès à huppe jaune de Sydney apprenaient les uns des autres à soulever les couvercles des poubelles pour se nourrir.

L’équipe de recherche a lancé un sondage en ligne demandant aux habitants de Sydney s’ils avaient vu des cacatoès soulever les couvercles des poubelles pour se nourrir.

Avant 2018, ce comportement n’avait été signalé que dans trois banlieues, mais à la fin de 2019, ce nombre est passé à 44 banlieues, selon l’étude. Et le comportement s’est propagé dans les quartiers voisins plus rapidement qu’il n’a atteint les plus éloignés, montrant que le nouveau comportement n’apparaissait pas au hasard.

“Ces résultats montrent que les animaux ont vraiment appris le comportement des autres cacatoès à proximité”, a déclaré Klump dans le communiqué.

Les chercheurs ont également marqué les cacatoès avec des points de peinture pour savoir lesquels avaient appris à ouvrir les poubelles, ce qui s’est avéré être seulement 10 % des oiseaux. Les autres cacatoès attendraient, puis se serviraient une fois les poubelles ouvertes.

Et tous les oiseaux n’ouvrent pas les poubelles de la même manière – l’équipe a découvert que des sous-cultures régionales avaient émergé parmi les cacatoès, qui avaient des styles et des approches distincts. Par exemple, fin 2018, un cacatoès du nord de Sydney a réinventé la technique en ouvrant les couvercles d’une manière différente, incitant les oiseaux des quartiers voisins à copier le comportement.

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“Il y a différentes manières de procéder (d’ouvrir les couvercles)”, a déclaré Major. Le fait que les groupes aient développé différentes façons de le faire était « la preuve qu’ils ont appris le comportement les uns des autres, plutôt que de résoudre le casse-tête de manière indépendante ».

Cela peut sembler une découverte triviale – que les oiseaux peuvent ouvrir les couvercles différemment – mais c’est important car cela prouve que les animaux peuvent apprendre, partager et développer des sous-cultures, a déclaré Major. Il l’a comparé à la danse humaine, à la façon dont chaque culture a la sienne et à la façon dont des endroits géographiquement proches peuvent avoir des styles de danse plus similaires que dans des pays lointains.

L’étude apporte également plus de lumière sur l’évolution des animaux dans les centres urbains. Il y a toujours des « gagnants et des perdants » à mesure que les villes s’étendent et que l’utilisation des terres change, a déclaré Major – et les animaux capables de s’adapter à de nouveaux environnements en sortent gagnants.

Il existe de nombreuses autres espèces qui se nourrissent, notamment le plus gros ibis, connu sous le nom de “poulet de poubelle”, qui creuse dans les ordures de la ville. Mais “il est facile pour un ibis de voir de la nourriture dans une poubelle et d’en retirer de la nourriture”, a déclaré Major. “Pour qu’un cacatoès soulève une poubelle pour trouver de la nourriture, c’est un autre niveau de résolution d’énigmes.”

“Les cacatoès élargissent leur régime alimentaire, ils sont donc en mesure d’exploiter les opportunités dans un environnement urbain”, a-t-il ajouté. “J’espère que nos recherches nous aideront à apprendre à vivre avec eux aussi bien qu’ils apprennent à vivre avec nous.”


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